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Crianças tomadas como reféns? Testes genéticos revelam relações inesperadas em tumbas medievais

De Nicolas Drouvot, 10 de setembro de 2018, referindo-se à noticia de Laura Geggel(6/09/18) no site https://www.livescience.com
bem como à noticia de Michael Price (5/09/18) no site http://www.sciencemag.org

Restos escavados do cemitério medieval do sétimo século na cidade de Niederstotzingen, no sul da Alemanha

Restos escavados do cemitério medieval do sétimo século na cidade de Niederstotzingen, no sul da Alemanha / Crédito: Landesamt für Denkmalpflege im RP Stuttgart

Um capacete bizantino que foi encontrado na sepultura 12

Um capacete bizantino que foi encontrado na sepultura 12 / Crédito: Landesmuseum Württemberg, P. Frankenstein / H. Zwietasch

Este pente decorado, esculpido em um chifre, foi encontrado no túmulo de um guerreiro em Niederstotzingen, Alemanha

Este pente decorado, esculpido em um chifre, foi encontrado no túmulo de um guerreiro em Niederstotzingen, Alemanha. LANDESMUSEUM WÜRTTEMBERG, P. FRANKENSTEIN/H. ZWIETASCH

Uma lança de dois gumes e armadura ornamentada dos Longobardos (também conhecidos como Lombardos, um grupo germânico) que os arqueólogos encontraram no túmulo 6

Uma espada de dois gumes e armadura ornamentada dos Longobardos (também conhecidos como Lombardos, um grupo germânico) que os arqueólogos encontraram no túmulo 6 / Crédito: Landesmuseum Württemberg, P. Frankenstein / H. Zwietasch

stes objetos funerarios - equipamento equestre com ornamentação inspirada pelo arte franco - foram encontrados no túmulo 9

Estes objetos funerarios - equipamento equestre com ornamentação inspirada pelo arte franco - foram encontrados no túmulo 9 / Crédito: Landesmuseum Württemberg, P. Frankenstein / H. Zwietasch

Click!Uma dúzia de tumbas medievais excepcionais contendo os restos mortais de 13 pessoas acabou de revelar seus segredos genéticos, agora que os pesquisadores criaram uma árvore genealógica das pessoas que estão enterradas lá.

Em 1962, trabalhadores da construção civil descobriram um local raro na cidade de Niederstotzingen, no sul da Alemanha: um cemitério de 1400 anos cheio de objetos funerários e os corpos de 13 guerreiros e crianças. Mas, apesar de décadas de estudo, ninguém sabia como eles estavam mortos ou de onde vieram. Agora, uma nova análise de seu DNA e outros traços químicos em seus ossos revela que os guerreiros medievais eram surpreendentemente cosmopolitas, alguns nascidos localmente e outros vindos de partes distantes da Europa. Uma possibilidade, embora não comprovada, é que alguns desses estrangeiros eram reféns.

"Este é um estudo convincente", diz Alexander Mörseburg, um antropólogo biológico da Universidade de Cambridge, no Reino Unido, que não esteve envolvido no trabalho. Mas ele ressalta que, como os mortos eram claramente nobres, seu modo de vida pode não ser uma boa referência ao resto da população local.

Os cientistas há muito tempo acreditam que os corpos encontrados vieram de uma classe de reis guerreiros itinerantes que pertenciam a uma confederação de tribos germânicas chamada Alemanni. Essas tribos, correlacionada de longe aos Godos, viveram na Europa central entre o terceiro e o oitavo século d.C. e frequentemente entraram em confronto com o Império Romano. O local do funeral, em uma planície gramada perto do Danúbio, é o local de funeral mais bem preservado que corresponde a essa cultura. No interior, capacetes de couro e intrincadas espadas com outros objetos como fivelas de bronze e pentes finamente esculpidos. O mobiliário sugere uma data de cerca de 600 ou 700 d.C.

O conteúdo das tumbas surpreendeu os arqueólogos, que imediatamente começaram a trabalhar estudando a ornamentada armadura, o equipamento dos flanges, bem como as joias e espadas enterradas com os indivíduos. Mas eles não conseguiam entender como essas pessoas (algumas das quais eram guerreiras) estavam relacionadas.

A análise genética dos oito indivíduos também indicou que seis deles provavelmente vieram do norte e leste da Europa, enquanto dois eram provavelmente da região do Mediterrâneo. Outra análise genética realizada em 11 indivíduos (entre os quais os oito já estudados) revelou que eles provavelmente eram homens, acrescentaram os pesquisadores.

A presença de joias femininas em uma das sepulturas sugere que ela incluiu mulheres em algum momento, mas essas mulheres provavelmente foram exumadas e provavelmente reenterradas, disseram os pesquisadores. Enterros reservados para os homens não eram incomuns no reino merovíngio, eles notaram, provavelmente porque esses enterros eram destinados a homens guerreiros ou à nobreza.

A análise revela também que cinco dos indivíduos eram parentes diretos, mas os outros três não estavam relacionados.

Entre os grupos do Norte e Leste da Europa, cinco eram parentes do segundo grau na família, o que significava que eles compartilhavam seus bisavôs. Além disso, uma análise dos isótopos de estrôncio e de oxigénio nos seus dentes (um isótopo é uma variação de um elemento que tem um número diferente de neutrões no núcleo) revelou que estes indivíduos nasceram localmente, na Alemanha. Mas apesar de estarem intimamente relacionados, quatro dos cinco estavam associados a "depósitos fúnebres culturalmente diversos", disseram os pesquisadores.

Estes resultados mostram que, em Niederstotzingen, "diferentes afiliações culturais poderiam estar presentes, dentro da mesma família, ao longo de duas gerações apenas", disseram os pesquisadores no estudo.

Quando os pesquisadores analisaram os isótopos químicos dentro dos dentes desses indivíduos do Sul, provavelmente originários do Mediterrâneo - os marcadores bioquímicos que podem identificar onde uma pessoa viveu - eles descobriram que apenas um deles provavelmente havia crescido na região de Niederstotzingen. Isso sugere, segundo os pesquisadores, que esses guerreiros receberam os estrangeiros em suas casas.

É possível que algumas dessas pessoas não relacionadas tenham sido "adotadas como crianças de outra região para serem treinadas como guerreiras, o que era uma prática comum na época", escreveram os pesquisadores no estudo publicado no site Science Advances.

Os túmulos em questão pertencem aos Alemanni, um grupo de tribos germânicas que viviam em áreas da atual Alemanha, França, Suíça e Áustria.

Após a derrota dos Alemanni por Clóvis I, o primeiro rei dos Francos, em 497 d.C., eles foram integrados no ducado do reino merovíngio. Quando isso aconteceu, as práticas fúnebres dos Alamanos mudaram; eles começaram a enterrar seus parentes (conhecidos como Família) em túmulos ricamente mobilados, chamados adelsgrablege.

Este adelsgrable provavelmente foi usado pela mesma Família ao longo de duas gerações, de cerca de 580 a 630, disseram os pesquisadores.

Apesar de algumas pessoas enterradas não serem geneticamente relacionadas à Família, o enterro sugere que elas "foram criadas com a mesma consideração na Família", escreveram os pesquisadores no estudo. De fato, esses enterros medievais indicam que o parentesco e a fraternidade eram vistos da mesma maneira, de acordo com os pesquisadores.

A explicação provável para uma cosmovisão aparentemente tão cosmopolita: a tomada de reféns. "O folclore da época transmite histórias de tribos que trocam crianças como reféns que são criadas do mesmo jeito que os seus próprios filhos", diz O'Sullivan. Se alguns dos mortos fossem trazidos para o norte como reféns, eles teriam sido criados como guerreiros por suas tribos adotivas, disse ele. No entanto, eles também poderiam ser peões nas negociações tribais quando os convênios eram questionados.

Mörseburg diz que a hipótese do "tratado do refém" é plausível, embora ele insista que um único caso não pode revelar se a prática era generalizada. Também é difícil dizer até que ponto o resto da cultura da região estava aberta a estrangeiros, já que os corpos mais bem preservados são da classe nobre. Seria interessante aplicar esses estudos de DNA em indivíduos da região de origem mais comum.

Outro mistério que pode permanecer sem solução por algum tempo: como os guerreiros morreram? Os corpos não mostram sinais óbvios de trauma fatal ou doença. Como o local de Niederstotzingen havia sido ocupado quando a praga letal de Justiniano varreu a Europa, alguns se perguntavam se os guerreiros haviam morrido dessa doença. No entanto, os pesquisadores não encontraram nenhum marcador de DNA correspondente à bactéria da peste, Yersinia pestis, deixando os mortos com esse segredo intacto.

O estudo destaca Niederstotzingen, um dos mais famosos locais de enterro do início da Idade Média, na Alemanha, disse Christian Meyer, osteo-arqueólogo da OsteoARC no centro de pesquisa osteo-arqueológica de Goslar, na Alemanha.

Os resultados "provam mais uma vez que a sociedade do início da Idade Média era de fato fluida e adaptativa", disse Meyer em um e-mail. "Qualquer análise complexa levando a novos resultados significativos também deve levar-nos a reavaliar noções preconcebidas de parentesco, depósitos funerários e ritos funerários. A situação ainda é muito mais complicada e matizada do que parece à primeira vista ".

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