Crânios cravados em estacas revelam a violência na antiga Escandinávia

Por ND, 19 de fevereiro de 2018, referindo-se ao artigo de Laura Geggel (13/02/18) para https://www.livescience.com/
bem como ao artigo de Kristina Killgrove (13/02/18) para https://www.forbes.com/

Crânios do local de Kanaljorden na Suécia

Crânios do local de Kanaljorden na Suécia. E: Crânio F318 com uma estaca de madeira. D: Crânio F296 com ossos faciais bem preservados. Imagens de Gummesson, Hallgren & Kjellström na revista Antiquity 92(361)

Localização do trauma contundente nos crânios

Localização do trauma contundente nos crânios (cinza = feminino, preto = masculino) da Suécia mesolítica.

Esqueleto com uma pancada no crânio

Os ossos foram colocados acima dessas pedras em uma ordem particular; os arqueólogos encontraram os restos humanos no centro da estrutura (vermelho), ossos de urso castanho na parte sul (azul) e, por fim, de grandes animais de caça, incluindo javalis selvagens, cervos, alces e veados, na parte sudeste do empilhamento (amarelho). Credito: Gummesson, S. et al./Antiquity 2018

A descoberta de um enterro contendo crânios humanos de 8 mil anos com sinais de trauma contundente, dois dos quais ainda são cravados em estacas, deixou os arqueólogos perplexos, de acordo com um novo estudo sueco publicado em 13 de fevereiro de 2018 na revista Antiquity.

Durante a Idade da Pedra, o túmulo teria sido localizado no fundo de um pequeno lago, o que significa que as caveiras teriam sido colocadas sob a água. Além disso, entre os restos de pelo menos 11 adultos colocados no topo do túmulo, apenas um tinha um maxilar, de acordo com os pesquisadores.

O enterro continha outros maxilares, embora nenhum deles, exceto o de uma criança, fosse humano. Durante a escavação do local, os arqueólogos encontraram vários ossos de animais, incluindo mandíbulas com braços e pernas desmembrados (todos do lado direito do corpo), disse o pesquisador Fredrik Hallgren, arqueólogo da Heritage Heritage Foundation de Västerås na Suécia.

Estes ossos foram datados pelo carbono entre 6000 e 5500 aC, quando havia pelo menos dois assentamentos nos bancos vizinhos, com material arqueológico indicando uma sociedade de caça e coleta.

"Aqui temos um exemplo de um ritual muito complexo, que é muito estruturado", disse Hallgren à Live Science. "Mesmo que não possamos decifrar o significado do ritual, ainda podemos apreciar a complexidade disso, desses caçadores-coletores pré-históricos".

O antigo local de enterro é o lar de 11 adultos (principalmente crânios e alguns ossos) perto do esqueleto completo de um bebê, provavelmente nado-morto ou que morreu pouco depois do nascimento. Era difícil identificar o sexo de alguns deles, mas pelo menos três dos adultos eram mulheres e seis ou sete eram homens, de acordo com os pesquisadores.

Sete dos adultos, incluindo duas mulheres, mostraram sinais de "trauma contundente" em seus crânios, de acordo com os pesquisadores. Mas este trauma não os mataram, pelo menos não imediatamente, porque todos os crânios apresentavam sinais de cura. "Alguém os trataram após esse trauma", disse Hallgren.

Uma análise lançou luz sobre essa antiga carnificina: a maior parte dos traumas ocorreram acima da linha do chapéu ", indicando que esses traumas são o resultado da violência de humano a humano", disse Hallgren. Além disso, os homens tendem a ter um trauma acima e na frente da cabeça, enquanto as feridas das mulheres estavam na parte de trás da cabeça, disseram os pesquisadores.

Os diferentes tipos de lesões entre homens e mulheres podem estar relacionados aos seus diferentes papéis e comportamentos em combate.

Se essas pessoas realmente experimentaram a violência por fora de seu grupo, o fato de que muitos deles sofreram feridas múltiplas curadas revela uma vida sujeita a atos violentos periódicos.

A coisa mais surpreendente foi as estacas de madeira encontradas em dois dos crânios. Uma estaca tinha quebrado, mas a outra era longa, com cerca de 1,5 pés (47 centímetros) de comprimento, e as duas provavelmente serviram como mangas ou armações para os crânios, disse Hallgren. Eles encontraram também um pedaço de tecido cerebral dentro de um dos crânios.

O fato de que o cérebro de 8 mil anos não tenha sido decomposto sugere que o indivíduo foi colocado na água pouco depois de sua morte, disse Hallgren. No entanto, alguns dos outros crânios podem ter sido colocados lá muito tempo depois da morte, pois é possível que o local serviu como um sepultamento secundário para esses crânios.

Este estranho sítio funerário pode ter sido escondido da vista do povo na Idade da Pedra, com exceção de algumas estacas de madeira que podem ter excedido o nível da água, disse Hallgren. Aquele que fez a sepultura começou colocando grandes pedras e estacas de madeira no fundo do lago, formando uma estrutura plana de cerca de 12 metros por 14 metros, o que significa que cada lado era sobre o comprimento de um ônibus escolar.

Os ossos foram colocados acima dessas pedras em uma ordem particular; os arqueólogos encontraram os restos humanos no centro da estrutura, ossos de urso castanho na parte sul e, por fim, de grandes animais de caça, incluindo javalis selvagens, cervos, alces e veados, na parte sudeste do empilhamento.

As marcas de corte nesta fauna sugerem que os animais foram manipulados e desmembrados após a morte, potencialmente por um motivo diferente do consumo humano. O fato de que nenhum dos ossos de animais foi queimado fornece suporte adicional para esta hipótese.

"É uma estrutura muito enigmática", disse Hallgren. "Nós realmente não entendemos por que eles fizeram isso e por que eles colocaram isso debaixo d'água".

Embora misterioso, o enterro subaquático teve uma vantagem: ele preservou os restos para a posteridade. O fundo do lago era um ambiente de baixo oxigênio, o que significava que não havia muito oxigênio disponível para a degradação óssea por micro-organismos, disse Hallgren. Além disso, o rochedo calcário tornou o solo mais alcalino, de modo que os ossos não foram lixiviados por causa de chuva ácida ou águas subterrâneas ácidas, explicou Hallgren.

Ao longo do tempo, o lago ficou coberto de juncos e transformou-se em turfa. Finalmente, uma floresta cresceu acima do pântano, mas a área ainda é húmida. Os arqueólogos foram chamados pela primeira vez para a área - localizada no sítio arqueológico de Kanaljorden, no leste central da Suécia - para buscar artefatos antes da construção de uma nova ferrovia e de uma ponte, disse Hallgren. Uma vez que encontraram o estranho enterro, que ainda estava debaixo de água, eles imediatamente começaram a trabalhar, cavando de 2009 a 2013.

"A turfa ainda estava molhada", disse Hallgren. "Em algumas partes do local, tivemos que executar uma bomba elétrica para bombear a água que fluía do chão".

É possível que essas pessoas fossem parte de um grupo estigmatizado - talvez escravos ou cativos, por exemplo. Mas era raro para as culturas de caçadores-coletores, que estavam muitas vezes em movimento, ter escravos, de acordo com os pesquisadores.

A outra "alternativa seria considerar o trauma como resultado de violência intergrupal, por exemplo, incursões e guerras - as duas ocorrências comuns entre os caçadores-coletores". Ou talvez essas pessoas tenham sido invadidas por outro grupo de caçadores-coletores, e esse enterro único poderia ter sido uma maneira de honrar essas vítimas por sua coragem, disseram os pesquisadores.

"As pessoas que foram colocadas dessa maneira no lago não eram pessoas comuns", disse Hallgren, "mas provavelmente pessoas que, após sua morte, foram escolhidas para serem incluídas neste ritual por causa de quem elas eram, das coisas que elas tinham vivido em suas vidas ".

A descoberta é "muito interessante, mas também muito intrigante", disse Mark Golitko, professor assistente de antropologia da Universidade de Notre Dame, que não estava envolvido no estudo.

Golitko estuda sítios arqueológicos na Europa que mostram sinais de violência antiga. "Para a maioria dos locais, você pode ter uma ideia aproximada do que aconteceu, mas este é um daqueles que eu realmente não sei, é um lugar muito estranho", disse Golitko.

Entre o trauma dos crânios e o estranho sepultamento, "Há claramente algo ritual acontecendo aqui", disse Golitko. "O que significa tudo isso, talvez nunca poderemos saber".

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