Arqueólogos descobrem o primeiro cemitério filisteu de Israel

Traduzido por N.D., 29 de abril de 2018, referindo-se ao artigo de Philippe Bohstrom (10/07/16) para https://www.haaretz.com/

Enterramentos em fossas no primeiro cemitério filisteu encontrado em Israel, na antiga Ashkelon, em 28 de junho de 2016

Enterramentos em fossas no primeiro cemitério filisteu encontrado em Israel, na antiga Ashkelon, em 28 de junho de 2016. Credito: Menahem Kahana, AFP

Arqueólogos investigando o primeiro cemitério inconfundivelmente filisteu encontrado em Israel, em Ashkelon

Arqueólogos investigando o primeiro cemitério inconfundivelmente filisteu encontrado em Israel, em Ashkelon. Credito: Philippe Bohstrom

Os esqueletos de cerca de 3000 anos encontrados no cemitério filisteu em Ashkelon têm marcas claras dos costumes do mar Egeu, não cananeu

Os esqueletos de cerca de 3000 anos encontrados no cemitério filisteu em Ashkelon têm marcas claras dos costumes do mar Egeu, não cananeu. Credito: Philippe Bohstrom

Os artefatos encontrados com os esqueletos no cemitério filisteu em Ashkelon são indicativos da cultura filistéia, não cananéia

Os artefatos encontrados com os esqueletos no cemitério filisteu em Ashkelon são indicativos da cultura filistéia, não cananéia. Credito: Philippe Bohstrom

Artefatos de cerâmica encontrados no cemitério filisteu em Ashkelon, datados de c. 3000 anos.

Artefatos de cerâmica encontrados no cemitério filisteu em Ashkelon, datados de c. 3000 anos. Credito: Philippe Bohstrom

Olaria de cerâmica com escrita Chipre-Minoica, encontrada no chão de uma casa em Ashkelon, datada do século XI aC

Olaria de cerâmica com escrita cipro-minoica, encontrada no chão de uma casa em Ashkelon, datada do século XI aC. Credito: Zev Radovan, cortesia da Expedição Leon Levy a Ashkelon

Os Povos do Mar invadem: desenho de Emmanuel de Rougé, tirado de um mural no templo mortuário de Ramsés III em Medinet Habu, Egito

Os Povos do Mar invadem: desenho de Emmanuel de Rougé, tirado de um mural no templo mortuário de Ramsés III em Medinet Habu, Egito. Credito: Seebeer, Wikimedia Commons

Click!Um cemitério da antiga Ashkelon, datando de 2700 a 3000 anos, prova que os Filisteus vieram do Mar Egeu e que, ao contrário da visão comum, eles eram um povo pacífico.

Um enorme cemitério filisteu de cerca de 3000 anos foi descoberto no porto mediterrâneo de Ashkelon. O método do enterro prova, pela primeira vez, que os Filisteus viriam da região do mar Egeu e que tinham laços muito estreitos com o mundo fenício.

"Noventa e nove por cento dos capítulos e artigos escritos sobre costumes funerários dos Filisteus deveriam ser revisados ou ignorados agora que temos o primeiro e único cemitério filisteu", diz Lawrence E. Stager, professor emérito da arqueologia de Israel na Universidade de Harvard.

O cemitério foi encontrado fora dos muros da cidade de Tel Ashkelon, uma das cinco principais cidades dos Filisteus no antigo Israel.

O cemitério incluiria mais de 150 enterros individuais que datam do XIº ao VIIIº século aC. Os túmulos não perturbados lançam uma nova luz sobre um mistério que tem ocupado os arqueólogos há décadas: as verdadeiras origens dos Filisteus.

"A questão fundamental que queremos saber é de onde vêm essas pessoas", disse Sherry Fox, uma antropóloga que examina os ossos para análise.

A descoberta sem precedentes do cemitério filisteu permite aos arqueólogos não somente estudar as práticas de sepultamento dos Filisteus pela primeira vez, mas também entender melhor as características e estilo de vida dos Filisteus. Com esta descoberta, os arqueólogos finalmente ter um conjunto de dados não em um ou dois indivíduos, mas em uma população inteira, disse Daniel M. Master, professor no Wheaton College e codiretor da expedição Leon Levy. Isso permitirá que eles falem sobre o que é típico dessa cultura e o que não é, diz ele.

"Esta é a base para o que é" filisteu. "Já podemos dizer que as práticas culturais que vemos aqui são significativamente diferentes dos Cananeus e dos montanheses do Leste", diz Master.

As organizações também podem fornecer informações sobre hábitos alimentares dos Filisteus, estilo de vida e morbidade.

Os arqueólogos já concluíram que esses indivíduos pareciam ter sido poupados dos conflitos.

"Não há evidências de nenhum trauma nos ossos, da guerra à violência interpessoal", disse Fox ao Haaretz.

Ao contrário da prática usual de enterro na área - enterros familiares ou enterros múltiplos, onde os mortos eram colocados em plataformas elevadas - a prática em Ashkelon era marcadamente diferente.

Os mortos eram, na maior parte, enterrados em fossas ovais. Quatro de 150 foram cremados e outros corpos foram depositados em câmaras funerárias. Estas são práticas funerárias bem conhecidas na esfera cultural do Egeu - mas certamente não cananeu.

Entre os objetos que acompanhavam o falecido, estavam os potes de armazenamento, panelas e jarras e, em casos raros, joias - bem como pontas de flechas e pontas de lança.

Um tesouro de flechas de ferro foi encontrado na bacia de um homem, uma quantidade que se esperaria encontrar na sua aljava.

"A mesma flecha não foi repetida, mas há uma variedade de formas e tamanhos, o que é interessante", disse o Dr. Adam Aja, vice-diretor de escavações do Haaretz, acrescentando: "Talvez o arqueiro escolhia as flechas que ele precisava para penetrar carne, armadura ou madeira ".

Pontos de lança e joias também foram encontrados ao lado do arqueiro filisteu.

Em outros casos, pequenos frascos contendo perfume foram encontrados ao lado do falecido (provavelmente um óleo de oliva baseado em aromas diferentes). Em dois casos, a garrafa foi encontrada perto do nariz, sem dúvida, para que o falecido pudesse sentir o cheiro da fragrância por toda a eternidade.

Além dos 150 enterros individuais encontrados no cemitério, foram encontradas seis câmaras funerárias com vários corpos. Uma magnífica câmara funerária retangular foi descoberta dentro do cemitério, construída com arenito cortado à perfeição. Mas o grande portão de pedra que antes ficava na entrada obviamente não podia impedir os ladrões de sepulcros de saquear o túmulo de seu tesouro e dos restos mortais de seus ocupantes.

Quando a sala foi construída e usada, ninguém sabe exatamente. "A última cerâmica é um desperdício do século VII aC, mas a sala poderia ter sido construída e usada um pouco antes", disse Master.

Ashkelon tornou-se um próspero centro comercial durante a Idade do Bronze devido à sua localização no Mar Mediterrâneo e sua proximidade com o Egito. Foi através de Ashkelon, ao norte de Gaza, que o Egito vendeu linho e papiro - e também escravos - para o resto do mundo antigo.

Outros bens distribuídos por Ashkelon durante a Idade do Ferro (por volta de 1185-604 aC) incluíam vinho e têxteis. Há também evidências de importações de cereais de Judá, mais uma vez atestando que a cidade filisteia é um importante portal entre o Leste e o Oeste.

Ashkelon permaneceu um centro comercial importante até o tempo dos Cruzados. Mas foi destruído pelo sultão mameluco Baibars em 1270 dC, um golpe do qual ele nunca se recuperou.

De acordo com a Bíblia, a ilha de Creta (geralmente considerada idêntica a Caftor: Jeremias 47: 4, Amós 9: 7), embora não necessariamente o lar original dos Filisteus, era o lugar de onde eles migraram para a costa de Canaã.

O fato dos Filisteus não ser nativos de Canaã é indicado pela cerâmica, arquitetura, costumes funerários e a cerâmica com escrita - em línguas não-semíticas (alguns selos de argila inscritos, bem como um pedaço de cerâmica com uma escrita cipro-minoica, em torno de 1150-1000 aC).

A análise do antigo DNA poderia concluir o debate sobre as origens dos Filisteus. Enquanto isso, Lawrence E. Stager, de Harvard, estava desde muito tempo convencido de que os Filisteus haviam chegado de barco da zona do mar Egeu, talvez de Chipre, até a costa sul de Canaã, onde se instalaram antes de seu grande assalto ao Egito.

Uma das primeiras referências aos Filisteus é o alívio mortuário de Ramsés III em Medinet Habou. O relevo representa a Batalha do Delta, a grande luta entre os Egípcios e os Povos do Mar que ocorreu na foz do Nilo, no início do século XII aC (1176-75 aC).

Como o relevo mostra carros de bois, carroças e navios, alguns estudiosos supõem que os Filisteus vieram por terra da Anatólia ao Egito. Stager é cético. "Não há como chegar com carros de boi da Anatólia entre todas as colinas", diz ele. "Faz muito mais sentido se eles vêm com barcos, carregando e descarregando esses comboios ".

Ele também enfatizou que a Batalha do Delta foi a única batalha épica conhecida entre os Egípcios e os Filisteus ou os Povos do mar. Não haveria duas. Se os Filisteus atacaram os Egípcios, eles provavelmente enviaram uma marinha para o Mediterrâneo - e um exército de tropas terrestres, efetivamente criando uma manobra em pinça contra Ramsés III, especula Stager.

Stager suspeita que os Filisteus deviam estar bem entrincheirados no sul de Canaã antes da Batalha do Delta. Ashkelon foi um dos primeiros pontos estratégicos que os Filisteus estabeleceram, proporcionando uma espécie de "testa-de-ponte" antes de lançar sua armada e infantaria contra os Egípcios no Delta do Nilo.

"Ramsés III tentou contê-los em suas cinco cidades filisteias, mas obviamente ele não conseguiu controlá-los ou expulsá-los", diz Stager.

Daniel Master difere: "Eu acho que o Egito ainda controlava a área, até mesmo os Filisteus, e os Filisteus se estabeleceram com o consentimento do Egito. Isto tornou-se um consenso mais amplo nos últimos anos devido às descobertas em Megiddo, Jaffa e Ashkelon, onde encontramos muitos objetos egípcios deste período ", disse ele ao Haaretz.

Neste ponto, não sabemos se os Egípcios conseguiram subjugar os Filisteus. Mas sabemos que os Filisteus finalmente tiveram seu castigo.

No início de dezembro 604 aC, Nabucodonosor, rei de Babilônia, andou sobre os Filisteus, destruindo as cidades e exilando seus habitantes. Porém, a arquitetura, cerâmica e até mesmo alimentos mantiveram-se, dando aos arqueólogos um vislumbre da vida em uma cidade filisteu no século VII aC.

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