As primeiras tatuagens figurativas foram descobertas em duas múmias egípcias com mais de 5.000 anos

Por ND, 9 de março de 2018, referindo-se ao artigo de Sarah Gibbens (02/03/18) para http://www.nationalgeographic.fr/
bem como ao artigo do British Museum (01/03/18) para https://blog.britishmuseum.org/

Na luz natural, os detalhes são menos prominentes. Quando a múmia foi descoberta em 1900, a tatuagem foi tomada por uma simples marca

Na luz natural, os detalhes são menos prominentes. Quando a múmia foi descoberta em 1900, a tatuagem foi tomada por uma simples marca / Fotografia do British Museum

Detalhe de tatuagens em forma de S na múmia feminina pré-dinástica de Gebelein

Detalhe de tatuagens em forma de S na múmia feminina pré-dinástica de Gebelein

Detalhe de tatuagem em forma de bastão da múmia feminina pré-dinástica de Gebelein.

Detalhe de tatuagem em forma de bastão da múmia feminina pré-dinástica de Gebelein.

Uma cena ritual pintada em uma jarra de cerâmica pré-dinástica representa motivos múltiplos em forma de S e um homem segurando um implemento curvo.

Uma cena ritual pintada em uma jarra de cerâmica pré-dinástica representa motivos múltiplos em forma de S e um homem segurando um implemento curvo.

As múmias, antigas de mais de 5.000 anos, revelam tatuagens que representam ovelhas, gados e linhas misteriosas.

As tatuagens do antigo Egito apareceram muito mais cedo do que pensávamos. Uma nova análise de duas múmias revelou tatuagens figurativas primitivas. As múmias foram descobertas ao lado de quatro outras em 1900. O nome delas, as múmias pré-dinásticas de Gebelein, foi dado em referência à região em que foram descobertas. Desde então, elas foram transferidas para o British Museum e foram reanalisadas como parte de um projeto em artefatos valiosos.

As datas de morte dos dois corpos foram avaliadas em 3351 aC e 3017 aC, o que faz dos dois indivíduos os primeiros titulares conhecidos de tatuagens. O outro exemplo conhecido de tatuagem no antigo Egito teria sido realizado mais de um milênio depois.

Somente Ötzi, o Homem do Gelo, cuja morte remonta a cerca de 3370 aC, também apresentava tatuagens. No entanto, ao contrário das tatuagens de Ötzi, que revelam figuras geométricas, as tatuagens egípcias são os primeiros exemplos conhecidos de tatuagens figurativas. Os resultados deste novo estudo foram publicados no Journal of Archaeological Science.

Esses indivíduos mumificados naturalmente são do período pré-dinástico egípcio, a era anterior à unificação do país pelo primeiro rei em torno de 3100 aC.

Ambos os corpos têm tatuagens inscritos na derme, a parte mais grossa da pele, realizada com uma tinta feita a base de fuligem. Os instrumentos de cobre trazidos à luz não muito longe de corpos enterrados poderiam ter sido usados como ferramentas de tatuagem.

Esta descoberta sugere, pela primeira vez, que os homens e as mulheres do Antigo Egito faziam tatuagens.

Anteriormente, os arqueólogos assumiam que apenas as mulheres do período Thinite do Egito, que se estende de 4000 aC a 3100 aC, foram tatuadas. Esta teoria foi baseada na observação de estatuetas que representam mulheres tatuadas.

Essas tatuagens também são os primeiros exemplos de tatuagens figurativas já desenterradas. Sobre o homem ou a mulher, essas tatuagens têm um caráter altamente simbólico, que os arqueólogos estão lutando para entender com precisão.

As análises tomográficas do corpo do homem mumificado demonstraram que ele era jovem: ele tinha apenas 20 anos quando morreu. Um corte no ombro e uma ferida nas costelas sugerem que ele morreu de uma morte violenta. O que originalmente foi pensado como uma mancha foi reexaminado usando imagens infravermelhas, permitindo que cientistas detectassem marcas na pele mumificada com maior clareza. No corpo do homem, os cientistas descobriram a forma de um touro selvagem e o que parece ser um carneiro-da-Barbária. Ambos os animais são bem conhecidos na arte pré-dinástica egípcia.

"Os ovinos são muitas vezes representados no período Thinite e seu significado não é bem compreendido, mas o touro se refere a virilidade e status social", diz o autor do estudo, Daniel Antoine, curador do British Museum.

E quanto ao significado das tatuagens da mulher?

O corpo da mulher contém quatro símbolos "S" em seu ombro superior e uma linha em forma de "L" em seu abdômen, semelhante aos objetos usados por personagens que participam de atividades cerimoniais em cerâmicas pintadas do mesmo período.

Pode representar um símbolo de poder e status, ou um bastão usado na dança ritual. O motivo "S" também aparece na decoração de cerâmicas pré-dinásticas, sempre em múltiplos.

"Eu não acho que possamos avançar explicação precisa para o momento", continua Daniel Antoine. "É uma forma de ênfase, mas não tenho certeza do que se trata. As tatuagens foram feitas antes do aparecimento da escrita, então os paralelos são mais difíceis de fazer ".

O estudo também sugere que a localização das tatuagens no ombro e no abdômen desta mulher indica que ela era de alto nível ou pertencia a ordens religiosas.

A busca de outras tatuagens do mesmo período permitiria aos arqueólogos compreender melhor as primeiras formas de linguagem visual no antigo Egito.

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