Arrefecimentos climáticos teriam precipitado a queda do Neandertal

De Nicolas Drouvot, 31 de agosto de 2018, referindo-se à noticia de Vincent Bordenave (28/08/18) no site http://www.lefigaro.fr
bem como à noticia de Judith de Jorge (28/08/18) no site https://www.abc.es

Variações climáticas podem ter enfraquecido a situação de nosso primo há pouco mais de 40 mil anos, quando nossos ancestrais começaram a conquistar a Europa.

Variações climáticas podem ter enfraquecido a situação de nosso "primo" há pouco mais de 40 mil anos, quando nossos ancestrais começaram a conquistar a Europa.

Variações climáticas podem ter enfraquecido a situação de nosso "primo" há pouco mais de 40 mil anos, quando nossos ancestrais começaram a conquistar a Europa.

Por milhares de anos, a espécie em que todos pertencemos, o Homo sapiens, coexistiu na Europa com uma outra, o Homo neandertalensis, também inteligente e sofisticada, como inúmeros estudos o demonstraram nos últimos anos.

Mas esses parentes, os mais próximos que já tivemos, desapareceram há 40 mil anos da face da Terra, em favor de nosso ancestral Homo sapiens, deixando-nos uma pequena parte de seu genoma como herança. Por que os Neandertais não tiveram sucesso é um dos mais fascinantes mistérios científicos da evolução humana. Se eles eram tão parecidos conosco, a ponto de cozinharem, caçarem em grupo, enterrarem seus mortos e até criarem arte, o que os levou à extinção? Foi a mesma causa que motivou nosso triunfo como espécie?

Presente no velho continente há pelo menos 400 mil anos, os cenários para explicar seu desaparecimento são numerosos. Nenhum deles, no entanto, relatou o clima e suas variações. Isto é feito agora: uma equipe liderada por Michael Staubwassera, geoquímico da Universidade de Colônia, na Alemanha, publicou na revista Proceedings of National Academy of Sciences (PNAS) um estudo das variações climáticas sobre o período de 44.000 a 40.000 anos atrás. A comparação desses dados com os registros arqueológicos dos Neandertais mostra que a alternância de períodos frios e leves pode ter precipitado seu declínio.

Staubwasser e seus colegas examinaram registros paleoclimáticos de estalagmites no leste da Europa Central entre 44.000 e 40.000 anos atrás, e compararam os dados com registros arqueológicos de artefatos criados por Neandertais.

Os autores descobriram que as camadas arqueológicas desprovidas de ferramentas de Neandertais correspondem aos períodos frios, apesar do fato de seus corpos curtos e gordurosos se adaptarem a esses ambientes.

Após esses períodos, a Europa passou por uma renovação genética à medida que os humanos modernos se expandiram. Evidências científicas sugerem que o último cruzamento entre os membros de nossa espécie e os Neandertais ocorreu de quatro a seis gerações antes que estes fossem apagados do registro arqueológico.

"Este é um estudo realmente importante", diz Antoine Balzeau, paleoantropólogo do Musée de l'Homme. "Permite pela primeira vez ter uma ideia clara do contexto climático da época". O estudo destaca dois períodos frios e secos. O primeiro começou há cerca de 44 mil anos e durou cerca de mil anos. O segundo começou há cerca de 40.800 anos e durou seis séculos. A sequência desses eventos corresponde aos períodos em que os artefatos dos Neandertais desaparecem e os sinais do Homo sapiens aparecem nos locais do Vale do Danúbio e na França.

Segundo os autores, essas mudanças climáticas favoreceram o desenvolvimento das pastagens em detrimento das florestas. A caça, principal recurso alimentar do Neandertal, teria se tornado mais rara. Nossos ancestrais teriam sido melhor equipados para enfrentar essas novas paisagens, com recursos alimentares mais variados. Eles teriam se beneficiado do enfraquecimento dos ocupantes anteriores para se desenvolverem e se estabelecerem de forma sustentável.

Os cientistas acreditam que foi a dieta dos Neandertais, essencialmente carnívora, a chave para o seu declínio. Os períodos de frio que atravessaram o continente durante o Paleolítico dizimaram as peças de caça na paisagem de estepe, o que fez com que estes hominídeos ficassem sem sua principal fonte de alimento.

A transição dos Neandertais para as populações humanas modernas ocorreu durante um período de recorrentes ciclos climáticos frios, em que, no vale do Danúbio superior e médio, as temperaturas poderiam chegar a -2 ° C como média anual, condições insustentáveis para uma ocupação humana permanente.

No entanto, os sapiens não tiveram tantos problemas, pois complementaram sua dieta com alimentos vegetais, peixes e frutos do mar, o que lhes permitiu sobreviver e se adaptar melhor ao meio ambiente.

"Os Neandertais eram mais adequados às florestas, que decaíram severamente nas condições mais secas. De fato, eles não retornaram para a Europa central e ocidental até que o período glacial terminou ", diz Staubwasser.

Assim, os autores explicam que o desaparecimento dos Neandertais não foi causado diretamente por nós, os Sapiens, mas por uma maior vulnerabilidade a mudanças ambientais rápidas na Europa.

No entanto, "parece-me impossível tirar conclusões definitivas", diz Antoine Balzeau. "O Neandertal tem vivido por centenas de milhares de anos e foi capaz de se adaptar a outras mudanças climáticas." O período de transição entre as duas espécies é extremamente restrito. Nós não temos fósseis suficientes para entender todos os problemas. Entender as causas da extinção é muito complicado, porque a arqueologia não nos permite saber com certeza quando o último neandertal morreu. Podemos apenas dizer que a partir de um certo tempo não podemos encontrar nenhum vestígio dele. "Nós sabemos com certeza que cerca de 40.000 anos atrás, grupos de neandertais cruzaram grupos de Homo sapiens, porque na Romênia encontramos os restos de um Homo sapiens cuja análise de DNA revelou que seus trisavôs eram neandertais ", explica Antoine Balzeau.

Os Neandertais e os Sapiens conviveram há 40 mil anos, depois uma das duas espécies desapareceu. Este novo estudo nos permite ter uma visão mais precisa do contexto climático. Mudanças que podem ter enfraquecido as populações, forçando-as a migrar. Mas o território dos Neandertais era extremamente vasto: estendia-se à Sibéria. É difícil acreditar que as populações nômades não poderiam ter encontrado áreas mais lenientes. "Se tivéssemos cerca de cem sítios arqueológicos ao longo do período que nos permitiriam chegar às mesmas conclusões, começaríamos a nos mover em direção a algo tangível", conclui o pesquisador francês. "Mas no momento estamos ainda longe demais."

O mistério de seu desaparecimento permanece intacto. Apenas sabemos que o Neandertal e o Sapiens não eram a única espécie na Terra. Mas à medida que nossos ancestrais avançavam, todos os outros desapareceram.

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