Os Neandertais sobreviveram pelo menos 3.000 anos mais na Espanha do que se pensava anteriormente

Por ND, 29 de novembro de 2017, referindo-se ao artigo de Guillermo Altares (27 de novembro de 2017) para https://elpais.com/,
bem como o artigo de Tim Collins (20 de novembro de 2017) para http://www.dailymail.co.uk/.

Local de Cueva Antón, junto ao rio Mula, em Múrcia. João Zilhão (ICREA / Universidade de Barcelona)

Click!Muito próximo de nós, Neandertal desaparece misteriosamente no norte da Espanha e no sul da França em torno de 40.000 BP, suplantado por um primo que provavelmente chegou do Oriente Médio dez mil anos antes: o homem de Cro-Magnon (a partir do nome de uma caverna, em Dordogne, França, onde seus primeiros ossos foram descobertos em 1868).

Os Neandertais, no entanto, sobreviveram ao menos 3.000 anos mais do que pensávamos no sul da Península Ibérica, muito mais depois da sua morte em qualquer outro lugar, de acordo com um novo estudo publicado na internet (em acesso aberto).

Os cientistas não conseguiram desenvolver uma teoria comum explicando por que essa espécie de hominídeos, mais próxima de nós, desapareceu da Terra há milhares de anos, mas, por outro lado, eles concordam com o lugar onde sobreviveram os seus últimos espécimes: o sul e o oeste da península ibérica.

João Zilhão, pesquisador português da Instituição Catalã de Pesquisa e Estudos Avançados (Icrea, em catalão) na Universidade de Barcelona e principal autor do relatório, que também envolveu cientistas portugueses, espanhóis, alemães, austríacos e italianos, nos lembra que os Neandertais desapareceram do norte da Espanha e do sul da França há entre 40.000 e 42.000 anos atrás.

O estudo internacional publicado no jornal Heliyon argumenta, no entanto, que em três locais na bacia do rio Mula em Murcia, os Neandertais sobreviveram pelo menos 3000 anos a mais do que no resto da Europa, até a sua extinção há cerca de 37 mil anos atrás.

O fato de que eles duraram muito mais em algumas regiões também pode fornecer indícios sobre os motivos da sua extinção. Estes são lugares que ficaram relativamente isolados, com um impacto menos forte das variações climáticas, especialmente das glaciações, e, além disso, sem entrar em contato com uma nova espécie de hominídeos que começou a povoar a Europa da África há cerca de 40 mil anos, os Homo Sapiens, ou seja, nós.

"A persistência de grupos de caçadores, em um momento de baixa densidade populacional, implica a ocupação de territórios de centenas de milhares de quilômetros quadrados, com o número mínimo de tropas necessárias para escapar da extinção", explica João Zilhão. "Não devemos falar do último lugar, mas da última região ou das últimas regiões". Com os dados atualmente disponíveis, estava nas terras ibéricas, ao sul da cordilheira da Cantábrica e ao sul e oeste da depressão do Ebro, onde os Neandertais resistiram mais tempo como população biológica e culturalmente isolada.

Em outros lugares da Península, no entanto, há também evidências de sua persistência: estes são os depósitos de Gorham em Gibraltar e as cavernas de Da Oliveira e Foz do Enxarrique em Portugal. As pessoas encarregadas da escavação de Gibraltar sustentam que, naquele lugar, eles conseguiram sobreviver muito mais, até há 28 mil anos atrás, mas a maioria dos cientistas questiona essas datas, embora reconheçam que era um dos lugares onde viviam os últimos Neandertais. As datas de Murcia baseiam-se em medidas de rádio carbono e com a aparição da indústria lítica associada a esta espécie em níveis de escavação correspondentes a esses períodos.

"Nossa hipótese é que, por razões relacionadas às flutuações climáticas do tempo, a depressão do Ebro e as montanhas do Sistema Ibérico funcionaram durante alguns milênios como barreiras biogeográficas que impediram o intercâmbio (de pessoas, de genes, de ideias). De acordo com este modelo, foi então quando os Sapiens chegaram do Norte que os últimos espécimes de Neandertal sucumbiram ".

Estes foram uma espécie que surgiu na Europa cerca de 250.000 a 300.000 anos atrás. Por sua corpulência, eles sempre estiveram relacionados ao frio e ao norte do continente. Na verdade, seu nome vem do vale de Neander, na Alemanha. No entanto, nos últimos anos, as escavações ibéricas se multiplicaram, que forneceram dados fundamentais para melhorar a compreensão desta espécie. El Sidrón, nas Astúrias, Gorham e as cavernas murcianas revelou-se cruciais para mudar a nossa visão sobre uma espécie que cada vez se revela mais inteligente e complexa, diante da imagem estereotipada de seres humanos pouco inteligentes e primitivos. E, apesar do seu desaparecimento, a Península também demonstrou a sua capacidade de resistência e a sua capacidade para sobreviver.

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