Os restos de uma criança do Alasca contam a história dos primeiros americanos

Por ND, 5 de janeiro de 2018, referindo-se ao artigo de Alain Labelle (4 de janeiro de 2018) para http://ici.radio-canada.ca/,
bem como ao artigo de Jacqueline Charpentier (4 de janeiro de 2018) para https://actualite.housseniawriting.com/

Ilustração de um antigo assentamento no Alasca

Ilustração de um antigo assentamento no Alasca Foto: Ben Potter

As escavações no sítio arqueológico do Upward Sun River no Alasca

As escavações no sítio arqueológico do Upward Sun River no Alasca. O estudo mostra que os restos pertencem a uma população ameríndia desconhecida chamada os Antigos Beringianos - Crédito: Ben Potter

Click!Uma análise do DNA nos ossos fossilizados de um bebê encontrado no Alasca, nos EUA, revela a existência de uma população antiga anteriormente desconhecida na América.

Os resultados são publicados na revista Nature e apresentam possíveis respostas a uma série de questões de longa data sobre a primeira população das Américas. Questões sobre a existência ou a ausência de um ou mais grupos fundadores, sua chegada e os eventos subsequentes são objeto de muito debate.

A grande maioria dos antropólogos acreditam que os primeiros seres humanos a pisar o solo do continente americano pertenciam a um grupo chegado da Ásia no Pleistoceno tardio no final da última era glacial.

Naquele tempo, o nível do mar era tão baixo que uma ponte terrestre correspondente ao atual estreito de Bering permitia a passagem da Sibéria para o Alasca. Esta ponte terrestre é chamada Beringia. Estava coberta de uma vegetação abundante, e uma fauna diversificada de bisonte, mamutes, cavalos e caribu se beneficiaram da abundância de alimentos.

Os cientistas acreditam que é a presença desses animais que levou os primeiros grupos de humanos vindos da Ásia para a América do Norte.

As terras do Estreito de Bering foram então submersas quando o gelo que cobriu a América do Norte derreteu e as populações foram isoladas.

No novo estudo, uma equipe internacional de pesquisadores liderada por pesquisadores das universidades de Cambridge e Copenhague sequenciou o genoma completo de uma criança. É um dos mais antigos genomas encontrados até hoje na América do Norte.

O bebê, de sexo feminino, morreu com a idade de seis semanas. Os seus restos foram descobertos em 2013 no sítio arqueológico do Upward Sun River. Ele foi chamado Xach'itee'aanenh t'eede gaay ou "garotinha do nascer do sol" pela comunidade indígena local.

Para os cientistas, o bebê é mais conhecido sob o código USR1, em referência ao local de sua descoberta. Ele foi enterrado cerca de 11,500 anos atrás com um outro bebê do mesmo sexo, ainda mais jovem, que também foi estudado por equipes de antropólogos das universidades de Copenhague, Cambridge e Alasca. Se esses pesquisadores não conseguiram sequenciar o patrimônio genético do bebê mais novo, eles pensam que os dois bebês estavam relacionados e provavelmente primos.

Para sua surpresa, eles descobriram que, embora a criança vivesse cerca de 11,500 anos atrás, muito tempo depois que os humanos chegaram à área, sua informação genética não correspondia a nenhum dos dois ramos reconhecidos dos primeiros ameríndios sulistas.

Ela parecia ter pertencido a uma população humana totalmente distinta, desconhecida, que os pesquisadores chamaram os antigos Beringianos. Na verdade, esses antigos Beringianos são provavelmente os primeiros povos indígenas na América do Norte.

Outras análises revelaram então que os antigos Beringianos eram uma ramificação da mesma população ancestral que os grupos indígenas do Norte e do Sul, mas que se separaram dessa população no início de sua história. Esta cronologia permitiu aos pesquisadores ter uma ideia de como e quando o continente poderia ter sido colonizado por uma população comum de ameríndios nativos que se dividiram gradualmente em diferentes subgrupos.

Além disso, a análise genética e a modelagem demográfica indicam que apenas um grupo ancestral nativo americano fundador se separou dos Asiáticos do Leste há cerca de 36 mil anos.

O contato constante com as populações asiáticas continuou até cerca de 25 mil anos atrás. Esta cessação provavelmente foi causada por mudanças abruptas do clima que isolaram os ancestrais dos nativos americanos. Portanto, provavelmente indica o momento em que os humanos começaram a se mudar para o Alasca.

Durante esta fase, houve um nível de troca genética com uma antiga população da Eurásia do Norte. Pesquisas anteriores de Willerslev mostraram que um nível de contato relativamente específico e localizado entre este grupo e os Asiáticos do Leste levou ao surgimento de uma população ancestral indígena distinta.

O estudo foi conduzido pelo professor Eske Willerslev, que ocupa cargos tanto no St John's College da Universidade de Cambridge (Reino Unido) quanto na Universidade de Copenhague (Dinamarca).

"Nós conseguimos mostrar que os humanos provavelmente entraram no Alasca há 20 mil anos, esta é a primeira vez que temos provas genômicas diretas de que todos os nativos americanos podem ser trazidos de volta para uma única fonte através de um único evento migratório fundador ".

Assim, essas pessoas poderiam ter entrado no continente em uma única onda de migração. Então, cerca de 20 mil anos atrás, este grupo dividiu-se em dois grupos: os antigos Beringianos e os antepassados de todos os outros nativos americanos.

A proximidade geográfica necessária para um contato contínuo deste tipo levou os pesquisadores a concluir que a migração inicial para as Américas provavelmente já havia ocorrido quando os antigos Beringianos se separaram da linha principal ancestral. Jos Vctor Moreno-Mayar, da Universidade de Copenhague, disse: " Parece que esta população da antiga Beringia estava no Alasca de 20 mil anos atrás a 11,500 anos atrás, mas já era distinta do grupo ameríndio.

Finalmente, os pesquisadores descobriram que os ramos dos índios do Norte e do Sul so dividiram entre 17.000 e 14.000 anos, o que, de acordo com evidências mais gerais, indica que eles já estiveram no continente americano ao sul da parte glacial. A fratura provavelmente ocorreu depois que seus ancestrais atravessaram as camadas de gelo do Laurentide e da Cordilheira. Foram duas grandes geleiras que cobriram o que é agora o Canadá e partes do norte dos Estados Unidos, mas começaram a descongelar naquele tempo.

A existência contínua dessa camada de gelo em grande parte do norte do continente teria isolado os viajantes do Sul dos antigos Beringianos no Alasca, que eventualmente foram substituídos ou absorvidos por outras populações ameríndias. Embora as populações modernas do Alasca e do norte do Canadá pertençam ao ramo ameríndio norte-americano, a análise mostra que elas são provenientes de uma migração posterior do Norte, após as migrações iniciais.

Assim, para resumir, este novo estudo nos dá novas estimativas de datas aproximadas dos principais eventos para a chegada dos primeiros homens no continente americano:

  • ~ 36,000 YBP: os antepassados dos antigos Beringianos começaram a se separar dos Asiáticos do Leste, mas o fluxo de genes entre eles continua até cerca de 25,000 YBP

  • ~ 25-20,000 YBP: Esta população experimentou fluxo de genes com uma antiga população da Eurásia do Norte

  • ~ 20,000 YBP: os antepassados da criança do Upward Sun River divergiram dos antepassados de outros nativos americanos.

  • ~ 17,000-14,600 YBP: os dois principais grupos genéticos de nativos americanos diferenciam-se uns dos outros.

Um aspecto importante desta pesquisa é que alguns pesquisadores alegaram que a presença de humanos nas Américas remonta a 30.000 anos, 40.000 anos ou mais. Segundo Willerslev, “Não podemos provar que essas afirmações não são verdadeiras, mas estimamos que, se forem corretas, esses humanos não podem ser os antepassados diretos dos Ameríndios contemporâneos. ”

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