Esses caçadores-coletores asiáticos podem ter sido os primeiros a domesticar cavalos

Tradução de Nicolas Drouvot, 4 de outubro de 2018, referindo-se à noticia de Michael Price (9/05/18) no site http://www.sciencemag.org

Recriação de uma aldeia Botai do Cazaquistão

Recriação de uma aldeia Botai do Cazaquistão.

Foto tirada de um documentário sobre os Botai do Cazaquistão

Foto tirada de um documentário sobre os Botai do Cazaquistão / Foto de Niobe Thompson.

Artefatos e DNA de esqueletos na Ásia Central sugerem que a domesticação de cavalos aconteceu primeiro nesta região

Artefatos e DNA de esqueletos na Ásia Central sugerem que a domesticação de cavalos aconteceu primeiro nesta região / Nurbol Baimukhanov

Click!O cavalo revolucionou a vida pré-histórica, permitindo que as pessoas viajassem mais longe e mais rapidamente do que nunca, e liderassem a guerra de maneiras nunca vistas antes.

Mas quem foram os primeiros a domesticar os cavalos é uma questão muito controversa. A hipótese dominante sugere que os pastores da Idade do Bronze, chamados Yamnaya, foram os primeiros a selar os cavalos, usá-los como meio de transporte para chegar longe do estepe da Eurásia e espalhar sua cultura - e seus genes - muito longe de seus territórios. Mas um novo estudo sobre DNA antigo sugere que esse não era o caso na Ásia e que seria uma outra cultura, a cultura Botai, que teria domesticado o cavalo em primeiro.

"Este é um artigo muito interessante", diz Priya Moorjani, geneticista da Universidade da Califórnia em Berkeley, que observa que o campo do DNA antigo está mudando tão rapidamente que cada estudo revela algo novo. No entanto, outros pesquisadores alertaram que o debate ainda não foi resolvido.

Os primeiros sinais da domesticação do cavalo - cerâmica contendo vestígios de leite de cavalo e dentes de cavalo com um desgaste revelador - vêm dos caçadores-coletores de Botai que viveram no que é hoje o Cazaquistão cerca de 3700 a 3100 aC. No entanto, alguns pesquisadores estimaram que é improvável que o Botai isolado tenha inventado a criação de cavalos porque eles permaneceram fiéis a seus hábitos de caça e coleta depois de seus vizinhos terem adotado a agricultura e a criação.

Esses pesquisadores supunham que os Botai deviam ter aprendido a manipular os cavalos dos Yamnaya, seus vizinhos do Oeste que já criavam carneiros e cabras. Como parte da "hipótese da estepe", os Yamnaya migraram para o leste tanto quanto para o oeste durante a Idade do Bronze, misturando-se com os habitantes e espalhando os genes encontrados em populações antigas e moderna da Europa, Ásia Central e Sul da Ásia. Alguns pesquisadores especularam que eles também espalharam os primeiros ramos da hipotética língua protoindo-europeia (PIE), que subsequentemente se diversificou nas línguas indo-europeias de hoje, como o Inglês, italiano, hindi, russo e persa.

Para explorar a herança Yamnaya na Ásia, uma equipe liderada pelo geneticista Eske Willerslev, da Universidade de Copenhague, e da Universidade de Cambridge, no Reino Unido, sequenciou todos os genomas de 74 antigos eurasianos, a maioria dos quais viveram entre 3500 e 1500 aC. Os corpos incluíam pessoas das culturas Botai e Yamnaya, entre outras. Os pesquisadores projetaram uma árvore genealógica, que eles expandiram usando amostras de povos modernos e antigos.

Surpreendentemente, a equipe não encontrou nenhum DNA de Yamnaya nos três indivíduos Botai, sugerindo que os dois grupos não se misturaram, informou a equipe hoje na revista Science. Isto implica que o Botai pode ter domado os cavalos, seguindo o chamado "caminho da presa" para a domesticação: caça, depois o manejo de rebanhos para alimentação e, finalmente, a equitação. "Esta é uma conquista extremamente importante de um grupo de pessoas que todos consideramos muito simples", disse Willerslev.

Este novo trabalho se encaixa bem com um estudo recente sobre DNA de cavalos antigos, diz a zoo-arqueóloga Sandra Olsen, da Universidade do Kansas em Lawrence, coautora deste estudo. Seu trabalho mostrou que os cavalos Botai não eram relacionados a cavalos modernos, referindo-se a domesticações separadas de Botai e Yamnaya. No entanto, algumas das práticas dos Botai - particularmente a forma como eles têm enterrados ritualmente os seus cavalos - são comuns a outras culturas asiáticas, sugerindo que os caçadores-coletores podem não ter sido tão isolados quanto a maior parte de nós tinha pensado, ela disse.

Não importa o que aconteceu no início da criação de cavalos, é claro que a cultura Yamnaya se aproveitou dos animais de uma maneira que os Botai nunca haviam sonhado. A partir do início da Idade do Bronze, os pastores usaram seus cavalos para migrar.

Traços de genes eurasianos ocidentais em populações asiáticas têm sido considerados evidências de que os Yamnaya deixaram um importante legado genético a leste da estepe. No entanto, a equipe de Willerslev encontrou pouco DNA Yamnaya na Ásia Central e do Sul - e nenhum na Anatólia. Seus dados sugerem que os Namazga, um grupo de pastores que vivem ao sul da estepe por volta de 3300 aC. BC, antes da grande migração dos Yamnaya, foram os primeiros a transmitir os genes da Eurásia Ocidental para as populações asiáticas.

Esta falta de herança genética pode comprometer as teorias básicas sobre a disseminação do PIE. O povo antigo da Anatólia na Turquia moderna, por exemplo, provavelmente falava o hitita, um ramo muito antigo do PIE. Mas a ausência do DNA de Yamnaya entre os Hititas sugere que outro grupo trouxe os indo-europeus para a região, assim como para a Ásia Central e do Sul.

Os resultados são impressionantes em alguns aspectos e frustrantes para outros, observa Paul Heggarty, linguista de história do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana em Jena, na Alemanha. Por um lado, eles levam os autores a repensar as origens do hitita à luz de novos dados. "Esta é a primeira vez que vejo pessoas que apoiaram a hipótese da estepe, dizendo," Veja, isso não funciona para a Anatólia ", disse Heggarty. Outros pesquisadores devem dar o próximo passo, acrescenta, e continuar pesquisando as origens do PIE além das estepes.

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