Estudo de DNA mostra que os Celtas não são um grupo genético único

Por ND, 15 de novembro de 2017, referindo-se ao artigo de Pallab Ghosh (18 de março de 2015) para http://www.bbc.com/.

Tapeçaria mostrando o rei Arthur, usando um brasão frequentemente atribuído a ele (c. 1385)

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Um estudo de DNA mostra que os Celtas não representam um único grupo genético

Um estudo de DNA mostra que os Celtas não representam um único grupo genético

Mapa de estabelecimentos anglo-saxões e jutos em torno de 600 dC para comparação

Mapa de estabelecimentos anglo-saxões e jutos em torno de 600 dC para comparação

Um estudo de DNA sobre Britânicos mostrou que geneticamente não há um único grupo de populações celtas na Grã-Bretanha. De acordo com os dados, aqueles com antepassados celtas na Escócia e no Cornwall são mais parecidos com o Inglês do que com outros grupos celtas. O estudo também descreve diferenças genéticas distintas na Grã-Bretanha que refletem identidades regionais. E mostra que os invasores anglo-saxões não substituíram os Britânicos há 1500 anos, mas mixturaram-se com eles.

Publicados na revista Nature, os resultados são baseados em uma análise detalhada de 2000 pessoas de meia-idade e caucasiana que vivem na Grã-Bretanha. Os indivíduos considerados têm cada um seus 4 avós originarios de uma área rural. O critério de seleção adotado permite filtrar a imigração do século XX.

De acordo com o professor Peter Donnelly que co-liderou o estudo, os resultados mostram que, embora não exista um único grupo celta, existe uma base genética que revela identidades regionais na Grã-Bretanha.

O professor Peter Donnelly e seus colegas compararam os dados genéticos com um mapa da Grã-Bretanha em torno de 600 dC, depois de os Anglo-Saxões chegarem das regiões que hoje são o sul da Dinamarca e o norte da Alemanha.

"Muitos dos grupos genéticos vistos no oeste e no norte são semelhantes aos grupos tribais e reinos da época, ou logo depois, da invasão saxônica, sugerindo que esses reinos mantiveram uma identidade regional para muitos anos ", disse ele à BBC News.

Muitos grupos genéticos correspondem muito às fronteiras regionais, mostrando a origem genética das identidades regionais.

O estudo também mostrou que as populações no norte da Inglaterra são geneticamente mais parecidas com as populações da Escócia do que com as do sul da Inglaterra. E também mostrou que o norte e o sul do País de Gales são mais diferentes uns dos outros do que os Ingleses dos Escoceses, e que existem dois grupos genéticos distintos no norte da Irlanda.

Mark Robinson, o arqueólogo que trabalhou com Donnelly na Universidade de Oxford, disse que ficou muito surpreso ao ver tais diferenças nos padrões genéticos dos grupos celtas do Cornwall, do País de Gales, do orte Irlanda e da Escócia.

"Embora as pessoas de Cornwall tenham uma herança celta, são geneticamente muito mais parecidas com as pessoas da Inglaterra do que com os Galeses, por exemplo, que são diferentes dos Escoceses. Não encontramos um único grupo genético que corresponderia às tradições celtas das regiões ocidentais da Grã-Bretanha ".

A descoberta representa a primeira evidência genética confirmando o que os arqueólogos já suspeitaram há muito tempo: os Celtas representam uma tradição e uma cultura muito mais do que um grupo genético ou racial. Robinson também observa que os resultados também destacam o que aconteceu durante as idades escuras britânicas entre 400 e 600 dC, depois que os Romanos deixaram a ilha. As cidades foram abandonadas, o idioma sobre o que se tornará a Inglaterra mudou (para o Anglo-Saxão, que mais tarde se tornará o Inglês), o estilo da cerâmica mudou, assim como o tipo de cereais que era cultivado, como resultado da chegada de populações originárias da península do sul da Dinamarca e do noroeste da Alemanha.

Alguns historiadores e arqueólogos se perguntaram se essas mudanças poderiam ter resultado de uma substituição completa da população existente pelos Saxões quando se mudaram para o oeste. Isso poderia ter acontecido se os Saxões tivessem introduzido doenças, por exemplo. Outros pesquisadores sugeriram que a população existente poderia simplesmente abandonar seus antigos costumes e adotar o modo de vida anglo-saxão. As novas análises que mostram o nível modesto do DNA saxão sugerem que as populações indígenas britânicas se mantiveram e se misturaram com os Anglo-Saxões para se tornarem os Ingleses. Há evidências no estudo de que esta miscigenação não ocorreu imediatamente, mas poderia ocorrer pelo menos um século depois. Os Britânicos e os Saxões viveram em comunidades separadas inicialmente e mais tarde começaram a se misturar.

O estudo parece confirmar a visão de que os Celtas mantiveram sua identidade nas regiões norte e ocidental da Inglaterra, embora essas áreas fossem incorporadas no território anglo-saxão pela conquista. Mas e quanto à variação genética das populações com antepassados celtas de Cornwall, País de Gales e Escócia? De acordo com Donnelly, o tempo poderia ser uma explicação. "Se os grupos vivem separados durante muito tempo, eles podem divergir geneticamente, e algumas das diferenças que vemos podem ser o resultado desses efeitos".

O estudo também mostra que havia dois grupos genéticos distintos no norte da Irlanda. Um deles também contém indivíduos do outro lado do mar, no oeste da Escócia e nos Highlands, e o outro contém indivíduos no sul da Escócia e no sul da Inglaterra. O primeiro parece refletir o reino de Dalriada ha 1500 anos atrás, e este último provavelmente representa as colônias de plantio do Ulster. Além disso, em Orkney, o estudo mostrou o DNA norueguês, como seria de esperar da implantação de Viking nessas ilhas. No entanto, com níveis bastante baixos, o que sugere que os Vikings e as populações existentes coabitaram e misturaram-se mais do que se pensava anteriormente, como era também o caso dos Anglo-Saxões.

Os exércitos vikings que devastaram partes da Inglaterra e reinaram por um tempo no Danelaw, deixaram poucos vestígios genéticos, confirmando que seu sucesso foi mais devido à sua proeza militar do que a um deslocamento de populações em grande escala. Da mesma forma, a conquista normanda da Inglaterra não deixou nenhuma evidência genética.

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