Descoberta do naufrágio alegado da Clotilda, o último navio escravo da História

Por ND, 28 de fevereiro de 2018, referindo-se ao artigo do 02/11/17 para http://www.nationalgeographic.fr/

Vista aérea realizada em 2 de janeiro de 2018 em Mobile, Alabama.

Vista aérea realizada em 2 de janeiro de 2018 em Mobile, Alabama. Podemos ver os restos do navio que poderiam ser o naufrágio da Clotilda, o último navio escravo conhecido por transportar africanos do oeste para os Estados Unidos para reduzi-los à escravidão / Ben Raines Photography, Al.com/AP

Os fatos ocorrem 52 anos após a proibição do comércio internacional de escravos pelos Estados Unidos.

Timothy Meaher, um rico dono de plantação, se orgulhava de poder contrabandear um navio cheio de escravos na América do Norte.

Documentos de arquivo indicam que Meaher concordou sobre um plano com o Capitão William Foster. Em 7 de julho de 1860, a Clotilda entrou assim na Baía Móvel, levando a bordo 103 escravos. É o último navio escravo conhecido por ter transportado escravos presos em África e levado à força pelos Estados Unidos da América por meios navais.

Para ocultar a evidência de seu crime, a equipe incendiou a Clotilda depois de desembarcar os homens que o navio estava carregando.

Por mais de um século, os restos da Clotilda permaneceram um mistério, um rumor. Mas uma investigação preliminar conduzida por um jornalista de investigação e arqueólogos bem como condições meteorológicas específicas no final de 2017 após um furacão levou à descoberta dos destroços.

O lado estibordo do barco estava quase exposto pela maré excepcionalmente baixa. O lado bombordo estava quase inteiramente coberto de lama.

Ao avaliar visualmente os restos do navio, os arqueólogos conseguiram determinar que foi construído em meados do século 19, em um estilo parecido com o de Clotilda. Peças de pranchas exibiam marcas de queimaduras e estavam no lugar indicado pelo capitão Foster.

O fato de que o navio foi queimado é provavelmente a maior pista que permitirá essa identificação. Os arqueólogos também assumem que os restos cobertos de lama contêm amostras de DNA de excrementos humanos, uma descoberta comum nos destroços de navios que transportavam escravos.

Outros artefatos, como cadeias ou joias da África Ocidental, onde homens e mulheres foram sequestrados por ser escravizados, poderiam ser novas peças para esse enigma misterioso.

Para Ben Raines, jornalista investigativo, se essa descoberta foi confirmada, isso significaria muito, não só para a cidade de Mobile, mas também para toda a comunidade local chamada Africatown, fundada pelos escravos que foram desembarcados da Clotilda, muitas vezes representada hoje como uma cidade fantasma devastada pela pobreza.

Descobertas como essas podem ajudar o público a entender melhor as realidades do comércio triangular, diz James Delgado, que ajudou a escavar vários destroços na costa oeste. "Se é a Clotilda, esses restos darão uma sensação de imediatismo, um vínculo direto com o nosso presente. "

Ben Raines espera que sua descoberta se tornara o símbolo de um passado que ninguém deve esquecer. "Eu gostaria de ver um museu construído na área para comemorar este passado sombrio, com artefatos do barco. Mobile tem uma história terrível. O último navio escravo atracou aqui. A última batalha da Guerra Civil Americana foi tocada aqui. "

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