Em uma caverna na África do Sul, um desenho antigo de 73 mil anos

Tradução de Nicolas Drouvot, 20 de setembro de 2018, referindo-se à noticia de Hervé Morin (12/09/18) no site https://www.lemonde.fr

Um panorama da Caverna de Blombos, onde o primeiro desenho conhecido foi descoberto.

Um panorama da Caverna de Blombos, onde o primeiro desenho conhecido foi descoberto / Magnus Haaland.

O Homo sapiens criou o primeiro desenho conhecido do mundo sobre esta pedra há cerca de 73 mil anos, no que hoje é a África do Sul.

O Homo sapiens criou o primeiro desenho conhecido do mundo sobre esta pedra há cerca de 73 mil anos, no que hoje é a África do Sul. A pedra é feita de cimento pré-aquecido, uma forma cimentada de areia e cascalho, disseram os pesquisadores / Craig Foster.

A pedra tem um desenho composto de nove linhas vermelhas: seis paralelas e três curvas que cruzam sobre elas.

A pedra tem um desenho composto de nove linhas vermelhas: seis paralelas e três curvas que cruzam sobre elas / Copyright D’Errico/Henshilwood/Nature.

Os amantes de Hasanlu: um beijo longo de 2.800 anos

Um padrão abstrato que os cientistas encontraram gravado em um pedaço de ocre desenterrado na caverna de Blombos na mesma camada arqueológica que rendeu o floco de pedra / Copyright D’Errico/Henshilwood/Nature.

Pesquisadores cuidadosamente escavaram as diferentes camadas dentro da Caverna Blombos, o sítio arqueológico onde encontraram o floco de pedra. Os autores do estudo, Christopher Henshilwood e Karen van Niekerk, têm cavado lentamente esta caverna desde 1991.

Pesquisadores cuidadosamente escavaram as diferentes camadas dentro da Caverna Blombos, o sítio arqueológico onde encontraram o floco de pedra. Os autores do estudo, Christopher Henshilwood e Karen van Niekerk, têm cavado lentamente esta caverna desde 1991 / Magnus Haaland.

Click!Marcas cruzadas traçadas com ocre, preservadas em uma rocha polida, sugerem uma atividade simbólica do Homo sapiens, muito antes de chegar à Europa.

A caverna de Blombos, a 300 km a leste da Cidade do Cabo, na África do Sul, é definitivamente um tesouro para os arqueólogos. Eles já descobriram conchas perfuradas contendo ocre que poderiam ser usadas como adornos, ferramentas e armas de pedra lascada, às vezes cerimoniais, em níveis que variam de 75.000 a 100.000 anos.

No início de 2002, quando Christopher Henshilwood e seus colegas descreveram fragmentos de ocre gravados, antigos de 77 000 anos, a notícia tinha sido uma bomba: Homo sapiens era um "artista" já em seu berço Africano, e n não esperou chegar à Europa para expressar uma atividade simbólica - certamente muito menos elaborada do que as pinturas da caverna Chauvet (datadas de mais de 30.000 anos).

Mais de quinze anos depois, a equipe de Christopher Henshilwood confirma que os ocupantes de Blombos adoravam representar uma forma particular: O padrão em cruz observado em fragmentos de ocre foi encontrado em um pequeno pedaço de silcrete, uma rocha silício dura, que conservou por 73 mil anos uma marca, provavelmente feita com um pedaço de ocre pontudo. O objeto não tem grande aspecto, mas é o desenho a lápis mais antigo já descoberto.

"Esta não é a primeira representação abstrata devido à linhagem humana, uma vez que também foi observada ziguezagues desenhados em uma concha em Java que remonta mais de 500 000 anos", observa Francesco d'Errico (CNRS, Universidade de Bordeaux), que contribuiu para esta descoberta anunciada em 2014.

Ele também participou das escavações de Blombos e é coautor do artigo que descreve o novo desenho sul-africano na revista Nature datada de 13 de setembro.

"Encontrar em Blombos novas marcas em cruz, em outro suporte e resultante de outra técnica, sugere que, nas mentes dos habitantes dessa caverna, esses símbolos significam algo", acrescenta. Ele estabelece um paralelo com a cruz cristã, que também é um "sinal embutido em vários suportes materiais".

Significado cultural ou rabisco incerto? A interpretação está aberta ao debate. Mas se o significado dessas nove linhas de interseção continuarem sendo um enigma, a conservação delas em um pequeno fragmento é, em si, um "milagre", insiste Francesco d'Errico.

Encontrado por acaso entre fragmentos de pedra lascada, ele intrigou os escavadores de Blombos, que o sujeitaram a numerosos exames e realizaram múltiplas reconstruções. "No começo, tínhamos que mostrar que não era o resultado de um processo natural", diz o pesquisador. A conclusão das investigações, em particular com a observação do microscópio confocal, o fragmento de silício provavelmente vem de um rebolo usado para moer o ocre, polido pelo uso e reutilizado para acomodar uma figura finamente desenhada.

Para Jean-Jacques Hublin (Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária em Leipzig), que não está associada a estas escavações da África do Sul, a descoberta é "muito interessante e muito atraente. "Nos tempos antigos, ele observa, as 'gravuras geométricas' em blocos de pedras ou fragmentos de ossos, muitas vezes se tornaram de uma questão discutível, porque elas podiam, segundo alguns, ser o resultado de atividades práticas que não tinham nada de simbólico ".

O ziguezague de Trinil (Java), antigo de 500.000 anos, não atribuído ao Homo sapiens, mas ao Homo erectus, no entanto, foi "amplamente aceito como não-utilitário, mesmo que ele pudesse ser o resultado de um simples jogo," acrescenta Jean-Jacques Hublin.

Se o ancestral erectus pudesse, não é de surpreender que o sapiens também fosse capaz. Se há poucos depoimentos, é que a conservação das pinturas de ocre é muito excepcional.

Podemos imaginar que nossos ancestrais africanos foram mais figurativos em sua produção pictórica? "Pessoalmente acho que já antes de 50.000 anos e a fase principal da dispersão do Homo sapiens na Eurásia e na Austrália, representações animais figurativas pintadas na rocha já foram produzidas na África, disse Jean-Jacques Hublin. Caso contrário, como podemos encontrá-los depois da Europa Ocidental para Sulawesi [uma ilha na Indonésia a leste de Bornéu]? Sem dúvida existiu toda uma arte rupestre "pre-chauvet", mas infelizmente que desapareceu completamente. "

Ler o texto considerado no seu contexto

Ultimas noticias

Algumas noticias recentes sobre a categoria Primeiros hominídeos publicadas no site.

31 de agosto de 2018

Arrefecimentos climáticos teriam precipitado a queda do Neandertal

Arrefecimentos climáticos teriam precipitado a queda do Neandertal

Variações climáticas podem ter enfraquecido a situação de nosso "primo" há pouco mais de 40 mil anos, quando nossos ancestrais começaram a conquistar a Europa.

Por milhares de anos, a espécie em que todos pertencemos, o Homo sapiens, coexistiu na Europa com uma outra, o Homo neandertalensis, também inteligente e sofisticada, como inúmeros estudos o demonstraram nos últimos anos.

Mas esses parentes, os mais próximos que já tivemos, desapareceram há 40 mil anos da face da Terra, em favor de nosso ancestral Homo sapiens, deixando-nos uma pequena parte de seu genoma como herança. Por que os Neandertais não tiveram sucesso é um dos mais fascinantes mistérios científicos da evolução humana. Se eles eram tão parecidos conosco, a ponto de cozinharem, caçarem em grupo, enterrarem seus mortos e até criarem arte, o que os levou à extinção? …