Gilgamesh, o primeiro super-herói da História

Tradução de Nicolas Drouvot, 2 de setembro de 2018, referindo-se à noticia de Francisco del Rio Sanchez no site https://www.nationalgeographic.fr

O herói Gilgamesh e inscrições cuneiformes do século VII aC descobertas no Iraque.

O herói Gilgamesh e inscrições cuneiformes do século VII aC descobertas no Iraque.

George Smith, um erudito autodidata, reconstruiu a Epopeia de Gilgamesh a partir de fragmentos de tabletes de argila guardados no British Museum

George Smith, um erudito autodidata, reconstruiu a Epopeia de Gilgamesh a partir de fragmentos de tabletes de argila guardados no British Museum / fotografia BRIDGEMAN/ACI

Reconstruída no século XX, a Porta de Nergal foi construída em Nínive no século VII aC. Entre os outros monumentos erguidos no auge da cidade tem a Biblioteca de Assurbanipal, onde os tabletes de Gilgamesh foram armazenados

Reconstruída no século XX, a Porta de Nergal foi construída em Nínive no século VII aC. Entre os outros monumentos erguidos no auge da cidade tem a Biblioteca de Assurbanipal, onde os tabletes de Gilgamesh foram armazenados / fotografia de JANE SWEENEY / GETTY IMAGES

O Tablette narrando o dilúvio data do século VII aC

O Tablette narrando o dilúvio data do século VII aC / foto de BRITISH MUSEUM / SCALA, FLORENÇA

Click!Um estudioso autodidata descobriu o primeiro mito épico do mundo escondido nas placas de argila preservadas no British Museum.

Descobertas no final do século 19, perto de Nínive, a antiga cidade da Assíria, no norte da Mesopotâmia, tábuas de argila cobertas com escrita indecifrável continham um dos maiores tesouros do mundo. O épico de Gilgamesh, agora considerado por muitos como o mais antigo poema épico do mundo, foi escorregado nesses escritos em segredo, para escapar da censura dos estudiosos da época. A história do semideus Gilgamesh poderia ter sido perdida mil vezes. Foi sem contar com a curiosidade insaciável de George Smith.

Mudar de estatuto social na Inglaterra vitoriana era difícil. Para muitos, a perspectiva de uma carreira no prestigioso British Museum era impensável, mas George Smith superou muitos obstáculos para alcançá-lo. Nascido em 1840 em uma modesta família londrina, George Smith não apenas se tornou um especialista na escrita cuneiforme da antiga Mesopotâmia, mas também fez uma descoberta que perturbou as noções contemporâneas da História antiga.

Aos 14 anos, Smith deixou a escola e tornou-se aprendiz em uma editora especializada em gravuras de notas de banco. Este trabalho exigiu uma atenção especial aos detalhes visuais e modelos, uma habilidade que é particularmente essencial para a sua futura carreira.

Seu local de trabalho está localizado em Fleet Street, perto do British Museum, na área de Bloomsbury. Em 1860, Smith começou a alimentar sua insaciável curiosidade pela Mesopotâmia. As descobertas que Austen Henry Layard e outros arqueólogos tinham feitas recentemente no lugar de Nínive estavam fascinantes. Smith passou horas no museu estudando as placas de argila e aprendendo a decifrá-las.

As tabuletas estavam em acadiano, uma língua antiga com escrita cuneiforme. Seus caracteres são formados a partir de linhas em forma de cunha - em Latim: cuneo, a raiz latina do termo "cuneiforme". Decifrar o acadiano exige dedicação e paciência. Com o tempo, os pesquisadores que trabalham no Departamento de Antiguidades, que se reúnem regularmente com George Smith, entendem que ele pode interpretá-lo.

Eles informaram Sir Henry Rawlinson, o maior erudito sobre a escrita cuneiforme da época, sobre a existência de seu talentoso visitante. Rawlinson, que havia trabalhado com Layard em Nínive, encontrou Smith e não deixou de ficar impressionado com suas habilidades incomuns.

Em 1861, Rawlinson persuadiu o museu a contratar Smith, inicialmente em tempo parcial, para separar o grande número de tabletes de sua coleção. Milhares de tabletes vieram principalmente da biblioteca de Nínive, construída pelo rei assírio Assurbanipal no sétimo século aC. Construídos quando o império neo-assírio se estendeu do Egito à Turquia, os tabletes foram desenterrados na década de 1850 por Hormuzd Rassam, um protegido de Layard. Como os especialistas em escrita acadianos eram raros, a maioria dos objetos era simplesmente mantidos no museu. Na década seguinte, Smith os estudou, aperfeiçoando sua compreensão de idiomas antigos e rapidamente se tornou um especialista.

Revelações únicas pontuaram seus longos dias no British Museum. Nos primeiros dez anos, Smith conseguiu separar as tábuas por datas correspondentes aos eventos judaicos, ajudando a traçar partes da cronologia da Bíblia. Smith esperava viajar para o Oriente Médio para descobrir novos tabletes, mas o museu preferiu que ele ficasse em Londres para continuar decifrando os tabletes que já estavam em sua posse.

A grande esperança de Smith era que seu trabalho pudesse demonstrar ligações com histórias bíblicas. Em novembro de 1872, um fragmento de Nínive chamou sua atenção. Para um leigo, esta peça (agora conhecida como tablete K.3375) não parece muito diferente das outras. Mas algumas palavras intrigam Smith. Grande parte das letras, no entanto, é obscurecida por uma camada de sujeira. Smith, ansioso como ele é, deve esperar vários dias antes de a placa de argila ser devolvida.

Quando a placa restaurada é colocada à sua frente, ele decifra os caracteres e confirma sua intuição - eles são parte de uma história sobre uma grande inundação, cujo vários elementos-chave ressoam com o Génesis e o Dilúvio. Estas placas, no entanto, eram muito mais antigas que as primeiras versões da Bíblia.

A descoberta de Smith é uma sensação não só na academia, mas também no público em geral. Em troca de exclusividade, o London Daily Telegraph oferece financiamento para uma pesquisa conduzida por George Smith no Oriente Médio. Sua missão é encontrar as peças que faltam na história iniciada por suas traduções iniciais.

A carreira de Smith, então, evolui rapidamente. Depois de apenas alguns dias de escavação em Nínive, ele descobre os fragmentos que faltam na história de Gilgamesh. Alguns meses depois, no mesmo ano, ele descobre outros fragmentos que lhe permitem recompor a história.

Enquanto Smith une esses novos artefatos, um poema começa a aparecer diante de seus olhos. Agora conhecida como a Epopeia de Gilgamesh, essa escrita era então desconhecida pelos pesquisadores. Presumivelmente composto por volta de 1800 aC, é um dos mais antigos poemas épicos.

Composta no segundo milênio aC, A Epopeia de Gilgamesh conta a história de seu epónimo herói, o quinto rei (talvez lendário) da primeira dinastia de Uruk, a alcançar a imortalidade. Ao longo do caminho, ele encontra deuses e monstros e ouve a história de uma inundação surpreendentemente semelhante a uma história bíblica:

"Eu abriguei tudo o que era dourado e vivo, minha família, meus pais, os animais do campo... Durante seis dias e seis noites a tempestade estava furiosa e inundando o horizonte. Na véspera do sétimo dia, a tempestade se acalmou.... Eu olhei para a face do mundo, mas só ouvi o silêncio, toda a humanidade foi transformada em barro... "

Segundo a lenda, Gilgamesh, rei da cidade de Uruk, exerceu seu poder com crueldade. A pedido de seus súditos aterrorizados, a deusa Aruru fez com o barro um "duplo" de Gilgamesh, Enkidu, para colocá-lo de volta aos trilhos.

Personificado à imagem de Anu, o deus do céu, e Ninurta, o deus da guerra, esse homem feito de barro é de força excepcional. Seu destino é se tornar o espelho de Gilgamesh, seu rival. Mas os dois homens se tornam amigos.

Ao contrário de Gilgamesh, ele é bom, vive em harmonia com a natureza e os animais, evitando as armadilhas dos caçadores. Ele é às vezes representado na forma de um homem touro.

Os dois personagens competem em um duelo, mas nenhum deles vence. No final da luta, os dois entendem sua complementaridade e se combinam para realizar grandes feitos.

Mas Enkidu morre e Gilgamesh, no auge do desespero, decide encontrar o segredo da imortalidade perto de Outa-Napishti, o único sobrevivente do dilúvio. No momento da partida, ele revela a existência de uma fonte de juventude: uma planta miraculosa.

Quando Gilgamesh consegue pegar a planta, ela é roubada por uma serpente. Ele entende então que não é da natureza do homem ser imortal. Tal busca é fútil e deve-se desfrutar dos prazeres da vida. A história conta que ele então reinou com bondade e sabedoria.

Na década de 1870, George Smith publicou suas traduções da Epopeia em vários volumes, comumente conhecidos como The Chaldean Account of Genesis.

A carreira de Smith foi de curta duração. Apesar de seu forte desejo de descobrir locais antigos no Oriente Médio, ele estava fisicamente despreparado para resistir ao calor. Durante suas escavações, ele estava constantemente doente.

Em agosto de 1876, enquanto em sua terceira viagem à área, Smith sofreu disenteria na Síria. Seu assistente preparou uma maca puxada por uma mula para levá-lo a Aleppo, mas a ajuda médica que ele precisava desesperadamente chegou tarde demais. O homem cuja erudição revolucionara a assiriologia e os estudos bíblicos, e cujas descobertas ditavam as grandes escavações arqueológicas do século seguinte, morreu na cidade síria aos 36 anos de idade.

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