Arqueólogos suecos descobrem um massacre brutal do século V d.C.

Por N.D., 27 de abril de 2018, referindo-se ao artigo de Maev Kennedy do 25/04/18 para https://www.theguardian.com
bem como ao artigo de Nicholas St. Fleur do 25/04/18 para https://www.nytimes.com

Uma vista aérea do ringfort em Öland

Uma vista aérea do ringfort em Öland. Os investigadores suspeitam que os atacantes vieram de uma aldeia próxima, talvez por causa de uma luta local pelo poder, após a queda do Império Romano do Ocidente. Credito: Sebastian Jakobsson

Reconstituição do ringfort em Öland

Reconstituição de um ringfort em Öland.

Restos de vítimas encontrados por arqueólogos, que determinaram que os aldeões foram massacrados em suas casas na ilha de Öland, no Mar Báltico

Restos de vítimas encontrados por arqueólogos, que determinaram que os aldeões foram massacrados em suas casas na ilha de Öland, no Mar Báltico. Credito: Kalmar County Museum

Um solidus (moeda romana de ouro) recentemente descoberto (2017) com dois anéis, na casa 52

Um solidus (moeda romana de ouro) recentemente descoberto (2017) com dois anéis, na casa 52.

Cinco broches dourados foram encontrados em cinco diferentes depósitos escondidos em Sandby Borg

Cinco broches dourados foram encontrados em cinco diferentes depósitos escondidos em Sandby Borg. Feitos de prata e dourados, os arqueólogos acreditam que pertenciam a mulheres aristocráticas.

Plano da aldeia fortificada, em Sandby Borg

Plano da aldeia fortificada (forte circular), em Sandby Borg.

Click!Uma pesquisa de três anos revelou a violência chocante experimentada pelos moradores da vila costeira de Sandby Borg, um forte circular (ringfort).

Arqueólogos na Suécia encontraram evidências impressionantes de um massacre ocorrido há mais de 1.500 anos, quando os habitantes de uma pequena vila foram massacrados em suas casas ou quando fugiram para a rua, e seus corpos foram deixados no chão, apodrecendo no lugar onde eles caíram - com seus tesouros, incluindo joias finas e moedas de ouro romanas.

Até agora, os pesquisadores identificaram os restos mortais de pelo menos 26 pessoas que foram abatidas. Em Sandby Borg, na costa da ilha de Öland, na costa sudeste da Suécia, não havia como fugir.

"Acabou sendo um massacre", disse Clara Alfsdotter, estudante da Universidade Linnaeus na Suécia e arqueóloga do Museu Bohusläns. "Eles foram de casa em casa matando todos, desde crianças pequenas até pessoas mais velhas. "

Durante suas pesquisas, Alfsdotter e sua equipe desenterraram vários crânios entalhados, um osso do ombro com uma facada e um osso do quadril que tinha sido cortado da frente para trás. Eles também encontraram os restos de um adolescente decapitado e os ossos de um bebê que tinha apenas alguns meses de idade.

A maioria dos esqueletos mostrava que as pessoas haviam sido atacadas por trás ou ao lado. As vítimas também exibiam feridas defensivas em seus braços, sugerindo que o conflito era menos uma luta do que uma execução.

Em uma casa, encontraram um homem mais velho, talvez com sessenta anos, cujos ossos pélvicos estavam calcinados. Antes ou depois de sua morte, seu corpo caiu em uma lareira. Mas o que mais chamou a atenção nesse homem, a quem a equipe disse que talvez fosse um líder de clã ou um líder religioso, era que alguém havia enchido um punhado de ovelhas na boca.

"Achamos que eles tentaram humilhar essa pessoa além da morte", disse Helena Victor, arqueóloga do Museu do Condado de Kalmar, na Suécia, e líder do projeto.

Era comum durante esse tempo enterrar os mortos com moedas para que pudessem entrar na vida após a morte. (Nota do tradutor: referência à doação de um obole a Caronte, o preço da passagem para o além, a moeda geralmente sendo colocada na boca do falecido). A colocação deliberada dos dentes das ovelhas sugeriu que os atacantes queriam impedir qualquer chance para a pessoa de fazer a passagem.

Pode ser uma maldição desdenhosa. Perto dali os pesquisadores encontraram um osso de um pequeno braço, a primeira evidência de que as crianças não foram poupadas.

Tal aura de horror havia sido anexada ao local que, quando os arqueólogos foram descobrir aqueles fatos horríveis, os habitantes os alertaram que deviam ficar longe do monte verde no muro de pedra.

Depois de três temporadas de escavação, com menos de um décimo do local pesquisado, a equipe que publicou suas descobertas na revista Antiquity, acredita ter encontrado evidências do fim catastrófico da vida de uma aldeia - "um único evento que fez o tempo parar - como um naufrágio, mas em terra ".

Em meados do século 5, Sandby Borg tinha sido uma aldeia próspera construída dentro das muralhas de um forte circular.

Depois do ataque, ninguém jamais voltou para enterrar os mortos, saquear seus bens preciosos ou levar seu precioso gado. Os mortos - nove em uma casa - apodreceram onde haviam caído, deitados em suas casas até que os telhados quebraram e desabaram sobre eles, ou ficaram espalhados pela rua da vila, e seus animais morreram de fome em suas canetas.

Pontilhados com tesouros como moedas de ouro romanas, joias de prata dourada, ornamentos de prata, contas de vidro intricadas e cauris (conchas também conhecidas como búzios) do mediterrâneo, os arqueólogos encontraram até restos das últimas refeições, incluindo a metade de um arenque ainda na lareira e panelas que foram colocadas no lugar pela última vez até serem esmagadas pelo colapso do telhado.

A presença de moedas de ouro romanas dentro do forte também sugeriu que o massacre ocorreu após a queda do Império Romano do Ocidente em 476 dC, o que poderia ter criado uma luta pelo poder na ilha, de acordo com os pesquisadores.

Um solidus (moeda romana de ouro) recentemente descoberto (2017) com dois anéis, na casa 52, confirma uma suposição anterior de que os ilhéus estavam em contato com o Império Romano. O imperador Valentiniano III, que reinou entre 425 e 455 dC, é figurado em esta moeda (note que uma peça semelhante do mesmo imperador foi encontrada também durante a escavação de 2014.).

É o primeiro solidus a ser desenterrado em seu contexto arqueológico original: em uma das casas onde restos humanos foram encontrados. Estas moedas foram usadas pelo Império Romano para pagar seus mercenários.

Uma das teorias sobre o que aconteceu em Sandby é que o local era ocupado pelas casas dos soldados que retornaram, em vez de os agricultores se agruparem para autodefesa como os outros fortes circulares da ilha. Considerados como uma ameaça pelos seus vizinhos, eles foram atacados, matados e deixados como um aviso para outros mercenários que poderiam considerar o reagrupamento e o uso de suas habilidades militares para interferir em comunidades pré-existentes.

Ludwig Papmehl-Dufay, um arqueólogo da equipe do museu local, que começou as escavações depois de ter sido avisado de que o local estava sendo alvo de caçadores de tesouros, disse que, embora nenhuma história escrita ou oral do massacre tinha sobrevivido, havia histórias persistentes sobre o lugar, considerado como perigoso. "Acho muito provável que o evento tenha sido comemorado e desencadeou fortes tabus relacionados ao local, provavelmente causados pela história oral por séculos".

Os arqueólogos esperam voltar para o local neste verão, mas depois de três temporadas de escavações, eles descobriram mistérios suficientes para os ocupar durante vários invernos.

De todos os bens encontrados entre as três casas investigadas e os 26 corpos descobertos, eles não encontraram armas - eles especulam que eles poderiam ser tomados como troféus, e poderiam ter sido jogados como oferenda ritual em um pântano nas proximidades.

Öland é uma ilha ao largo da costa sueca no Mar Báltico, rica em tempos romanos. As moedas de ouro romanas e importações de luxo encontrados entre os cadáveres espalhados pode representar salários auferidos lutando como mercenários. A ilha tem muitos vestígios arqueológicos, como as fundações de mais de 1.000 casas de pedra, milhares de cemitérios e túmulos, e pelo menos 15 fortes circulares - incluindo Sandby Borg que só parece ter experimentado um fim tão triste nas décadas de turbulência e colapso do Império romano e de luta pelo poder das tribos locais.

O Museu Kalmar County tem uma pequena exposição sobre o local, e espera criar uma exposição permanente sobre a história que até mesmo os arqueólogos que trabalham no local acham particularmente perturbadora. Apenas três das 53 casas foram totalmente escavadas, mas as pesquisas mostram que muitos outros restos humanos ainda estão à espera de sua história ser finalmente revelada.

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