Havia prehumanos em Creta há 5,7 milhões de anos?

Por ND, 15 de novembro de 2017, referindo-se ao artigo de Rachel Mulot (1/09/17) para https://www.sciencesetavenir.fr/.

Pegadas fósseis, após um scanner de superfície. Crédito: PGA

Click!Descobertas em 2002 por um geólogo polonês no local de Trachilos, na Creta, as 29 pegadas acabaram de ser datadas de -5,7 milhões de anos e devem ser atribuídas a um hominineo (isto é um grande ancestro dos seres humanos) mais jovem do que Toumai, mas muito mais antigo do que os Australopithecos.

"Esta pesquisa, publicada na Proceedings of the Geologist association, é controversada, porque sugere que os primeiros ancestrais dos humanos vagaram pelo sul da Europa, bem como na África Oriental", de acordo com dois autores, Matthew Robert Bennett, professor de Geografia Ambiental da Universidade de Bournemouth (Reino Unido) e Per Ahlberg, professor de Biologia Evolutiva na Universidade de Uppsala, Suécia.

Essas pegadas de passos são dois milhões de anos mais antigas do que aquelas de Laetoli, até então as mais antigas conhecidas no mundo. Seus pés seria muito semelhante à dos humanos. "Os outros primatas deixam pegadas muito diferentes, seus pés se parecem mais com uma mão, com um dedo grande espalhado como um polegar", enfatizam os autores. Sem garras, esses pés também teriam almofadas próximas às de plantas humanas.

As pegadas foram deixadas em uma faixa de areia, perto da cama velha de um rio. A dataçao foi baseada a partir da análise de foraminíferos, microorganismos marinhos fósseis cuja evolução muito rápida, ao longo do tempo, dá bons marcos para os pré-historiadores. No entanto, há 5,6 milhões de anos, o Mediterrâneo secou completamente. Este evento extraordinário deixou sedimentos fáceis de interpretar.

Na época, no final do Mioceno, o deserto do Saara não existia. Ambientes de savana se desenvolviam do norte da África ao leste do Mediterrâneo. Além disso, a Creta ainda não estava separada da Grécia. "Sob estas condições, não é difícil imaginar que os primeiros hominineos tinham uma área de distribuição em todo o sul da Europa e em toda a África e que podiam deixar suas pegadas em uma costa mediterrânea "disse Matthew Robert Bennett.

Falta uma pergunta: quem deixou essas pegadas? Nós já sabíamos que macacos fósseis viviam no Mioceno nesta parte do mundo. Mas poderia ser realmente um hominineo, um pré-humano? Um estudo vem dar algum crédito à hipótese. Por uma feliz coincidência, no início de 2017, pesquisadores alemães, gregos e búlgaros reexaminaram os restos de um primata da Grécia e da Bulgária, Graecopithecus, de 7,2 milhões de anos e... concluiu que era realmente um hominineo, o primeiro conhecido fora da Europa. Sera entao que as pegadas de Trachilos corresponderiam ao Graecopithecus? Uma nova controvérsia está a caminho.

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