Datando a antiga erupção minoica de Santorini usando anéis de árvores

Tradução de Nicolas Drouvot, 17 de agosto de 2018, referindo-se à noticia de sputniknews no site https://fr.sputniknews.com
bem como à noticia de popular-archaeology no site https://popular-archaeology.com

Akrotiri é a cidade minóica de Santorini que foi danificada pelos terremotos que se seguiram à erupção e foi enterrada sob as cinzas depois que Thera explodiu.

Akrotiri é a cidade minóica de Santorini que foi danificada pelos terremotos que se seguiram à erupção e foi enterrada sob as cinzas depois que Thera explodiu. Gretchen Gibbs

Charlotte Pearson e seus colegas criaram um cronograma de anéis de árvore anual para lançar uma nova luz sobre o longo debate entre as evidências de datação por radiocarbono e as datações arqueológicas para Thera

Charlotte Pearson e seus colegas criaram um cronograma de anéis de árvore anual para lançar uma nova luz sobre o longo debate entre as evidências de datação por radiocarbono e as datações arqueológicas para Thera. Bob Demers / UA News

Charlotte Pearson no Laboratório da Pesquisa de Anéis de Árvore da Universidade do Arizona

Charlotte Pearson no Laboratório de Pesquisa de Anéis de Árvore da Universidade do Arizona. Bob Demers / UA News.

Click!A data aproximada da explosão, durante o segundo milênio aC do vulcão de Santorini que acabou com a civilização minoica parece ter finalmente sido estabelecido através da análise de anéis de árvores que já existiam na época.

Milhares de anos atrás, uma montanha explodiu durante uma das maiores erupções vulcânicas da história naquela que é hoje a ilha grega de Santorini (também chamada Tira ou Tera na Antiguidade). Mas os cientistas até agora se esforçaram para identificar exatamente quando o vulcão de Santorini entrou em erupção.

Pesquisadores da Universidade do Arizona estabeleceram que a erupção minoica poderia ser colocada no século XVI aC, entre 1600 e 1525, cerca de 3.600 anos atrás.

Esta não é uma data muito precisa, mas permite estreitar a base de evidência, porque a datação por radiocarbono a colocou entre 1650 e 1600 aC, enquanto a evidência arqueológica a colocou entre 1570 e 1500 antes de nossa era.

Uma fonte incomum ajudou os pesquisadores a resolver este controverso debate arqueológico e de radiocarbono, ou seja, os anéis de árvores que estavam vivos no momento da erupção.

A equipe de pesquisa analisou 285 amostras de árvores entre 1700 e 1500 aC. Duzentas dessas amostras foram de pinheiros de Bristlecone que cresceram na Califórnia e Nevada durante o período especificado. Os restantes 85 vieram de carvalhos irlandeses do mesmo período. Esses dois tipos de árvores são excelentes fontes para estudar o passado, já que eles adquirem um único anel a cada ano.

O outro aspecto da pesquisa foi estudar o tamanho dos anéis das árvores. A erupção do vulcão de Santorini foi maciça. Ele enterrou a colônia minoica de Akrotiri sob uma camada de cinzas e pedras com mais de 40 metros de profundidade. Ele estava vomitando fumaça e material densos na atmosfera. As espessas nuvens de cinzas provavelmente teriam causado um efeito de resfriamento temporário, enquanto pequenas partículas de cinzas bloqueavam a luz do sol e tais nuvens poderiam permanecer na atmosfera por meses. Além disso, se o vulcão emitisse dióxido de enxofre, poderia atingir a estratosfera, combinando-se com partículas de água para formar aerossóis de ácido sulfúrico que também bloqueiam a radiação solar.

Se esse resfriamento chegasse à Irlanda e aos Estados Unidos, as evidências seriam visíveis nos anéis das árvores, e foi o que aconteceu. Nos anos mais frios, as duas espécies de árvores produziram anéis mais finos. Os pesquisadores descobriram quatro anéis incomumente estreitos durante o período, o que pode indicar uma erupção vulcânica maciça.

Determinar a data da erupção poderia nos dizer mais sobre não apenas o evento em si, mas também a vida do Mediterrâneo, Oriente Médio e Egito neste momento crítico.

A erupção de Santorini destruiu o posto avançado da cultura minoica que existia na época na ilha e em Creta, e cujas ruínas foram encontradas no local de Akrotiri, em Santorini. Durante a erupção minoica, são 40 a 60 km3 de magma que teriam sido rejeitados na forma de uma nuvem piroclástica. Por sua potência, a erupção minoica é comparável à explosão de 200.000 bombas atômicas lançadas pelos americanos em Hiroshima em 1945.

[Sobre o tema da erupção de Santorini, veja também: Traços da grande erupção vulcânica de Santorini descobertos em Esmirna]

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