E se o homem de Neandertal tinha descoberto a América?

Por ND, 15 de novembro de 2017, referindo-se ao artigo de Jean-Paul Fritz (14/05/17) para https://www.nouvelobs.com/,
bem como ao artigo de Camille Caldini (27/04/17) para https://www.francetvinfo.fr/

A superfície de um osso de mastodon mostrando um entalhe causado por um impacto em um pedaço de fêmur

Click!Será que outros hominídeos precederam o homem moderno no continente americano ?

Um estudo sobre um local californiano de 130 mil anos de idade desencadeou uma controvérsia sobre o povoamento do continente americano...

As teorias favoritas por muitos cientistas hoje apontam para uma passagem pelo Estreito de Bering, sobre o que era então uma longa faixa de terra onde os humanos podiam permanecer por milênios antes de passar para o outro lado. Essas primeiras migrações da Sibéria teriam ocorrido cerca de 30.000 anos atrás, e os movimentos para o norte do continente americano seriam, portanto, possíveis a partir desta data. É fácil então entender por que um estudo que reivindica a presença de hominídeos na Califórnia há 130.000 anos, 100.000 anos antes da data mais otimista para a chegada do Homo Sapiens, pode fazer os especialistas saltarem !

O estudo, publicado na revista "Nature", examinou fragmentos de ossos e rochas encontrados em 1992 durante as obras rodoviárias nos subúrbios de San Diego, Califórnia. Os ossos pertenciam a um mastodonte, um parente distante dos elefantes modernos e dos mamutes. Até então, nada extraordinário. Mas para os cientistas que examinaram recentemente esses fragmentos, foi uma revelação: os fragmentos de ossos mostraram vestígios que foram atingidos por ferramentas de pedra. Ainda melhor, as peças de pedras descobertas aos seus lados são inequivocamente descritas como "percutores e bigornas de pedra". Ferramentas, portanto, que teriam traços de desgaste e marcas de impacto "que não poderiam ter sido causadas por processos geológicos".

Os ossos foram encontrados perto das pedras e a distribuição dos vários vestígios indicou que o animal foi trabalhado no local por hominídeos com conhecimento e destreza necessários para usar essas ferramentas. Só ficava datar o material. Os pesquisadores mediram os níveis de urânio e de tório radioativo nos ossos, um método de datação usado para os restos de animais. E o resultado é surpreendente: os ossos teriam 130 mil anos de idade !

Há 130 mil anos, nossos ancestrais Homo Sapiens, humanos modernos como nós, ainda estavam na África. As primeiras migrações para a Ásia só começaram a partir de 80 mil anos atrás. Os hominídeos que teriam desmontado o mastodonte chegaram assim aos Estados Unidos cerca de 100 mil anos antes dos antepassados ​​dos atuais ameríndios !

A não ser que o nosso conhecimento da migração do Homo Sapiens seja totalmente a reconsiderar. Então, quem é? O principal "suspeito" é, é claro, o homem de Neandertal. Este primo da humanidade, instalado na Eurásia, desenvolveu-se lá há 200 mil anos e desapareceu há 30 a 40 mil anos atrás. Mas também poderia ser O os homens de Denisova, outra espécie humana que vivia ao mesmo tempo que os Neandertais e que, como eles, se misturavam parcialmente com a humanidade antes de desaparecer. As áreas de assentamento de Neandertal e dos Denisovans foram descobertas na Sibéria, em frente ao famoso Estreito de Bering...

Para John McNabb, um arqueólogo especialista do Paleolítico da Universidade de Southampton (Inglaterra), citado por "Nature", "se é genuíno, isso muda a situação... Suspeito que haverá muitas reações a este artigo, com muitos desaprovando ". Podemos arbitrar esta controvérsia? Provavelmente não sem mais descobertas indo na mesma direção.

O método de datação, no entanto, levanta questões. Se provou o seu valor com estalactites e estalagmites, "é muito mais difícil datar ossos com urânio, porque os ossos são porosos e o urânio pode escapar e voltar permanentemente", escreve The Guardian, citando um especialista em datação com urânio, que, sem negar a possibilidade da datação estar certa, assegura que ele "nunca usaria urânio apenas para datar ossos, pois seria necessário confirmar os resultados com outro método". Esta descoberta corre o risco de alimentar um debate aceso entre cientistas convencidos pela evidência fornecida e aqueles que serão mais céticos.

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