Aníbal e seus elefantes ainda não entregaram todos os seus segredos

Traduzido por Nicolas Drouvot, 2 de agosto de 2018, referindo-se à noticia de Jean-Paul Fritz do 31/07/18 para https://www.nouvelobs.com

O itinerario de Aníbal (218-202 aC)

"O itinerario de Aníbal (218-202 aC)

Os desfiladeiros candidatos para a passagem do exército de Aníbal são numerosos. Pelo menos uma dúzia foi mencionada

"Os desfiladeiros candidatos para a passagem do exército de Aníbal são numerosos. Pelo menos uma dúzia foi mencionada".

Elefante de guerra cartaginense, carregando uma torre com três tripulantes

Elefante de guerra cartaginense, carregando uma torre com três tripulantes

Click!OS MISTÉRIOS DO PASSADO. Seu itinerário pelos Alpes continua a alimentar debates inflamados. Dos textos antigos para vestígios de micróbios, algumas pistas sobre o caminho destes paquidermes quase lendários.

Era o ano de 218 aC, 2.236 anos atrás. Na época, ninguém sabia disso, todos contavam com sua própria agenda. Para os Romanos, foi o ano 536 depois da fundação (mítica) da cidade. Naquele ano, o general cartaginês Aníbal cruzou os Pireneus, provocando um conflito com Roma: a segunda guerra púnica.

A primeira dessas guerras púnicas tinha visto Roma e Cartago brigar sobre o Mediterrâneo ocidental. Roma havia saído vitoriosa, conquistando a Sicília, a Sardenha e a Córsega, acabando com a superioridade naval cartaginesa. Mas as condições de paz eram humilhantes para os Cartagineses. Sua conquista da Espanha lhes permitiu reconstituir suas forças. Foi aqui que Aníbal se preparou para a vingança, reunindo um exército que entrou para a história ... e na lenda.

O trajeto entre os Pirineus e os Alpes é por si só uma epopeia. Alianças, escaramuças, traições e batalhas com as tribos gaulesas, passagem do Ródano em barcos e jangadas, perda de quase metade de seu exército nos Alpes ... A guerra que então Aníbal conduziu na Itália foi sangrenta, infligindo aos Romanos suas piores derrotas. No final, Aníbal não conseguiu unir os outros povos da Itália contra Roma e Cartago foi derrotada, destruída.

Mas de todo este período histórico, é um elemento acessório do exército de Aníbal, quase um detalhe, que inflamou as imaginações e dá lugar a questões, teorias e controvérsias: seus elefantes.

Este não é tão a eficiência dos elefantes, tipo de "tanques antigos", que fazia a sua força nas batalhas, mas o pânico que eles conseguiram provocar em seus adversários. Os Cartagineses os usavam regularmente, e Aníbal naturalmente dotava seu exército com eles. Segundo as crônicas da época, três dúzias teriam passado pelos Alpes. Eles foram um trunfo durante a batalha de Trebia no final de -218 aC, mas a maioria teria morrido logo depois.

Até mesmo as espécies desses paquidermes têm sido objeto de debate. Eles eram elefantes asiáticos, mais fáceis de domesticar ou elefantes africanos? Moedas cartagineses sugerem que a segunda hipótese é correta, mas teria havido pelo menos um elefante asiático no rebanho de Aníbal: Surus, o "Sírio", que seria o descendente dos elefantes trazidos ao Egito pelo tenente de Alexandre, o Grande, Ptolomeu. Surus teria sido o elefante favorito de Aníbal e o último sobrevivente daqueles que cruzaram os Alpes.

Os historiadores ainda estão se perguntando sobre a rota do épico de Aníbal através dos Alpes. Eles têm poucas pistas, os principais sendo os relatos pouco claros de dois historiadores: Políbio e Tito Lívio. O primeiro, um grego, é contemporâneo das guerras púnicas e até assistiu ao cerco final de Cartago. O segundo viveu dois séculos depois, mas teria compilado os textos de outros historiadores cujos originais não nos alcançaram.

Os historiadores sugerem que Aníbal teria passado pela passagem mais alta dos Alpes. O mais alto conhecido na época e pelos Romanos, o que não necessariamente nos ilumina sobre a identidade da passagem. Tito Lívio, por sua vez, evoca um caminho pouco usado e, em seguida, uma visão da planície do Pó. Políbio dá detalhes sobre os povos encontrados, a geografia do lugar, mas nenhum nome de cidade ou passagem que possa ser identificado.

E a arqueologia, então? Tal exército deveria ter deixado traços, equipamentos abandonados, enterros. Aníbal perdeu nos 20.000 homens durante a travessia dos Alpes, deveria então ficar alguma coisa, né? Talvez não.

Em sua notável biografia de Aníbal, o historiador e arqueólogo Patrick Hunt, um professor da Universidade de Stanford (EUA), destrua toda a esperança de encontrar muitas pistas: o exército não deixava nada para trás.

"Qualquer um que tenha morrido na estrada durante a pior parte da escalada alpina teria sido despojado quase imediatamente", diz ele. Em terríveis condições de frio, os sobreviventes precisavam de todas as roupas e equipamentos. Os corpos nem sequer teriam sido enterrados, isso exigiria muito esforço em solo rochoso e até os ossos teriam sido decorticados pelos lobos.

Historiadores profissionais, arqueólogos, mas também amadores locais e sociedades eruditas não deixaram de apresentar teses substanciadas, cada uma citando Políbio e Lívio, e tentando perceber nas configurações geográficas locais alguns detalhes citados por os dois historiadores antigos. Resultado, os desfiladeiros candidatos para a passagem do exército de Aníbal são hoje numerosos. Pelo menos uma dúzia foi mencionada. Isso vai da Suíça no Norte, especialmente através do Grande Passo de São Bernardo, para os Altos Alpes ao sul (o Colo Agnel, por exemplo).

Nós também conversamos sobre Pequeno Passo de São Bernardo, do Montgenèvre, do Saint-Gothard, do Mont-Cenis... Claro, nenhum faz a unanimidade. Além disso, reivindicar a passagem de Aníbal é uma questão turística, o que tende a encobrir as pistas.

Patrick Hunt cita o Colo do Clapier, uma das rotas mais comumente consideradas.

Desde 2004, Bill Mahaney, do Departamento de Geografia da Universidade de York, em Toronto, Canadá, explorou as diferentes rotas atribuídas a Aníbal. Passando pelo Colo de la Traversette, ele notou uma área particular, que ele estudou em profundidade com sua equipe. Enquanto sondava um pântano, esses cientistas descobriram uma camada de cerca de quarenta centímetros de diâmetro que havia sido muito mais agitada e compacta do que o resto das amostras.

Este poderia ser o estado do solo após a passagem de um exército de soldados, cavalos e elefantes, o que teria deixado a terra em tal estado. Os pesquisadores analisaram as amostras, analisaram os micróbios, os pólens.... Isso permitiu que eles confirmassem que cavalos haviam passado nesse lugar.

Eles também encontraram o ovo de um tipo de tênia só presente em cavalos. Ao empurrar a análise e analisando micróbios, elementos químicos e geológicos, estes cientistas concluíram que havia "um depósito animal maciço". Entenda, uma grande massa de esterco de cavalo. Além disso, a datação da camada corresponderia a 218 antes de nossa era, o ano da passagem de Aníbal.

O Dr. Chris Allen, da Queen's University de Belfast, confirma que a camada geológica estudada foi "produzida pelo movimento constante de milhares de animais e humanos. Mais de 70% dos micróbios no esterco de cavalo vêm de um grupo conhecido como Clostridia, que são muito estáveis no solo e sobrevivem por milhares de anos. Encontramos evidências cientificamente significativas da presença desses organismos em uma assinatura microbiana datada precisamente do momento da invasão púnica ".

O resultado de suas pesquisas foi publicado na revista "Archaeometry", na forma de dois artigos, um dedicado ao estado do solo e outro aos micróbios descobertos no solo. Mas esta publicação não convenceu todos, longe disso.

Para Patrick Hunt, isso não faz sentido. "Políbio nos dá muitos critérios a partir dos quais podemos extrapolar a rota de Aníbal", diz ele. "No entanto, com todo o respeito pela excelente abordagem científica da equipe de Mahaney, a rota da Traversette não corresponde às descrições de Políbio." O Dr. Hunt continua sendo um forte defensor da estrada para o Col du Clapier, apesar do esterco de cavalo.

Alguém poderia ter pensado na conclusão do mistério. Parece, no entanto, que as brigas dos especialistas estão longe de se extinguirem e que ainda não temos uma resposta capaz de satisfazer a todos. Aníbal e seus elefantes não vão ainda revelar todos os seus segredos.

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