Argélia, novo berço da humanidade?

De Nicolas Drouvot, 17 de dezembro de 2018, referindo-se à noticia de Jean-Paul Fritz (30/11/18) no site https://www.nouvelobs.com
bem como à noticia de Hervé Morin (29/11/18) no site https://www.lemonde.fr e à noticia de Frédéric Lewino (14/12/18) no site https://www.lepoint.fr

O núcleo de uma pedra cortada, exumada do sítio argelino de Aïn Boucherit, de onde foram retirados fragmentos afiados

O núcleo de uma pedra cortada, exumada do sítio argelino de Aïn Boucherit, de onde foram retirados fragmentos afiados - M. Sahnouni

A região do local de Ain Boucherit

A região do local de Ain Boucherit - Jordi Mestres, Author provided

 Mapa mostrando os antigos assentamentos de hominídeos e os locais de ferramentas 'Oldowayens' na África

Mapa mostrando os antigos assentamentos de hominídeos e os locais de ferramentas 'Oldowayens' na África. (M.Sahnouni)

Exemplo de traços de atividade humana encontrados no local de Ain Boucherit (Argélia): um osso bovino com traços de cortes feitos com uma ferramenta lítica afiada

Exemplo de traços de atividade humana encontrados no local de Ain Boucherit (Argélia): um osso bovino com traços de cortes feitos com uma ferramenta lítica afiada - I. Caceres, Author provided.

Click!Não, a Argélia não seria um novo berço da humanidade... Embora a descoberta argelina seja excitante, seria muito presunçoso falar do segundo berço da humanidade.

Durante muito tempo, a África do Sudeste foi conhecida como o berço da humanidade, seja moderna ou antiga. Para o Homo Sapiens, esta tese foi derrotada pela descoberta anunciada no ano passado em Jebel Ihroud, no Marrocos, de fósseis que repeliram de 100 mil anos as origens da humanidade moderna.

Hoje, seria na Argélia que os hominídeos vêm encontrar um novo ponto de ancoragem no local de Ain Boucherit, perto de Setif.

Uma equipe liderada pelo professor Mohamed Sahnouni, do Centro Nacional de Estudos sobre a Evolução Humana (CENIEH) de Burgos (Espanha), encontrou de fato vestígios da passagem desses ancestrais distantes em dois períodos sucessivos: ha 1,9 e 2,4 milhões de anos. Eles detalham sua descoberta em um estudo publicado na revista Science.

Em várias escavações, os arqueólogos descobriram muitas pedras cortadas, de acordo com uma técnica que os especialistas chamam de ‘Oldowayen’, termo que se refere a uma técnica de corte de pedras rudimentar, cujos primeiros testemunhos remontam a 2,6 milhões de anos na África Oriental - o Olduvai Gorge, na Tanzânia, deu o seu nome. Os fósseis mais antigos do gênero Homo, remontam a 2,8 milhões de anos, ainda na Etiópia.

Mesmo se elas ainda são pouco sofisticadas, essas ferramentas são mais do que as pedras cortadas de 3,3 milhões de anos encontradas no Quênia, no local de Lomekwi 3. Lembre-se que os primeiros talhadores de pedras não eram humanos. Eles cortavam grosseiramente pedras, há 3,3 milhões de anos, antes mesmo do gênero Homo aparecer nesta região do mundo.

Com essas pedras cortadas, os pesquisadores também encontraram ossos de animais que viviam nessas regiões, quando o Saara não era tão deserto como hoje: mastodontes, elefantes, cavalos, rinocerontes, antílopes, porcos, hienas e até mesmo crocodilos.

Alguns desses animais, principalmente gados e cavalos, carregam traços associados a ferramentas: cortes e fraturas, mostrando que esses humanos antigos removeram cuidadosamente a carne de animais para os comeres e quebraram ossos para remover a medula.

Esses ossos seriam "a mais antiga evidência substancial de açougue", de acordo com o paleoantropólogo Thomas Plummer, do Queen College de Nova York (que não participou do estudo). "Mesmo que outros locais da mesma idade na África Oriental tenham ferramentas de pedra, a evidência de animais para abate não é tão forte", diz ele.

Os cientistas não encontraram ossos de hominídeos no local de Ain Boucherit. Nós não sabemos então com certeza qual espécie foi capaz de esculpir essas ferramentas.

Os Oldowayen, geralmente associados ao Homo Habilis, também poderiam se referir a outros ramos da nossa árvore genealógica. Para os autores da descoberta, "a questão mais importante hoje é quem fez essas ferramentas". No entanto, descobriu-se australopitecos velhos de 3,3 milhões de anos no sul do Saara, Chad, a 3.000 km do Rift.

"Claramente, os hominídeos contemporâneos de Lucy vagavam pelo Saara, e seus descendentes poderiam ser responsáveis pelas assinaturas arqueológicas que acabamos de descobrir na Argélia", diz o Dr. Sileshi Semaw, coautor do estudo. "

As descobertas no local argelino, tecnologicamente semelhantes ao Oldowayen, "mostram que nossos ancestrais se aventuraram em todos os cantos da África, não apenas na África Oriental", diz o professor Sahnouni.

Para Rick Potts, paleoantropólogo do Smithsonian Institution (Washington), que também não participou do estudo, "provavelmente havia um corredor através do Saara, com movimentos populacionais entre o leste e o norte da África ". Outra hipótese, segundo ele, é que os hominídeos que vivem em duas partes diferentes da África poderiam ter inventado separadamente técnicas de corte de ferramentas de pedra...

No entanto, o debate não acabou e é assunto de uma controvérsia animada. O que é problemático neste estudo é a datação das ferramentas.

Segundo Sahnouni, eles teriam sido cortados há 2,4 milhões de anos. E para concluir que o Norte da África poderia ser o segundo berço da humanidade depois da África Oriental, onde ferramentas datadas de 2,6 milhões de anos foram exumadas.

A técnica de paleomagnetismo usada pelos arqueólogos para datar suas ferramentas de corte de 2,4 milhões de anos é, no entanto, fortemente contestada.

Assim, todos os arqueólogos estão longe de compartilhar as conclusões de Sahnouni. As ferramentas não teriam mais de 2 milhões de anos. "A técnica do paleomagnetismo não é um método adaptado para uma datação precisa", diz o paleoantropólogo Jean-Jacques Hublin. Em suma, este método baseia-se na inversão do campo magnético da Terra a cada 700.000 anos, mais ou menos. Uma vez, o norte magnético está no Norte, outra vez ele está no Sul. Dentro das rochas formadoras, as partículas de metal se alinham com o campo magnético da Terra. Isto permite uma datação muito grosseira das rochas. De fato, os paleontólogos só a usam para comparar a idade das rochas entre si, mas não para estabelecer uma datação exata. No entanto, este é o método escolhido pela equipe de Sahnouni para datar as pedras que contêm as pedras cortadas. Então desconfie! Especialmente desde que os fósseis de animais encontrados com as ferramentas pertencem a espécies muito mais recentes do que 2,4 milhões de anos.

Em suma, em seu entusiasmo, pode ser que a equipe de arqueólogos tenha ido um pouco longe. As pedras cortadas poderiam, portanto, ser muito mais recentes.

Neste caso, em vez de serem usadas pelo primeiro Homo, elas poderiam ser atribuídas ao Homo ergaster (ou erectus). Assim, é inútil falar de segundo berço da humanidade. Yves Coppens salienta que a presença do erectus já foi comprovada na Etiópia (2,8 Ma), Israel (2,4 Ma), Longgupo na China (2,4 Ma) e talvez Masol na Índia (2,6 Ma).

Em suma, a descoberta argelina é emocionante, mas é muito presunçoso falar de segundo berço da humanidade.

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