A chegada do povo Campaniforme mudou a Grã-Bretanha para sempre, de acordo com novos estudos sobre DNA antigo

Por ND, 23 de fevereiro de 2018, referindo-se ao artigo de Maev Kennedy (22/02/18) para https://www.theguardian.com/

O túmulo de dois adolescentes, uma menina de 16-18 anos e um menino de 17 a 20 anos datado de c.2000-1950 aC

O túmulo de dois adolescentes, uma menina de 16-18 anos e um menino de 17 a 20 anos datado de c.2000-1950 aC. Ambos estão enterrados com um vase campaniforme. Fotografia: Dave Webb, Cambridge Archaeological Unit.

Vasos campaniforme descobertos nos enterros duplos de Trumpington Meadows

Vasos campaniforme descobertos nos enterros duplos de Trumpington Meadows / Dave Webb, Unidade Arqueológica de Cambridge

O estudo incluiu restos de 155 indivíduos que viveram na Grã-Bretanha entre 6.000 e 3.000 anos atrás

O estudo incluiu restos de 155 indivíduos que viveram na Grã-Bretanha entre 6.000 e 3.000 anos atrás. Fotografia: Dave Webb, Cambridge Archaeological Unit.

Pelo menos 90% dos antepassados britânicos foram substituídos por uma onda de migrantes, que chegaram cerca de 4.500 anos atrás, de acordo com pesquisadores.

O maior estudo de DNA já realizado mostra que a Grã-Bretanha foi alterada para sempre pela chegada do povo Campaniforme, uma onda de migrantes que vieram cerca de 4.500 anos atrás trazendo com eles novos costumes, novas práticas funerárias e belas cerâmicas em forma de sino.

A verdadeira existência do povo Campaniforme - cuja ascendência era na Europa Central e anteriormente mais a Leste nas estepes - e a cultura Campaniforme foi questionada no passado. Os recipientes em forma de sino, impressionantes recipientes de argila, para beber, eram claramente entre os bens mais valiosos das pessoas que foram enterradas com eles, e foram encontrados em túmulos em toda a Europa durante séculos. No entanto, os arqueólogos não podiam concordar se representassem uma moda disseminada pelo comércio e imitação, ou uma cultura disseminada pela migração.

Agora, um enorme projeto internacional, envolvendo centenas de cientistas e arqueólogos e quase todos os principais laboratórios do campo, forneceu algumas das respostas. Usando amostras de mais de 400 esqueletos pré-históricos de toda a Europa, os pesquisadores encontraram novas informações sobre um período de migração para o Oeste em toda a Europa, deslocando a população anterior quase completamente em muitos lugares - incluindo a Grã-Bretanha.

O geneticista Ian Barnes, do Museu de História Natural de Londres, disse: "Pelo menos 90% dos antepassados dos Britânicos foram substituídos por um grupo do continente. Após a propagação do Campaniforme, havia uma população na Grã-Bretanha que, pela primeira vez, tinha ascendência e pigmentação da pele e olhos semelhantes à maioria dos Britânicos de hoje. "

Ian Armit, um arqueólogo da Universidade de Bradford, e principal autor do estudo agora publicado na revista Nature, disse: "O argumento do vaso (influência cultural) contra as pessoas (migração) foi uma das questões mais importantes e discutidas da arqueologia.

"A imagem está mais confusa no continente, onde não conseguimos combinar firmemente o DNA com os enterros campaniformes em todos os casos, mas na Grã-Bretanha os efeitos foram dramáticos. As pessoas enterradas com o vaso campaniforme não tinham o mesmo DNA como as do período anterior, e o efeito manteve-se ao longo do tempo ".

O estudo incluiu os restos de 155 indivíduos que viveram na Grã-Bretanha entre 6000 e 3000 anos atrás, com muitas amostras tiradas de esqueletos que foram nos museus desde o século XIX. Os indivíduos estudados incluíram o enigmático enterro duplo de Trumpington em Cambridge - dois adolescentes, um menino e uma menina, cada um com um vaso campaniforme. Não havia nenhuma causa óbvia de morte, mas o estudo provou que eles eram primos.

Um outro exemplo selecionado foi o famoso arqueiro de Amesbury, descrito por Armit como "o representante titular do povo Campaniforme", enterrado perto de Stonehenge em torno de 2300 aC e redescoberto no local da construção de um novo bairro em 2002. Seu túmulo é o mais rico já encontrado na Grã-Bretanha para o período. Ele foi enterrado com pelo menos cinco vasos, ornamentos de cabelo dourado, protetor de pulso para o tiro ao arco - um objeto encontrado em muitos enterros campaniformes - e um punhal. Os isótopos em seus dentes provaram que ele cresceu perto da Suíça moderna, mas essa técnica só pode evidenciar a vida do indivíduo e não a sua ascendência. O sucesso dos cientistas na extração do DNA antigo agora revelou informações sobre a sua ascendência. Acontece que o arqueiro de Amesbury, como os adolescentes, era um homem do Campaniforme originário da Europa Central!

Muitas questões ainda permanecem, incluindo a questão da origem da cultura campaniforme. Os primeiros vasos campaniformes datados com o carbono 14 vêm da Península Ibérica, mas o estudo mostrou que o DNA dos enterros nesse caso não combinava com as amostras da Europa Central. O geneticista David Reich, da Faculdade de Medicina de Harvard, disse: "Neste caso, este é o primeiro exemplo claro do DNA antigo onde os vasos campaniformes nem sempre condizem com as pessoas".

Na Grã-Bretanha, o enigma do que aconteceu com a população pre-campaniforme persiste: pessoas que não possuíam ferramentas metálicas, mas que eram capazes de projetos comunitários impressionantes, como a construção de Stonehenge e a colina artificial gigante de Silbury.

"Não é necessariamente uma história de conquista violenta", disse Armit. "Há evidências de uma população em declínio e do crescimento da floresta, sugerindo que a agricultura estava em declínio. Podemos considerar a mudança climática, ou mesmo uma epidemia de doença importada com que eles não tinham resistência. Porém agora temos a prova de que eles foram substituídos - e que eles nunca mais voltaram ".

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