Descoberta arqueológica prova a existência de mulheres escribas na Idade Média

Tradução de Nicolas Drouvot, 22 de janeiro de 2019, referindo-se à noticia de ANDREW CURRY (11/01/19) no site https://www.nationalgeographic.fr

Christine de Pizan em seu escritório.

Christine de Pizan em seu escritório / Château La Roque

Uma partícula de lápis-lazúli está presa na placa dentária fossilizada de uma mulher da Idade Média

Uma partícula de lápis-lazúli está presa na placa dentária fossilizada de uma mulher da Idade Média / fotografia de CHRISTINA WARINNER

Extraído no Afeganistão, o lápis-lazúli era mais caro que o ouro com peso equivalente na Europa medieval. Na época, era usado como um pigmento caro para arte de iluminação dos manuscritos

Extraído no Afeganistão, o lápis-lazúli era mais caro que o ouro com peso equivalente na Europa medieval. Na época, era usado como um pigmento caro para arte de iluminação dos manuscritos / Foto de SHELLY O'REILLY

Na Idade Média, o Afeganistão era a única fonte conhecida de lápis-lazúli. Esta pedra rara é composta de diferentes minerais, lazurita (azul), flogopita (branca) e pirita (ouro), que lhe conferem uma aparência única

Na Idade Média, o Afeganistão era a única fonte conhecida de lápis-lazúli. Esta pedra rara é composta de diferentes minerais, lazurita (azul), flogopita (branca) e pirita (ouro), que lhe conferem uma aparência única / fotografia de CHRISTINA WARINNER

Click!O pó precioso de lápis-lazúli foi encontrado na boca de uma mulher enterrada há mil anos. Esta descoberta é uma verdadeira janela aberta sobre a vida das mulheres escribas.

No imaginário coletivo, os escribas e iluminadores de manuscritos da Idade Média eram homens, mais precisamente monges que trabalhavam duro nos scriptoria, à luz das velas, ocupados a copiar o conhecimento do mundo em páginas de pergaminho. "Sempre são monges, monges e ainda monges", diz Alison Beach, historiadora da Universidade Estadual de Ohio. "Quando você imagina um escriba na Idade Média, você representa um homem. "

No entanto, uma nova descoberta sugere que parte desse trabalho foi feito por mulheres. De acordo com uma equipe multidisciplinar liderada por Christina Warinner, uma paleogeneticista do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana, localizada na Alemanha, essas mulheres escribas e artistas eram altamente qualificadas, altamente respeitadas e encarregadas de alguns dos pigmentos mais caros do século 11 e disponibilizado aos artistas. Os resultados de seu estudo foram publicados em 9 de janeiro de 2019 na revista Science Advances.

Esta descoberta é baseada sobre a boca de um esqueleto encontrado em um cemitério medieval em Dalheim, uma pequena cidade não muito longe da cidade alemã de Mainz. Foi no contexto de um estudo para entender melhor as dietas e doenças passadas que os arqueólogos começaram a analisar a placa fossilizada que se formou na dentição de homens e mulheres antes que o atendimento odontológico existisse. Também conhecido como "tártaro dentário", ele retém e preserva o DNA de bactérias na boca, bem como vestígios de comida ou bebida consumidos por um indivíduo há muito tempo.

Uma sepultura com o código B78 continha o esqueleto de uma mulher de meia-idade que morreu por volta de 1100 d.C. À primeira vista, seus restos mortais se distinguiam só pela ausência de desgaste, o que indicava que ela não teve uma existência fisicamente difícil.

Porém a equipe de Christina Warinner foi surpreendida por um olhar mais atento à dentição do esqueleto encontrado na sepultura B78. "O microscopista me ligou e disse:" O tártaro dessa mulher é composto de partículas azuis ", lembra a cientista. "Eu nunca tinha visto essa cor na boca de ninguém antes, aquela cor azul brilhante semelhante à cor do ovo de um melro dos cervejeiros. "

A equipe então trabalhou com químicos para determinar a origem dos milhares de partículas azuis presas na placa dentária solidificada da mulher. Extensas análises revelaram que era lazurita, um mineral também conhecido como lapis lazuli, uma pedra preciosa.

Na Idade Média, o lápis-lazúli vinha apenas do Afeganistão atual. Alison Beach, coautora do estudo, diz que quando a pedra em pó atingiu a Europa Central através de uma complexa rede comercial que abrange vários milhares de quilômetros, ela custava mais do que o ouro a um peso equivalente. O pigmento azul brilhante produzido por lápis-lazúli era tão precioso que os artistas e iluminadores dos manuscritos medievais o reservavam para os objetos mais importantes, como a capa azul da Virgem Maria, por exemplo.

Mas como esse precioso pigmento acabou na boca de uma alemã que viveu no século 11? O mistério permaneceu inteiro. Depois de descartar algumas teorias que podem explicar a presença desses traços de lápis-lazúli, como a possibilidade de que a mulher tenha abraçado uma imagem contendo o pigmento como parte de um ritual devocional ou que ela tenha recorrido a "medicina lapidar ", uma prática medieval de ingerir pedras preciosas para tratamento, a equipe de pesquisa concluiu que a mulher provavelmente tinha lambido a ponta do pincel enquanto pintava, daí a presença do pigmento azul na boca dela.

Com o tempo, incrustou-se no tártaro, onde foi conservado por quase 1.000 anos. Para ter certeza da descoberta, Anita Radini, principal autora deste trabalho de pesquisa e especialista em placa dentária na Universidade de York, até mesmo fabricou pigmento de lápis-lazúli em seu laboratório e colheu amostras com sua saliva e nos seus lábios para verificar os resultados obtidos. "Podemos dizer que essa pessoa foi repetidamente exposta a esse pó. Este é, sem dúvida, um comportamento repetido ", diz a cientista. "Esta é a primeira prova de artesanato que temos. "

Mas o precioso lápis-lazúli não foi confiado a qualquer artista. "O fato de que este pigmento foi dado a uma mulher mostra que ela fazia parte dos melhores, que sua arte era famosa", explica Alison Beach. "Esta é a evidência física mais antiga que temos da existência de mulheres escribas. "

Nesse caso, como é possível que mulheres artistas da Idade Média, como B78, tenham sido esquecidas pela História? Há registros escritos da existência de escribas no passado, diz Alison Beach. No entanto, quando um livro não era assinado e a grande maioria das obras medievais eram, os historiadores geralmente supunham que um homem o havia produzido.

"Isso sugere que muitos livros que não foram assinados foram feitos por mulheres, ou pelo menos que essa é uma possibilidade que não devemos descartar", acrescentou a historiadora.

Enquanto isso, o tártaro dentário rapidamente se torna uma fonte de informação para a arqueologia. O fato de vir diretamente da boca de uma pessoa morta é uma de suas principais vantagens, pois permite saber de forma conclusiva o que comeu, bebeu ou cuspiu, em vez de tirar conclusões do que resta em seu túmulo ou foi descoberto em assentamentos próximos.

"A reconstrução da atividade a partir dos esqueletos humanos é o santo graal da bioarqueologia, mas é muito difícil de obter a partir do osso", diz Efthymia Nikita, bioarqueóloga do Instituto de Chipre, localizado em Nicósia, que não participou do estudo. "O problema é que todos os métodos que usamos são indiretos. "

"Ao identificar diferentes micropartículas, podemos determinar, em alta resolução, uma atividade específica", acrescentou ela. "Eu não ouvi falar de nenhum outro estudo em que um artista tenha sido identificado a partir de restos de esqueletos. "

Anita Radini acredita que, no futuro, a técnica poderia identificar artistas em registros arqueológicos, algo que nunca foi feito antes. Também seria possível identificar com maior precisão outras profissões, como tecelões e ceramistas, a partir de fibras vegetais ou pó de argila incrustado no tártaro, uma fonte de evidência mais confiável do que encontrar vestígios de desgaste de ossos.

Por enquanto, os autores do estudo esperam que a placa dentária composta de pigmento de B78 mudará a visão dos historiadores sobre o papel das mulheres na criação da cultura ocidental medieval. "Não só encontrámos lazurita no cemitério desta igreja perdida, mas, além disso, foi na boca de uma mulher", diz Christina Warinner. "Isso nos dá um vislumbre da história das mulheres naquela época. "

[Se você gostou deste artigo sobre lugares de cultura e oficinas de copistas, poderá gostar também, desta noticia, sobre a descoberta que ocorreu no grande centro cultural e religioso da Europa medieval, a abadia de Cluny...: Cluny: "Este é o maior tesouro medieval e monástico descoberto na França"]

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