Arqueólogos descobrem o pão mais antigo do mundo e novas evidências de cozinha sofisticada que remonta a 14.000 anos

Traduzido por N.D., 21 de julho de 2018, referindo-se à noticia de David Keys do 17/07/18 para https://www.independent.co.uk
bem como à noticia de Helen Briggs do 17/07/18 para https://www.bbc.com

Uma das lareiras onde o pão foi descoberto

Uma das lareiras onde o pão foi descoberto (Alexis Pantos)

Imagem de um fragmento de pão tirado de um microscópio electrónico por varrimento

Imagem de um fragmento de pão tirado de um microscópio electrónico por varrimento (Joe Roe)

As raízes de algumas plantas eram trituradas para fazer a massa do pão

As raízes de algumas plantas eram trituradas para fazer a massa do pão

Ali Shakaiteer e a pesquisadora Amaia Arranz-Otaegui recolhem amostras de cereais na área onde a descoberta foi feita

Ali Shakaiteer e a pesquisadora Amaia Arranz-Otaegui recolhem amostras de cereais na área onde a descoberta foi feita

Otaegui tentra reproduzir a receita transformando raízes de plantas em farinha

Otaegui tentra reproduzir a receita transformando raízes de plantas em farinha

Click!A descoberta pode representar uma mudança profunda nas práticas alimentares humanas, longe de um uso utilitarista puramente nutricional e em direção a uma tradição culinária mais cultural, social e talvez ideologicamente determinada. A alta gastronomia é milhares de anos mais antiga do que se pensava anteriormente.

Arqueólogos descobriram o que parece ser o nascimento de uma cozinha sofisticada - em um local da idade de pedra de 14 anos de idade no Oriente Médio.

Até então, é provável que a comida tenha sido consumida principalmente para fins nutricionais. Ao longo da pré-história, parece que a coleta e o processamento dos alimentos foram feitos de forma a garantir que o consumo de alimentos fosse saudável e fornecesse mais energia do que o custo de se fazer. Foi essencialmente feito para produzir um forte ganho de energia.

Agora os arqueólogos descobriram o pão mais antigo do mundo - que foi cozido e provavelmente comido no que parece ter sido algum tipo de complexo cerimonial ou religioso ultra precoce.

A descoberta - em um sítio arqueológico conhecido como Shubayqa 1 em um local agora deserto no nordeste da Jordânia - é particularmente significativa porque o pão de cereais silvestres não produz forte ganho nutricional.

Isso certamente teria custado às pessoas de Shubayqa mais energia do que poderiam consumir.

Portanto, é provável que esteja entre os primeiros alimentos "especiais" a serem feitos não primariamente para nutrição - mas principalmente por razões culturais e potencialmente sociais ou ideológicas.

Este pão - feito 3.500 anos antes do nascimento da agricultura - vem de uma região e época associada aos edifícios monumentais mais antigos do mundo (construídos entre 15.500 e 14.000 anos atrás).

Os edifícios - que não eram típicos da maioria das casas da época - provavelmente foram construídos para cerimônias e rituais comunitários (talvez incluindo festas associadas à celebração ou comemoração dos mortos). Estes raros complexos de pedra estão normalmente associados a enterramentos humanos adjacentes.

Os cientistas descobriram dois edifícios, cada um contendo uma grande lareira de pedra circular dentro da qual foram encontradas migalhas de pão carbonizadas.

No centro, os arqueólogos descobriram evidências de consumo de alimentos. Restos de comida incluem gazela, galinhas d'água e ossos de lebre, sementes de mostarda silvestre, tubérculos carbonizados e fragmentos de pelo menos três tipos diferentes de pão sem fermento. Portanto, é provável que todas as refeições comunitárias especiais aqui comemoradas consistem em banquetear-se com carne assada e tubérculos embrulhados ou comidos com pão achatado da mesma forma que as pessoas ainda hoje comem alimentos no Oriente Médio e na Ásia do Sul.

As pessoas que viviam há 14 mil anos na área da Jordânia onde os restos de pão foram achados eram caçadores. Eles caçavam gazelas e animais menores, como lebres e aves. E também buscavam alimentos vegetais, como nozes, frutas e cereais silvestres.

Os pesquisadores acham que o pão foi feito quando as pessoas se reuniam para algum tipo de celebração. Isso aconteceu antes do advento da agricultura, quando as pessoas começaram a cultivar cereais e a criar animais para se alimentar.

"Esta é a primeira evidência que temos do que poderíamos chamar de cozinha, com um produto misto de alimentos", diz o professor Dorian Fuller, da UCL (University College London), à BBC News.

Nossos antepassados podem assim ter usado esse pão para enrolar a carne ao assá-la. Assim, ele também pode ter sido o sanduíche mais antigo.

Também é concebível que essa primeira concepção ritualizada de pão no Oriente Médio há 14.400 anos represente a gênese da antiga importância religiosa do consumo de pão nessa região (ou originalmente associada a ela).

No judaísmo, o pão ritualmente importante era mantido em uma casa de Deus (uma sofisticada tenda conhecida como Tabernáculo) antes do primeiro grande templo de pedra ser construído em Jerusalém - e, é claro, o pão especial é sempre consumido toda sexta-feira à noite no mundo judaico e um tipo de pão sem fermento plano (chamado matzo) ainda é comido pelos judeus na Páscoa.

No catolicismo, o pão da comunhão sem fermento é considerado parte do corpo de Jesus - e na tradição cristã árabe libanesa, um pão especial chamado qurban ainda é usado em cerimônias para comemorar os mortos.

Pelo menos três ou quatro tipos diferentes de pão achatado foram encontrados em Shubayqa 1, mas a maioria deles consistia apenas em trigo selvagem. É provável que a cevada fosse a erva selvagem mais comum disponível na área de Shubayqa naquela época, mas os primeiros fabricantes de pão no local parecem ter optado deliberadamente por colher o trigo. Esta pode ser uma escolha muito importante - porque as sementes de trigo silvestre contêm muito mais glúten do que a cevada silvestre e teriam feito massa de pão com maior plasticidade, permitindo que pães muito mais achatados sejam feitos. Os fragmentos do pão sugerem que eles conseguiram produzir pães planos com a espessura de 5-7 milímetros.

Todo o processo de fabricação de pão era (e às vezes ainda é) nutricionalmente pouco rentável. Colher cereais silvestres, separar sementes, triturá-las, fazer massa, achatar a massa e cozinhá-la era uma atividade demorada e consumidora de energia que, para o consumo, não teria produzido um forte ganho de energia para a população de Shubayqa 1.

A descoberta de Shubayqa pode, portanto, representar uma mudança profunda na prática da nutrição humana - longe do uso puramente nutricional e de uma tradição culinária mais cultural, social e talvez ideologicamente determinada, que é a norma hoje na maioria dos países.

O local foi pesquisado por uma equipe liderada pelo Dr. Tobias Richter, da Universidade de Copenhague. No entanto, a análise e identificação do pão foi feita por Lara Gonzalez Carretero, do Instituto de Arqueologia da University College London, e pela Dra. Amaia Arranz Otaegui, da Universidade de Copenhague.

O professor Dorian Fuller, do Instituto de Arqueologia, especialista proeminente em cereais pré-históricos, disse: "Esta descoberta demonstra que a comida se tornou algo mais do que calorias. Isso revela que pessoas há mais de 14 mil anos começaram a consumir alimentos por razões sociais, culturais e potencialmente ideológicas. "

A descoberta também é muito importante porque antecede a primeira agricultura de cerca de 3.500 anos atrás. Todos os cereais colhidos em Shubayqa 14 há 400 anos eram variedades silvestres.

A descoberta sugere que a panificação provavelmente levou as pessoas a começarem a cultivar e domesticar os cereais - um desenvolvimento que levou ao nascimento da agricultura. Isso é o oposto do que os acadêmicos pensavam antes. Até agora, os pré-historiadores acreditavam que a agricultura levava à invenção do pão. A nova descoberta sugere que a verdade é provável que tenha sido o oposto.

"A produção de uma culinária à base de pão foi uma das motivações das pessoas que desenvolveram a agricultura no Oriente Médio." No Oriente Médio, a agricultura e o pão se estenderam para a Europa e para o norte da África ", disse o professor Fuller.

No 15o milênio aC, o pão era quase certamente um alimento inteiramente novo, embora a colheita relativamente escassa de cereais silvestres para assar e o possível uso de mingau ocorreu, talvez de forma intermitente, há cerca de 23.000 anos no Oriente Médio e na China.

Pesquisadores tentaram reconstruir a receita no laboratório. O pão era sem fermento e teria se assemelhado a um envoltório, a uma espécie de pão pita ou chapati (indiano).

Eles dizem que os grãos misturados deram ao pão um sabor de nozes, muito parecido com os pães multigrãos de hoje.

Lara Gonzalez Carretero, especialista em pão pré-histórico do Instituto de Arqueologia da UCL, examinou as 24 migalhas sob um microscópio eletrônico. "Isso seria um pão feito de trigo selvagem e farinha de cevada selvagem, misturado com água e cozido em uma lareira", diz. "Há também a adição de farinha de tubérculo selvagem, o que lhe confere um sabor levemente amargo."

"Shabayqa 1 é importante não só porque tem a primeira evidência para o pão, mas também porque tem alguns dos primeiros edifícios de pedra do mundo", disse o diretor de escavações Tobias Richter, professor associado de Arqueologia do Oriente Próximo na Universidade de Copenhague.

A descoberta do pão mais antigo do mundo no local de Shubayqa 1 está sendo publicada na revista cientítica estadunidense PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences).

O pão pré-histórico descoberto em Shubayqa 1 é cerca de 5.000 anos mais velho que o mais antigo pão conhecido, também do Oriente Médio (datando de 9 mil anos, na Turquia).

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