Como os Gregos de Foceia navegaram até Marselha

Tradução de Nicolas Drouvot, 29 de setembro de 2018, referindo-se à noticia de Céline Lison no site https://www.nationalgeographic.fr

Há 2.600 anos, navios da cidade grega de Foceia cruzaram o Mediterrâneo e fundaram Massalia, agora Marselha.

Há 2.600 anos, navios da cidade grega de Foceia cruzaram o Mediterrâneo e fundaram Massalia, agora Marselha / Foto de Teddy Seguin.

Preservados com mais de 5 m de comprimento e 1,5 m de largura, os restos deste barco cosido permitiram, pela primeira vez, estudar as ligaduras ainda existentes. No total, o projeto durou sete meses e meio, mobilizando 5 carpinteiros marinhos, 5 arqueólogos e 25 voluntários

Preservados com mais de 5 m de comprimento e 1,5 m de largura, os restos deste barco "cosido" permitiram, pela primeira vez, estudar as ligaduras ainda existentes. No total, o projeto durou sete meses e meio, mobilizando 5 carpinteiros marinhos, 5 arqueólogos e 25 voluntários / Fotos de Teddy Seguin

Itinerário do navio foceu, de Foça a Marselha

Itinerário do navio foceu, de Foça a Marselha / National Geographic

Click!Há 2.600 anos, navios da cidade grega de Foceia cruzaram o Mediterrâneo e fundaram Massalia, agora Marselha. Uma equipe de cientistas e carpinteiros marinhos agora está desvendando o mistério de seus navios.

A terra estava finalmente à vista. De Foceia, Ásia Menor, várias semanas antes, Protis e seus companheiros estavam exaustos com a travessia. O marinheiro grego decidiu ancorar as galés de sua frota no calanque de Lacydon e descer ao chão.

Algum tempo depois, o casamento de Protis e Gyptis, filha do chefe local dos Ségobriges, foi celebrado. Desta união nasceu uma cidade, a mais antiga da França: Massalia. Uma cidade que sempre permaneceu ligada ao mar, da qual deriva suas riquezas. Uma cidade que hoje é chamada de Marselha.

Esse mito fundador poderia ter permanecido confinado aos livros de História. Dois mil e seiscentos anos depois, em 1993, ele está ressurgindo graças a escavações prévias para a construção de um estacionamento.

Debaixo da praça Jules Verne, a poucos passos do Vieux-Port (o 'Porto Antigo'), arqueólogos descobriram os restos do antigo porto e dois naufrágios: um pequeno barco comercial e um grande barco costeiro no qual nós até encontramos alguns fragmentos de coral vermelho, provavelmente pescados de arrasto. Estes barcos de uso diário pertenciam à segunda geração dos fundadores de Marselha.

Se eles não têm nada da magnitude do pentécontores - galeras de combate com cinquenta remadores descritas pelo historiador grego Heródoto e usados por Protis - suas técnicas de construção são muito próximas e a sua montagem também é realizada por ligaduras de tecido e fio de linho.

Responsável pelas as escavações e pelo estudo dos naufrágios, a equipe de Arqueologia Naval do Centro Camille Jullian (Universidade Aix-Marseille-CNRS) propõe então a construção de uma réplica do barco. Segundo Patrice Pomey, responsável do projeto e diretor de pesquisa emérito do CNRS, "a ideia era verificar, em escala real, nossas hipóteses sobre as técnicas da época".

Mas como reconstituir a forma deste barco arcaico enquanto seu naufrágio é reduzido a alguns vestígios?

"Dois barcos muito semelhantes, mas menos bem preservados, já haviam sido encontrados na região", diz Patrice Pomey. Um com a quilha completa, o que nos permitiu saber que o barco tinha 10 metros de comprimento; o outro, com todo o sistema de enraizamento do mastro. Um terceiro, da mesma família, nos ajudou a encontrar a forma geral do nosso barco. "

Um modelo de madeira é então feito. "Suas extremidades estavam fechadas demais", lembra Pierre Poveda, arqueólogo e coordenador técnico da operação. Nós tínhamos retificado a sua posição para que todos os elementos estejam conectados. "

Serão necessários três modelos antes de poder modelar no computador o plano do barco, peça por peça. Cientistas estão até levando sua pesquisa para a Índia, em Kerala, onde alguns marinheiros ainda usam barcos costurados. Tantas fontes de inspiração para encontrar os gestos do passado.

Em paralelo com estes estudos, carvalhos pubescentes, um carvalho verde e pinheiros de Aleppo são selecionados na floresta de Cadarache e Gémenos (Bocas do Rhône) para as curvas e a estrutura de madeira que eles apresentam. As fases lunares, que afetam o aumento da seiva, são respeitadas para escolher a data de seu abate.

Em fevereiro de 2013, vinte anos após a descoberta do naufrágio, a construção do Gyptis pode começar. Para evitar qualquer anacronismo e entender melhor as técnicas antigas, a equipe se coloca em condições experimentais precisas.

É sobre se colocar no lugar dos carpinteiros foceus. E trabalhar ao máximo com suas ferramentas e de acordo com seus procedimentos.

Perto do Mediterrâneo, no distrito de Pharo, a oficina parece uma colmeia tranquila. Tudo gira em torno do navio incipiente, enquanto um forte cheiro de seiva misturado com terebintina impregna o lugar.

Lascas de carvalho, tão finas quanto rendas, sujam o chão. Quatro carpinteiros do estaleiro de Marselha, Borg - especialista em construções tradicionais de madeira - estão ocupados. Um deles, José Cano, destaca as dificuldades do exercício:

"Na época, se concebia o volume antes da estrutura, enquanto hoje começamos com ela. Essa técnica, nós não a conhecíamos: nós tínhamos ouvido falar sobre isso, nós tínhamos um pouco documentado, mas nós tínhamos que aprender o gesto. "

Para dobrar as tábuas de madeira e moldá-las de acordo com a forma desejada, os construtores se permitem, além do vapor dos fornos e da chama das tochas utilizadas pelos antigos, o apoio de um maçarico. O uso da "modernidade" limita-se a esta fase muito delicada, bem como ao uso ocasional de serras ou brocas.

"Estou acostumado a me colocar no contexto histórico, mas, com vinte e seis séculos de intervalo, admito ser ultrapassado!", diz Nabil Merabet, também um carpinteiro. Os Foceus eram bons inventores, e eles tinham apenas ferramentas rudimentares. "

Ferramentas que, se mudaram muito pouco ao longo do tempo, desapareceram dos estaleiros modernos. Golpe de azar, José Cano acabou de encontrar, num mercado de pulga, um muito velho enxó. O estaleiro de Gyptis oferece uma ótima oportunidade para usá-lo.

"No século VI aC, os Foceus estavam no início da Idade do Ferro, diz Pierre Poveda. Podemos imaginar que suas ferramentas deviam sofrer muito desgaste e que em torno de um lugar como este, outros estavam trabalhando para afiar e forjar. "

Se os construtores do século XXI trabalharam quase oito meses antes de colocar o Gyptis a flutuar, os da Antiguidade tinham que ser mais rápidos. Só porque eles estavam acostumados com esse tipo de montagem e tinham um grande número de trabalhadores servis para executar as tarefas não técnicas.

Por enquanto, voluntários e estudantes, apaixonados pelo projeto, substituem os escravos. Para eles os milhares de ligaduras a serem feitas para amarrar as tábuas entre elas!

Ao longo dos meses, o Gyptis toma forma ao mesmo tempo em que responde às questões dos arqueólogos. A réplica em tamanho real permite que eles verifiquem suas hipóteses. Sim, esse tipo de barco costurado podia ser realizado com os instrumentos da época.

Mas, para saber o quanto ele poderia resistir ao teste do tempo e do mar, é necessário outro estágio de experimentação: a navegação. Em outubro de 2013, o Gyptis é lançado sob o olhar entusiasta dos Marselheses. A bordo, oito remadores, para mitigar os caprichos do vento. As primeiras saídas para o mar começam, antes que o tempo os impeçam até a primavera.

"Temíamos que o Gyptis não tivesse estabilidade", admite Pierre Poveda. No final, ele se comporta muito bem nas ondas. E, apesar de sua vela quadrada, o barco é capaz de ir contra o vento. Move-se a quatro nós e meio, em média, quando um navio moderno chega a seis ou sete, e não é nada vergonhoso! "

Para os arqueólogos, não há dúvida de que os famosos pentecontores, ancestrais de Gyptis, conseguiram atravessar o Mediterrâneo.

"As técnicas da época eram suficientemente elaboradas para construir navios de qualidade", diz Patrice Pomey. A fim de fornecer mais provas, o novo barco antigo é esperado em vários antigos postos comerciais gregos.

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