No Quênia, descoberta de ferramentas que datam de 3,3 milhões de anos, antes mesmo do aparecimento do gênero humano

Por ND, 15 de novembro de 2017, referindo-se ao artigo de Thibault Panis (20/02/17) para http://www.larecherche.fr/

Local de escavação de Lomekwi 3, no Quênia

Click!Recentemente, no Quênia, ferramentas que datam de 3,3 milhões de anos foram trazidos à luz, ou seja, antes mesmo do aparecimento do genero humano (o Homo habilis tem 2,4 milhões de anos) !

De acordo com Sonia Harmand, paleoantropólogo, as ferramentas descobertas são surpreendentes em primeiro pelo seus tamanhos, entre 16 e 20 centímetros em média. O peso dos núcleos, ou seja os blocos que foram debitados para obter lascas, é de cerca de 3 kg. Alguns podem chegar até 5 ou 6 kg: é massivo !

Como o gênero Homo não existia ainda, o autor destas ferramentas poderia ser o Kenyanthropus platyops. Esta espécie de hominídeo foi descoberta no final de 1990 pela equipe da paleoantropóloga britânica Meave Leakey no oeste do lago Turkana, a só um quilômetro de distância de Lomekwi 3. Este é o candidato mais sério. Mas, por enquanto, é apenas uma hipótese forte, porque ainda não foi possivel de estabelecer uma associação direta entre Lomekwi 3 e ele. Vamos apenas dizer que foi na vizinhança naquela época...

Com Lomekwi 3, é um verdadeiro abalo. Nossa descoberta questiona a fronteira entre o homem e o mundo animal, que parece cada vez mais tênue. Enquanto isso, os zoólogos dizem-nos que as espécies animais usam de objetos como ferramentas. Alguns fabricam mesmo alguns deles. Um estudo publicado em outubro de 2016 sobre macacos no Brasil também destacou o fato de que eles produzem lascas de pedras por pulverização de blocos de quartzo uns contra os outros. Este é o tipo de descoberta que poderia quase, para nós, arqueólogos, fazer-nos desesperar ! Porque, se os macacos fazem isso, talvez nossas velhas ferramentas não são tão diferentes? No entanto, há uma diferença fundamental: a intencionalidade. Quando os macacos produzem lascas, é acidental, e eles não têm nenhuma idéia do valor que pode representar. Pelo contrário, temos algumas evidências que mostram que em Lomekwi 3, as pedras foram atingidas de forma premeditada, com o objectivo específico de produção de lascas. Os artesãos sabiam para o que seria usado: para o corte, provavelmente.

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