Descoberta de uma cidade maia de mais de 2000 km² na Guatemala

Por ND, 6 de fevereiro de 2018, referindo-se ao artigo de Bernadette Arnaud (5/02/18) para https://www.sciencesetavenir.fr/
bem como ao artigo de Tom Clynes (1/02/18) para http://www.nationalgeographic.fr/

Representação 3D do site Tikal

Representação 3D do site Tikal, onde uma pirâmide desconhecida foi revelada / Créditos: PACUNAM

Outra visão 3D de Tikal, sem a cobertura florestal

Outra visão 3D de Tikal, sem a cobertura florestal, a partir das análises da pesquisa Lidar / © PACUNAM

Outra visão 3D de Tikal

Outra visão 3D de Tikal / © PACUNAM

Imagem da capa Lidar da região de Naachtun

Imagem da capa Lidar da região de Naachtun (140 km2) mostrando, por um ponto vermelho, cada uma das 12 000 estruturas identificadas / © Naachtun, PACUNAM

É uma descoberta fundamental na redação da história maia. Arqueólogos e pesquisadores conseguiram identificar as ruínas de mais de 60.000 casas, palácios, estradas levantadas e até pirâmides, cobertas durante séculos pela selva do norte da Guatemala com a tecnologia Lidar, revelando a amplitude insuspeita das interconexões entre as cidades.

A descoberta é excepcional. Milhares de estruturas e edifícios maia desconhecidos, escondidos sob o dossel desde séculos, acabaram de ser vistos por arqueólogos. Essas construções em larga escala incluem pirâmides, palácios, centros cerimoniais, mas também obras menos espetaculares, como parcelas cultivadas ou moradias. Todas estão localizadas na selva do norte da Guatemala, e é graças ao uso do Lidar (Light Detection And Ranging) que foram identificadas como parte de um consórcio criado sob a égide da Fundação PACUNAM (Patrimonio Cultural e Natural Maia), um fundo de pesquisa guatemalteco sem fins lucrativos criado em 2006.

Este sistema laser, associado a um GPS de alta precisão, permite detectar todos os detalhes no solo, inclusive sob uma espessa cobertura florestal. Foi usado com sucesso no sítio de Angkor no Camboja. O conjunto de pontos gravados durante o sobrevoo é então filtrado usando algoritmos poderosos para criar um modelo digital do terreno através de uma renderização fotogramétrica em 3D. O Lidar permite, assim, um tipo de desmatamento virtual digital que revele todos os detalhes topográficos presentes em vastas áreas.

"O Lidar é uma tecnologia de sensoriamento remoto aérea relativamente nova que permite um mapeamento detalhado da superfície da Terra em uma escala muito fina e é muito superior às formas anteriores de mapeamento por satélite ou aéreo pelo fato que o Lidar pode penetrar uma vegetação densa. Ele então é ideal para as terras baixas maias, onde a vegetação da selva impede o mapeamento tradicional ", disse Michael E. Smith, especialista em Arqueologia da Mesoamérica na Universidade do Arizona (EUA).

Os pesquisadores descobriram assim a existência de vários centros urbanos, sistemas de irrigação sofisticados e realizações como estradas levantadas que podem ser usadas durante a estação chuvosa.

Nesta região do mundo onde chove demais ou muito pouco, o nível da água foi assim observado e antecipado com grande atenção e controlado por meio de canais, diques e reservatórios.

Eles também conseguiram apontar mais de 60.000 estruturas individuais, sejam elas casas isoladas, reservatórios ou fortificações. A onipresença de muralhas, terraços e fortalezas é, sem dúvida, a mais surpreendente. "As guerras não só aconteceram no final da civilização maia. A guerra foi um estado permanente e sistemático de muitos anos ", diz Thomas Garrison. O estudo também revela milhares de furos escavados por ladrões de túmulos.

Uma pirâmide de 30 metros de altura - anteriormente identificada como uma colina - foi até detectada em Tikal, que era, contudo, uma das cidades mais estudadas e visitadas no mundo maia!

Os arqueólogos achavam que conheciam as pirâmides passadas e presentes do mundo; eles estavam errados: os dados LiDAR permitiram a descoberta de antigas pirâmides maias nas regiões montanhosas, não muito longe do centro da cidade. Além disso, uma estrutura de aparência natural poderia ser, segundo os arqueólogos, o túmulo ainda intacto de um dos mais ricos reis maias.

Os resultados sugerem que a América Central foi o lar de uma civilização altamente avançada que, no seu auge há 1.200 anos, era mais comparável às culturas sofisticadas da Grécia antiga ou da China antiga do que aos estados urbanos dispersos e desorganizados que nos imaginávamos.

Em alguns casos, os centros urbanos conhecidos eram 40 vezes maiores do que nos mostravam os mapas existentes, incluindo vários complexos monumentais previamente considerados como locais separados", disse Francisco-Estrada Belli, da universidade de Tulane, Nova Orleans (EUA), envolvido no estudo. Uma das informações mais importantes fornecidas por este trabalho é a interconexão desconhecida existente entre diferentes cidades maias, nesta área, porém bem conhecida pelos arqueólogos pela sua riqueza arquitetural, especialmente no chamado período clássico (250 a 900 dC).

Sistemas de irrigação complexos e terraços apoiavam uma agricultura intensiva, capaz de alimentar os homens que transformaram para sempre as paisagens dessas regiões.

Os Maias não usaram a roda ou os animais de carga e, no entanto, foi uma "civilização que literalmente ergueu as montanhas", admira Marcello Canuto, arqueólogo da Universidade de Tulane, que participou para o projeto.

"Temos essa percepção ocidental de que uma civilização complexa não pode se desenvolver nos trópicos", diz ele, referindo-se às pesquisas arqueológicas que ele realizou no local guatemalteco de La Corona. "Mas o que os resultados do LiDAR provam é que a América Central, da mesma forma que Angkor Vat no Camboja, era um importante sítio de desenvolvimento de civilizações complexas e inovadoras. "

O estudo então já permitiu muitas revelações, como a existência de vínculos entre cidades, a militarização e o planejamento do território maia. Em seu pico no período clássico (cerca de 250 a 900 d.C.), a civilização maia ocupava um território duas vezes maior que a Inglaterra medieval, que era muito mais densamente povoada do que esta última.

"Não devemos esquecer, no entanto, que em todas as imagens obtidas, há um milênio e meio de ocupação humana concentrada!", lembra Dominique Michelet, diretor de pesquisa emérito do Laboratório de Arqueologia das Américas (UMR 8096) no CNRS, envolvido no projeto Naachtun. Assim, para ele, nenhuma questão de interpretações precipitadas. "Passar dessas renderizações 3D para extrapolações sobre figuras de ocupação pelas populações maias, evocando milhões de indivíduos como lemos, não faz sentido", continuou o arqueólogo. O que Michael E. Smith confirma a seu modo: "O Lidar certamente ajudará a revolucionar o estudo da colonização e demografia dos Maias, mas estamos apenas na etapa preliminar de estabelecer bonitas mapas em 3D... Não temos ainda resultados sólidos sobre as arquiteturas, a demografia ou o funcionamento dessas sociedades ". Por conseguinte, será necessário aguardar análises mais finas para obter estimativas sérias da população. E estas etapas estão apenas começando para as terras baixas maias, onde todo o padrão de ocupação agora deve ser revisado.

O estudo é a primeira fase do projeto PACUNAM LiDAR de duração de 3 anos, que irá mapear mais de 14.000 km² nas terras baixas da Guatemala, anteriormente ocupadas por civilizações pré-colombianas que mais tarde se deslocaram para o norte até o Golfo do México.

"A ambição e o impacto deste projeto são simplesmente incríveis", disse Kathryn Reese-Taylor, arqueóloga da Universidade de Calgary e especialista dos Maias, que não estava envolvida no estudo recente. "Apesar de décadas de busca nas florestas tropicais, nenhum arqueólogo conseguiu descobrir esses locais.

Além disso, nunca tivemos uma visão tão geral, agora permitida pelos dados coletados, o que nos permite compreender melhor a complexidade da civilização maia. "

Ler em contexto

Ultimas noticias

Algumas noticias recentes sobre a categoria Idade Média [500-1500] publicadas no site.

Os ossos de 300 guerreiros vikings descobertos na Inglaterra
5 de fevereiro de 2018

Os ossos de 300 guerreiros vikings descobertos na Inglaterra

No final do ano 865, os Vikings, principalmente dinamarqueses, desembarcaram no que era então a Anglia Oriental, um dos reinos anglo-saxões no Leste da Inglaterra de hoje. Desta vez, não é uma expedição de pilhagem como foi o caso desde o final do século anterior. Os Vikings são numerosos, eles vieram …

A descoberta de um tesouro poderia reescrever a História dos Anglo-saxões
5 de fevereiro de 2018

A descoberta de um tesouro poderia reescrever a História dos Anglo-saxões

Historiadores dizem que um capítulo inteiro do período anglo-saxão deve ser reescrito após a descoberta de um importante tesouro de moedas em um campo por um detector de metais. A cunhagem anglo-saxã evoca a existência de uma espécie de aliança na década de 870 entre o rei Alfredo, o Grande e seu …

O túmulo de uma rainha merovíngia do século VI em Saint-Denis
31 de dezembro de 2017

O túmulo de uma rainha merovíngia do século VI em Saint-Denis

Uma nova analisa sobre a descoberta em 1959 do túmulo de uma rainha merovíngia acompanhada por um luxuoso mobiliário funerário, datado de cerca de 580, na Basílica da Catedral de Saint-Denis, com todos os seus ornamentos, identificada como Arégonde, uma das esposas do rei Clotário I, nos fornece …

22 de novembro de 2017

Cluny: "Este é o maior tesouro medieval e monástico descoberto na França"

Cluny Este é o maior tesouro medieval e monástico descoberto na França

Grande centro cultural e religioso da Europa medieval, a abadia de Cluny ainda não revelou todos os seus segredos. Arqueólogos acabam descobrir um tesouro insuspeitado, escondido sob a velha enfermaria, constituído por moedas de ouro e prata do século XII e outros objetos preciosos.

Tendo escapado por pouco de uma demolição no século XVIII e dos dentes de uma pá mecânica, um tesouro excepcional foi encontrado em setembro na abadia de Cluny, Saône-et-Loire. Dois meses depois, os pesquisadores anunciaram seus primeiros resultados: mais de 2.200 moedas de prata, 21 dinares de ouro, um anel sigillário de ouro com intaglio romano, bem como uma folha dobrada e um pequeno objeto dourado. Com as suas moedas …