Canibalismo em massa numa antiga aldeia neolítica na Alemanha

Por ND, 19 de fevereiro de 2018, referindo-se ao artigo do 13/09/10 para http://www.cnrs.fr/
bem como ao artigo de Jean-Luc Nothias (11/12/09) para http://www.lefigaro.fr/

Traços de corte foram encontrados em milhares de ossos humanos, local de Herxheim

Traços de corte foram encontrados em milhares de ossos humanos, local de Herxheim, região da Renânia-Palatinado, Alemanha.

depósito 9 do fosso do recinto de Herxheim

1 / Foto do depósito 9 do fosso do recinto de Herxheim
2 / Vista detalhada do grupamento intencional das calotas crânianas do depósito 16 de Herxheim / © Fabian Haack, GDKE Rheinland-Pfalz / Direktion Landesarchäologie - Speyer
3 / Linhas de corte em uma calota crâniana e mandíbula no local de Herxheim / © B. Boulestin
4 / Vaso de estilo Rhine-Main / © Pascal Disorders, CNRS Estrasburg

Uma pesquisa franco-alemã centrou-se nas práticas do canibalismo do Neolítico antigo no local de Herxheim na Alemanha.

Neste lugar, centenas de homens, mulheres ou crianças viveram seus últimos momentos, em condições aparentemente muito violentas e sangrentas. O local de Herxheim na Alemanha provou ser uma mina de ouro arqueológica. E os milhares de ossos que estão lá, de humanos ou animais, as cerâmicas, algumas das quais estão muito bem preservadas, e muitos outros elementos começaram a revelar seus segredos.

A aventura começa em meados da década de 1990 nesta região da Renânia-Palatinado onde o trabalho para a criação de uma área comercial revelou os restos de uma pequena aldeia que data de um período chamado LBK (do alemão: Linearbandkeramik, período da cerâmica de bandas), durante o Neolítico, ocupada entre 5300 e 4950 aC. O resgate arqueológico logo descobriu vestígios de casas cercadas por um recinto em forma de trapézio. O recinto encerra uma área de cerca de 5 hectares, composta por uma dupla série de fossos, quase circulares, mas descontínuos, provavelmente cerimoniais.

Na verdade, nesses poços, os pesquisadores descobriram crânios e ossos humanos quebrados, enredados, mas organizados de forma extremamente ritualizada. Foi dada especial atenção aos crânios encontrados na maioria das vezes sob a forma de cavidades cranianas cortadas e coletadas intencionalmente.

Os restos humanos descobertos até agora são de cerca de 400 a 450 indivíduos. Dado que a parte escavada representa apenas a metade do recinto, provavelmente deve ser considerado que esse fenômeno envolveu quase mil pessoas.

Os depósitos também contêm, em proporções variadas, elementos de fauna selecionados, ferramentas de pedra e osso, raros adereços e, acima de tudo, cerâmicas. Este último possui duas características essenciais:

1 / uma homogeneidade cronológica que permite avaliar a duração do episódio com depósitos humanos a menos de meio século;

2 / uma pluralidade de estilos que atestam a existência de contatos entre várias regiões, algumas das quais estão a várias centenas de quilômetros de distância (até 400-450 km). Além disso, esses vasos de origem externa estão entre as peças mais notáveis das diferentes tradições cerâmicas representadas.

Os restos humanos estudados possuem abundantes modificações de origem antrópica, que correspondem, por um lado, a traços de corte dos cadáveres, por outro lado, a modificações relacionadas à fratura de seus ossos.

A sua análise bem como a análise das anomalias de representação das diferentes partes do esqueleto possibilita demonstrar as práticas de canibalismo, ao comprovar que o tratamento dos corpos humanos apresenta analogias com as práticas dos carniceiros observadas nos restos de animais contemporâneos e indica uma exploração funcional correspondente à extração de alimentos.

Para explicar esses depósitos - que atestam práticas altamente codificadas e ritualizadas - o consumo de um número tão grande de pessoas, a qualidade e a diversidade da proveniência das cerâmicas que as acompanham, atualmente são favoráveis duas hipóteses: pode ser incursões seguidas de cerimônias em que o canibalismo - provavelmente de natureza sacrificial - teria tomado uma parte importante ou, inversamente, pessoas, às vezes vindas de muito longe, voluntariamente indo para Herxheim para participar dessas cerimônias.

"Sim, usamos a expressão canibalismo em massa porque estas são as conclusões de nossos estudos sobre os ossos. Há claramente traços de atividade de açougueiro para remover a carne, cortar os tendões, resume Bruno Boulestin, antropólogo do Laboratório de Antropologia das populações antigas da Universidade Bordeaux-1. Entre as diferentes formas de canibalismo, podemos excluir a necessidade alimentar. Também não parece ser ritos funerários. Por enquanto, estamos inclinados a um canibalismo de guerra. Tipo de sacrifícios, com consumo de carne humana, em populações vítimas de incursões ".

Seja como for, o lugar aparece como um centro político e/ou cultural com uma influência "internacional" sem qualquer equivalente no resto do Neolítico antigo europeu. Além disso, os últimos estudos sobre Herxheim fornecem um novo argumento poderoso de que uma crise profunda, que resultou em uma série de comportamentos violentos, às vezes altamente ritualizados, abalou a Europa Central no final do período da cerâmica de bandas.

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