Cães com coleiras na pré-história!

Por ND, 1 de dezembro de 2017, referindo-se ao artigo de Xavier Demeersman (21 de novembro de 2017) para http://www.futura-sciences.com,
bem como o artigo de Alexandre Dieu (4 de outubro de 2016) para www.chien.fr/.

Cena de caça gravada nas rocas do local de Shuwaymis. Um caçador segura dois cachorros em uma coleira na cintura / © Journal of Anthropological Archaeology, Maria Guagnin, Max Planck Institute for the Science of Human History

Existe uma forte semelhança entre o cão de Canaã moderno (acima) e os cães representados há mais de 8000 anos no local de Shuwaymis (abaixo) / © Journal of Anthropological Archaeology, Maria Guagnin, Max Planck Institute for the Science of Human History et Alexandra Baranova, CC

Click!Nas cenas de caça de dois locais de arte rupestre pré-neolíticos sauditas, dezenas de cães são gravados nas rocas em companhia do homem.

Alguns são representados com uma coleira, enquanto outros ficam libres. Introspecções valiosas sobre a relação entre nossos ancestrais e os canídeos antes dos primórdios da agricultura.

Em um artigo recentemente publicado no Journal of Antropological Archaeology, Maria Guagnin, do Instituto Max Planck para as Humanidades (Alemanha) e seus colegas estudaram dezenas de representações de cães domesticados gravados em rochas nos locais de arte rupestre de Shuwaymis e Jubbah, no noroeste da Arábia Saudita. Segundo os arqueólogos, essas obras foram feitas durante o oitavo, ou mesmo o nono milênio aC, o que constituiria a evidência mais antiga já descoberta dessa amizade do homem com o cachorro. São também as primeiras representações de cães com uma coleira conhecidas da Pré-história.

Os cães gravados são muito parecidos com o atual cão de Canaã. Eles não podem ser confundidos com hienas ou lobos, que também são representados nessas rochas. As origens destes canídeos são, porém, incertas, dizem os arqueólogos, "Será que eles foram introduzidos na Península Arábica a partir do Próximo Oriente ou que eles representam uma domesticação independente de cães criada a partir dos lobos da Arábia? Eles questionam.

Cerca de 156 cães foram contados em Shuwaymis e 193 em Jubbah. Alguns estão ligados ao tamanho dos caçadores que então têm as mãos livres para disparar suas flechas. Podem ser os cães mais jovens, ainda aprendendo, sugerem os autores do estudo, enquanto indivíduos mais velhos, correm em liberdade.

Cerca de 156 cães foram contados em Shuwaymis e 193 em Jubbah. Alguns estão ligados ao tamanho dos caçadores que então têm as mãos livres para disparar suas flechas. Podem ser os cães mais jovens, ainda aprendendo, sugerem os autores do estudo, enquanto indivíduos mais velhos, correm em liberdade.

"Isso sugere que não somente certas populações humanas controlavam seus cães de caça nesse período pré-neolítico, mas que alguns cães podiam realizar tarefas diferentes", eles escrevem. Alguns podem ser só utilizados para rastrear odores de presas, enquanto outros são usados para atacar as presas, proteger os caçadores ou ajudar a transportar a carne para o acampamento ". Essas cenas testemunham de um "alto nível de controle sobre os cães de caça" neste período, mesmo antes do início das comunidades agrícolas.

Podemos anotar também que no Japão, os primeiros cães de caça também apareceriam nas comunidades de caçadores-coletores, em particular na costa leste da Ilha Honshu, mas mais tarde, no sétimo milênio aC.

Angela Perri, arqueo-zoóloga do Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva em Leipzig, na Alemanha, contabilizou para a era japonesa de Jomon, correspondendo a um período de 15.000 a 300 aC, 110 enterros de cães datados de 9000 a 2500 anos (dentro de um contexto pré-neolítico também), em 39 locais diferentes.

Ela descobriu que muitos dos cães cujos enterros foram descobertos foram enterrados em posições especiais e acompanhados de objetos funerários, sugerindo que eles gozavam de alto status por causa de seu desempenho como caçadores. Um papel confirmado por feridas de caça e marcas de cuidados visíveis em seus ossos.

Posteriormente, os Jomons gradualmente abandonaram a caça e teriam se dirigido para a agricultura há 2500 anos. O cão não era mais tão importante para eles, já que os enterros de cães que datam daquele momento testemunham de uma apresentação muito menos cuidadosa.

Vários elementos (arqueológicos, genéticos ...) sugeriram, no entanto, que a domesticação do cão poderia ter começado muito mais cedo com a domesticação do lobo cinzento (canis lupus), ha pelo menos 15 mil anos atrás, e talvez até muito mais cedo ainda, no Paleolítico Superior (40 mil anos?). Mas a origem geográfica e a data do início desta relação entre espécies ainda são discutidas pelos pesquisadores.

Os contextos climáticos da época poderiam explicar essa evolução, o aquecimento global do Holocênico que ocorreu há 11000 ou 12000 anos, o que teve um impacto significativo sobre a vegetação, favoreceu a proliferação de pequenos animais e, portanto, mais difícil de pegar. O homem teria encontrado em seu companheiro com 4 pernas um parceiro de caça ideal para esse tipo de presa.

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