Artefatos militares excepcionais descobertos no local de uma batalha naval da Primeira Guerra Punica

Por ND, 14 de fevereiro de 2018, referindo-se ao artigo de Philippe Bohstrom (6/11/17) para https://www.haaretz.com/
bem como ao artigo de Dattatreya Mandal (31/10/17) para https://www.realmofhistory.com/

Capacete de bronze da Primeira Guerra Púnica, encontrado no fundo do mar das ilhas Égadas na Sicília, com um leão no topo.

Capacete de bronze da Primeira Guerra Púnica, encontrado no fundo do mar das ilhas Égadas na Sicília, com um leão no topo. Credito: Salvo Emma

Um capacete de tipo Montefortino encontrado no fundo do mar das ilhas Égadas

Um capacete de tipo Montefortino encontrado no fundo do mar das ilhas Égadas

Um aríete de bronze encontrado nas ilhas Égadas, na Sicília, da Primeira Guerra Punica

Um aríete de bronze encontrado nas ilhas Égadas, na Sicília, da Primeira Guerra Punica

Uma inscrição púnica no aríete de um navio, encontrada nas Ilhas Egadi da Sicília

Uma inscrição púnica no aríete de um navio, encontrada nas ilhas Égadas da Sicília. Credito: Salvo Emma

Capacetes de tipo Montefortino encontrados nas ilhas Égadas, que datam da Primeira Guerra Punica entre Roma e Cartago.

Capacetes de tipo Montefortino encontrados nas ilhas Égadas, que datam da Primeira Guerra Punica entre Roma e Cartago. Roma venceu. Credito: Salvo Emma

A campanha de pesquisa 2017 da Soprintendenza del Mare em colaboração com os mergulhadores da GUE (Global Underwater Explorers) na costa oeste da Sicília deu uma melhor compreensão da "Batalha das ilhas Égadas" que ocorreu em 10 de março de 241 aC entre as frotas de Cartago e a República Romana durante a primeira Guerra Punica.

Cartago lutou contra a marinha romana com os navios que havia capturados de seus inimigos em uma batalha anterior, mas perdeu a batalha mesmo assim, o que explica por que o fundo siciliano está repleto de restos de navios construídos pelo lado que ganhou.

A campanha deste ano se concentrou no fundo do mar ao noroeste da Ilha de Levanzo a uma profundidade de 75 a 95 metros. As novas descobertas incluem dois rostra (aríetes) de bronze (Egadi 12 e Egadi 13), além dos 11 já recuperados no passado, e dez capacetes de bronze de tipo Montefortino que foram usados pelos militares romanos.

As datações dos capacetes baseiam-se, entre outras coisas, na cerâmica e outros vestígios encontrados no fundo do mar no local.

Retirado do local da Batalha das ilhas Égadas, a noroeste da Sicília, o capacete é de tipo Montefortino, um capacete de estile celta que foi usado em toda a Europa, também conhecido como "capacete romano".

Estes são facilmente identificáveis: eles parecem uma metade de uma melancia com um botão na parte superior e nas laterais o reforço das bochechas que se fixam no queixo.

"Os Montefortinos se espalharam desde a Europa Central, para a Itália e a Europa Ocidental", diz o Dr. Jeffrey Royal. Ademais, de acordo com os arqueólogos, todos os capacetes descobertos até agora no fundo do mar das ilhas Égadas eram do tipo Montefortino.

No entanto, um dos capacetes de bronze de tipo Montefortino recentemente descoberto tem uma característica única: uma pele de leão em relevo que parece abraçar o cone central adornando seu topo. Apenas um outro capacete de tipo Montefortino era anteriormente conhecido por ter o alívio de o que parece ser um pássaro estilizado aplicado da mesma maneira no topo.

Este único capacete de bronze encontrado por arqueólogos no mar ao largo da costa da Sicília poderia ter sido um precursor dos capacetes com tema de leão usados pelos guardas pretorianos de Roma, os guarda-costas pessoais dos imperadores romanos.

Os corpos dos guardas pretorianos foram estabelecidos há mais de dois séculos depois desta batalha pelo imperador Augusto. Os capacetes pretorianos também tinham um alívio em forma de leão e às vezes eram adornados com verdadeiras peles de leão. No entanto, não existem tais exemplos para a Roma republicana.

É possível que a decoração do leão provenha de uma cidade aliada com Roma, onde a influência do mito de Hércules - que muitas vezes era retratada com uma pele de leão na cabeça - era forte.

Também é possível que as insígnias do leão indicassem uma posição de autoridade dentro do exército romano naquele momento. Os capacetes poderiam ter sido usados por vários mercenários de origem sulista italiana ou siciliana. O problema é que ambos os lados estavam recrutando nas mesmas áreas ", disse Royal à Haaretz.

Como resultado, alguns capacetes provavelmente foram usados por mercenários que serviam os Cartagineses, mas alguns deles também representam aqueles de soldados romanos perdidos na batalha. "

O capacete, fortemente incrustado após mais de 2.000 anos sob o mar Mediterrâneo, está em fase de ser limpado e preservado.

Outros capacetes descobertos no mesmo local apresentam o que parece ser letras púnicas gravadas no botão em cima do capacete. Os capacetes poderiam ser de tipo líbio-fenício ou usados por mercenários gregos empregados pelos Cartagineses, sugere Royal.

Esta descoberta é a última de uma série de descobertas feitas este ano usando submersíveis não tripulados e mergulhadores, o que mudou a nossa compreensão das táticas navais durante a Primeira Guerra Punica (264-241 aC).

O mito dos Romanos como uma cultura da terra que teme o mar deve ser definitivamente abolido. Eles conseguiram derrotar o poder marítimo preeminente, no mar, disse Royal, que investigou sobre esta antiga batalha naval desde anos.

Mergulhando até profundidades de 120 metros, os arqueólogos marinhos exploram uma área por cerca de cinco quilômetros quadrados, repleta de relíquias desta guerra decisiva.

Os capacetes de bronze, as ânforas, as armas, os aríetes de guerra antigos em bronze, foram recuperados do fundo do mar (os aríetes eram armas metálicas ligadas ao arco de um navio na linha da água ou abaixo, sendo a intenção de afundar os navios inimigos perfurando-os.)

Era um 10 de março do ano 241 a.C. que um enorme confronto naval teve lugar na Sicília, entre os Romanos e seus inimigos jurados, os Cartagineses. A luta acabaria com a primeira guerra púnica e colocaria a República romana no caminho para o império. Documentos históricos colocam a batalha perto da ilha de Levanzo, a oeste da Sicília.

De acordo com o historiador grego Políbio do século II aC, a frota cartaginesa, liderada pelo famoso general Hanno, foi fortemente carregada de cereais a destinação das colônias cartagineses restantes na Sicília, que os Romanos tinham sitiadas com seu exército de terra, superiores numericamente.

Mas quando Hanno passou pela ilha das Égadas, na Sicília, ele descobriu que a marinha romana já estava lá. E ele foi atacado de repente.

Hanno perdeu centenas de navios, escapando-se com alguns. Voltando a Cartago, ele foi processado por má gestão da frota e condenado à morte por crucificação.

As tentativas anteriores de encontrar a localização exata dessa batalha crucial se concentraram nas águas mais rasas mais próximas da ilha. Mas as histórias contadas por antigos mergulhadores sicilianos de antigas âncoras de chumbo que se apoiavam no fundo do mar das ilhas Égadas, ao oeste de Trapani, orientaram Sebastiano Tusa, professor de pré-história para o local da batalha.

"Depois de analisar os documentos históricos detalhando as duras condições meteorológicas e ventosas no dia da batalha, em 10 de março de 241 aC, estudei a localização dos acampamentos dos Cartagineses na região. Um comboio de navios cartagineses tinha decidido abastecer os acampamentos do Monte Eryx, para quebrar o bloqueio marítimo e terrestre romano. Porém, seu curso com o vento do Oeste os levaram às ilhas Égadas ", explica Tusa a Haaretz.

Evidência mais fortes foram descobertas em 2004, quando Tusa aprendeu por habitantes do porto de Trapani e mergulhadores explorando a costa da Sicília que pescadores tinham recuperado um grande aríete de bronze perto das ilhas Égadas este mesmo ano, que eles venderam para um indivíduo de Trapani.

Isso correspondeu à história que o almirante romano Lutatius Catulus havia ordenado cortar as cordas de âncora, liberando seus navios para fazer um ataque surpresa.

Após a descoberta do primeiro aríete de bronze (rostrum), a organização sem fins lucrativos RPM Nautical Foundation foi chamada e a busca de artefatos antigos começou. Usando seu navio de pesquisa Hercules, equipado com um ecosonda multifeixe e um pequeno submarino robótico, o fundo do mar foi examinado.

Entre as descobertas havia centenas de ânforas. Um dos pontos interessantes é que as áreas de fabricação e os grafites encontrados em algumas ânforas mostram que o comércio continuou entre a Itália continental e o norte da África, em toda a Sicília, embora as regiões estejam teoricamente em guerra. Não é incomum ao longo da História que o comércio continue entre as áreas disputadas militarmente.

A guerra é cara, e ambos os lados precisam ser reabastecidos, explica Royal. "Em geral, esses eventos também destacam a importância do transporte no exterior para manter uma operação militar longe do território de um estado de origem".

O Dr. Royal, o Professor Tusa e a Fundação Náutica RPM também descobriram que os navios que participaram da batalha eram muito menores e mais poderosos do que se pensava anteriormente.

Sua nova evidência é a descoberta de 13 aríetes de bronze, a principal arma do navio de guerra na proa. Foram modelados para ser encaixados na frente dos navios e os seus tamanhos revelam as dimensões do casco dos navios.

Com base nessas medidas, os pesquisadores pensam que os navios eram triremes, o principal tipo de navio de guerra do Mediterrâneo romano, que possuía três linhas de remeiros.

Os arqueólogos concluíram que os navios não podiam medir mais de 30 metros de comprimento e tinham apenas 4,5 metros de largura, o que é muito menor do que os 36 metros anteriormente estimados para o trireme ateniense. (O tamanho dos triremes atenienses foi estimado em parte a partir dos galpões de navios desenterrados no Piraeus e da reconstrução de uma grande trireme ateniense, a Olimpias).

No entanto, esta Olimpias reconstituída não poderia encaixar dentro de muitos galpões antigos, com base nas informações arqueológicas, explica Royal a Haaretz. "Os requisitos nos hangares são também espaços para manutenção, reparos, etc.", disse ele.

A reconstrução do arco do navio também se baseou no famoso aríete encontrado em 1980 em Atlit, uma baía no norte de Israel, uma das maiores modelagens de bronze já descobertas.

Na batalha, o trireme era impulsionado apenas por seus 170 remadores. Acredita-se que estes navios de madeira podiam alcançar até uma velocidade de 10 nós no momento crítico do impacto.

Os aríetes abaixo da linha da água tinham três planos horizontais que atravessavam as madeiras do alvo, quebrando o navio inimigo. A dispersão de ânforas e outras mercadorias no fundo do mar indicam que os navios realmente afundaram, mas não quebraram.

Sabendo que os Cartagineses perderam a batalha naval, os pesquisadores suspeitam que a maioria dos navios afundados encontrados até agora pertenciam à frota púnica.

No entanto, apenas dois aríetes relevam inscrições púnicas. O resto era de origem romana, como sabemos por causa das inscrições latinas, diz Tusa a Haaretz. ("Dois são fragmentos de aríetes onde as inscrições foram perdidas e um outro ainda está coberto de concreções, então impossível de definir").

Os arqueólogos postulam que os navios de guerra encontrados no fundo do mar siciliano foram capturados aos Romanos pela frota Punica durante a Batalha de Drepanum em 249 aC.

Polybius menciona que 97 navios romanos foram capturados lá. Além disso, outros navios foram capturados mais ao sul. Estes foram integrados a frota de Cartago. "Ao se comunicarem sobre a tecnologia de construção de navios de guerra através da captura, o desenvolvimento técnico dos navios de guerra em ambos os lados era então relativamente próximo".

O que levou a um enigma interessante. "O problema é que temos pelo menos dois programas de construção romana representados nestes restos da batalha", diz Royal. "Se assumirmos que ambos foram operados pelos Romanos, então a proporção dos navios fundidos indica uma vitória cartaginesa. No entanto, assumindo que os navios de um dos programas eram aqueles capturados em Drepanum, então resolvemos o dilema desses vestígios. Isso explica por que os navios cartagineses estavam em pior estado - eram mais velhos.

Esta primeira guerra púnica, caracterizada por algumas das maiores batalhas navais da antiguidade, durará mais de 20 anos.

Com base nas descobertas, Sebastiano Tusa, da Soprintendenza del Mare, disse: "Este é um resultado excepcional do ponto de vista científico, porque acrescenta mais descobertas com características absolutamente novas comparativamente a aquelas já conhecidas, o que certamente irá adicionar novos dados tipológicos, técnicos, epigráficos e históricos".

Essas últimas descobertas adicionadas com aquelas feitas no passado entre Levanzo e Marettimo, nos permitem identificar o lugar onde uma das maiores batalhas navais dos tempos antigos foi conduzida, com cerca de 200 mil participantes, entre os Romanos, liderados pelo cônsul Gaius Lutatius Catulus e os Cartagineses, sob o comando de Hannon.

A Batalha de Egadi, em 241 aC, foi um ponto de viragem: os Cartagineses foram derrotados e forçados a abandonar a Sicília. Roma também em seguida pegou a Córsega e a Sardenha.

As ânforas, os aríetes de bronze e os capacetes representam as perdas de vida humana e são um elo direto e tangível com as pessoas que participaram desse evento e que colocaram Roma no caminho do Império.

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