Vikings e ameríndios se encontraram no Novo Mundo

Por ND, 15 de novembro de 2017, referindo-se ao artigo de Heather Pringle (19/09/13) para http://www.nationalgeographic.fr/

A descoberta da América pelos Escandinavos

Um local de escavaçoes na Ilha de Baffin

A primeira aldeia viking do Novo Mundo foi descoberta em 1960, em L'Anse aux Meadows, por um aventureiro norueguês, Helge Ingstad, e sua esposa arqueóloga, Anne Stine Ingstad. Mas novas evidências sugerem que os comerciantes Viking foram ainda mais para o norte, para locais anteriormente ocupados pelos Dorset, um povo indígena. A noticia lembra as circunstâncias das descobertas de objetos que atestam um contato estabelecido com os Vikings nas áreas ocupadas pelos Dorsets.

Na década de 1980, cordas de estilo viking haviam sido encontradas em uma aldeia de caça no Ártico, abandonada, na costa norte da Ilha de Baffin, no Canadá, que foi claramente identificada por uma um especialista em têxteis vikingos em 1999: era, em todos os aspectos, idêntico às cordas feitas pelas mulheres escandinavas na Groenlândia.

Os Dorset (seu nome atual) são caçadores do Ártico que estavam presentes na costa leste do Ártico por cerca de 2.000 anos até seu misterioso desaparecimento no século XIV. Cordas semelhantes foram posteriormente identificadas em outros grandes locais de assentamentos nativos: Nunguvik, Tanfield Valley, Willows Island e Avayalik Islands - espalhados por 2.000 km de costa, do norte da ilha de Baffin no norte do Labrador. Numerosos pedaços de madeira com furos quadrados formados por pregos também foram encontrados, apesar do fato de que a paisagem é composta de tundra sem árvores. Uma dataçao de carbono estabeleceu que um deles remonta ao século XIV, ou seja do fim da era escandinava na Gronelândia.

Ao reexaminar as antigas coleções dorset, uma arqueóloga canadense, Patricia Sutherland, revelou cada vez mais pistas de que os Vikings se aproximaram dessas margens. Ao examinar as ferramentas de pedra, identificou cerca de trinta pedras de afiação escandinavas, um utensílio básico dos Vikings. Ela também encontrou várias esculturas dorset que aparecem para representar rostos europeus, com nariz longo, sobrancelhas proeminentes e talvez barbas. Todos esses objetos invocaram a tese de um contato amistoso entre os caçadores dorset e os marinheiros vikingos. Progressivamente, houve evidências nessas regiões do que provavelmente é o primeiro comércio europeu de peles nas Américas !

Os marinheiros vikingos foram os melhores exploradores da Europa medieval. A bordo de barcos resistentes de madeira, que sempre atraíam admiração, tiraram o mar da sua Escandinávia natal, em busca de terra, ouro e riquezas.

No oitavo século, alguns foram para o oeste em direção ao que é agora a Escócia, Inglaterra e Irlanda. Já no século IX, comerciantes vikingos cresceram para o leste e fundaram cidades ao longo das principais rotas comerciais da Eurásia, comercializando os mais belos produtos do Velho Mundo: produtos de vidro do Vale do Reno, prata do Oriente Medio, conchas do Mar Vermelho, seda chinesa. Os mais intrépidos afundaram mais a oeste nas águas nevoentas do Atlântico Norte. Na Islândia e na Gronelândia, os colonos vikingos estabeleceram assentamentos agrícolas. Para negociar nos mercados europeus, eles buscaram produtos de luxo do Ártico, incluindo o marfim de morsa e defesas de narval em espiral, vendidas como chifres de unicórnio.

Em torno de 989-1020 dC, marinheiros vikingos - possivelmente noventa homens e mulheres - chegaram às margens de Terra Nova, uma região que eles chamaram de Vinland, onde receberam uma recepção hostil. Os aborígenes de Terra Nova estavam bem armados e consideravam esses alienígenas como intrusos em seu território.

Mas no Helluland, pequenos grupos nômades de caçadores dorset puderam aproveitar o interesse desses visitantes. Os Dorsets tinham poucas armas de combate, mas se destacaram na caça de morsas e animais de pele. Além disso, alguns pesquisadores acreditam que o Dorset teve um gosto pelo comércio. Assim, durante séculos, os navegadores vikingos trocaram cobre e outros produtos raros com seus vizinhos aborígenes. Não tendo que temer os nativos, eles obviamente construíram um acampamento sazonal no Tanfield Valley, talvez ambos para caçar e trocar.

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