O povoamento da América provavelmente não foi feito pelo Estreito de Bering

Por ND, 28 de novembro de 2017, referindo-se ao artigo de Benjamin Bruel (6/11/17) para http://mashable.france24.com/,
bem como o artigo de Annalee Newitz (4/11/17) para https://arstechnica.com/.

Matthew Des Lauriers transforma um pedrinho de praia em uma ferramenta de pedra utilizada pelos residentes da ilha Cedros há cerca de 13.000 anos. Essas pessoas viviam perto de fontes de água doce, mas dependiam do mar, comendo peixe, mamíferos marinhos e aves marinhas.

Diferentes marcadores das teorias sobre o povoamento da América.

Click!A questão do estreito de Bering como lugar de cruzamento dos primeiros humanos para o continente norte-americano é hoje mais e mais contestada, e em fase mesmo de ser abandonada...

De fato, para alguns especialistas eminentes do povoamento da América, os primeiros colonos chegaram milhares de anos antes do que pensávamos e não através do Estreito de Bering.

Como os primeiros nativos da América do Norte chegaram ao continente? Para a maioria de nós, há poucas dúvidas: a escola nos ensinou a história da Beringia, o nome da ponte terrestre que uma vez conectou o Alasca à Sibéria, onde o Estreito de Bering encontra-se hoje. Desde a década de 1930, reconhece-se que os primeiros assentamentos chegaram à América do Norte dessa maneira no final da última glaciação, cerca de 13 000 aC.

E se estava errado? E se os primeiros colonos da América tivessem tomado outros itinerários, usando diferentes meios de transporte, bem antes desse tempo, para alcançar a vastidão do Grande Norte Americano? Desde a década de 1980, a questão tem sido amplamente debatida nos círculos científicos. Recentemente (novembro de 2017), um grupo de renomados antropólogos e arqueólogos americanos publicou no jornal acadêmico americano Science uma outra história do assentamento da América.

"A maioria dos arqueólogos e acadêmicos agora acredita que os primeiros americanos seguiram o Oceano Pacífico desde o norte da Ásia até Beringia para as Américas", escrevem. Eles defendem a hipótese do "kelp highway", ou seja, literalmente, da "rodovia de algas", que recebeu o nome de uma mistura de algas deixadas pela retirada das marés, apoiando assim uma chegada pela estrada costeira na costa oeste da América, há pelo menos 17 mil anos, graças à deslocação de algumas geleiras.

De fato, em 1929, um adolescente americano chamado Ridgley Whiteman descobre acidentalmente os restos de um mamute perto da cidade de Clovis, no Novo México. Três anos depois, os cientistas analisaram todo o sitio e descobriram que a besta havia sido matada com lanças armadas com pontos de pedra esculpidos pela mão do homem. Este é o início da cultura Clovis, a famosa teoria do Estreito de Bering.

Mas nessas últimas quatro décadas, muitos cientistas começaram timidamente a questioná-la. Os autores da comunicação dentro da revista Science consideram "que a teoria de Clovis colapsou" no início dos anos 2000, quando foram descobertas traças de ocupações humanas na região de Monte Verde (Chile), com pelo menos 14 500 anos. Tom D. Dillehay, um dos autores do artigo da Science, está por trás dessa descoberta.

Por outro lado, em 2017, duas descobertas marcaram particularmente os espíritos: o dos restos de ossos encontrados no Yukon, que mostrava uma presença humana de 24 000 anos, e a de uma aldeia indígena, em uma pequena ilha na costa da Colúmbia Britânica, com mais de 14.000 anos de idade. Foi a primeira vez que um antigo sítio arqueológico tão antigo foi descoberto na costa oeste.

Todd J. Braje, Tom. D Dillehay, Jon Erlandson, Richard G. Klein e Torben C. Rick, os cinco autores do artigo da revista Science, são apoiantes da teoria da "rodovia da alga", ou seja, a ideia de uma chegada pela via costeira.

A questão que surge então parece óbvia: como eles atravessaram um tal espaço? A via marítima parece privilegiada, mas não temos provas de tal atividade neste momento. “As evidências arqueológicas de uma atividade marítima antiga se acumularam em várias áreas geográficas ao longo da costa do Pacífico da América do Norte, como o corpo de Arlington Spring Man (velho de 13.000 anos), encontrado na ilha de Santa Rosa ", escrevam os pesquisadores. "Mas nenhum local costeiro pré-Clovis na América do Norte foi definitivamente reconhecido ou documentado".

"A incerteza deixada pelo colapso do paradigma da cultura de Clovis, no entanto, abriu a caixa de Pandora de cenários alternativos sobre o povoamento das Américas", eles ainda enfatizam, discordando de certas teorias, como aquela alegando que um hominídeo morava no continente já desde 130.000 aC. Para eles, a colonização da América ocorreu "entre 25.000 e 15.000 anos antes da nossa era, provavelmente na segunda metade de esse período ".

No entanto, "as respostas às questões de como, quando e onde os primeiros humanos chegaram à América permanecem elusivas", segundo eles. De fato, eles enfrentam um grande problema: uma grande parte dessa estrada costeira é agora submersa pela água e, portanto, é difícil para estudar.

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