Laki, Islândia, 1783: o vulcão que desencadeou a Revolução Francesa?

De Nicolas Drouvot, 17 de setembro de 2018, referindo-se à noticia de Nathalie Lamoureux (9/07/13) no site http://www.lepoint.fr
bem como à noticia de Hervé Morin (20/04/10) no site https://www.lemonde.fr
e à noticia de Charles de Saint Sauveur (3/06/18) no site http://www.leparisien.fr

A pintura de Philippe-Jacques de Loutherbourg mostra a violência das tempestades de 1788

A pintura de Philippe-Jacques de Loutherbourg mostra a violência das tempestades de 1788. Imagens Bridgeman / RDA9

O Laki na Islândia, Vulcão da Revolução, que se eleva a 500 m de altitude

O Laki na Islândia, Vulcão da Revolução, que se eleva a 500 m de altitude

Extensão da névoa de aerossol

Extensão da névoa de aerossol em 1783

Evolução do número de funerais na província de Perche (noroeste da França) de janeiro de 1782 a dezembro de 1784

Evolução do número de funerais na província de Perche (noroeste da França) de janeiro de 1782 a dezembro de 1784. Alto pico de mortalidade observado em setembro e outubro de 1783, três meses após o início da erupção na Islândia.

O percurso da tempestade 13 de julho de 1788 na França

O percurso da tempestade em 13 de julho de 1788 na França

Click!A erupção do Laki, em 1783 no sul da Islândia, causou uma tal reviravolta climática, que teria causado o início da revolta do povo francês.

Em 8 de junho de 1783, o Laki, dormindo por séculos, entra em uma terrível erupção. No começo foi explosiva, depois continuou em emissão de lava por meses, até fevereiro de 1784.

Durante cinquenta dias, a fenda de mais de 40 km vomita torrentes de lava a uma vazão média estimada em 2.200 metros cúbicos por segundo, o equivalente ao fluxo do rio Reno em sua foz. Em fevereiro de 1784, os fluxos de lava cobriam uma área total de 565 quilômetros quadrados, para um volume global, gigantesco, estimado em 12,3 quilômetros cúbicos. As projeções de cinzas e gases altamente sulfurosos formam uma nuvem de tal intensidade e opacidade que todo o clima da ilha é perturbado, com um inverno permanente no meio da primavera e depois, no auge do verão. A chuva ácida está caindo na costa sul da Islândia.

Na Islândia, é a devastação: 80% das ovelhas, metade dos bovinos e cavalos morrem de fome, frio e fluorose, logo seguido por 20% da população, reduzida à fome. "Alguns historiadores relatam que um casal homossexual teria sido oferecido como vítima de expiação pelos pecados", disse o historiador Emmanuel Garnier (CRHQ, CNRS-Universidade de Caen), delegado no Laboratório de Ciências do Clima e do Ambiente (LSCE).

Normalmente, os ventos predominantes deveriam ter empurrado esta nuvem tóxica para o norte, em direção ao Círculo Polar Ártico. Mas eles se voltam para o sul, atraindo os ventos e a nuvem para a Europa. Sabemos agora que esse cataclismo foi simultâneo à erupção de Asama, no Japão, de 9 de maio a 5 de agosto de 1783, tão devastador, embora um pouco mais fraco. Juntos, os dois vulcões influenciaram todo o hemisfério norte durante anos. A análise dos registros de temperatura do Serviço Meteorológico Nacional em Bilt, Holanda, mostra claramente uma diminuição na temperatura na Europa naquela época.

Na França, uma nuvem de poeira logo cobriu dois terços do país e foi parcialmente depositada no solo. Foi excepcional porque estas poeiras são normalmente suspensas muito elevadas no ar e em pequenas quantidades.

No entanto, muito antes de as notícias chegarem à Europa, a nuvem tem seus efeitos deletérios.

O dióxido de enxofre na névoa ataca o sistema respiratório dos mais fracos. Na Inglaterra, segundo o geógrafo John Grattan, o excesso de mortalidade está 30% acima da média. Na França, os registros paroquiais revelam uma taxa idêntica, "especialmente entre as crianças de 1 a 8 anos, em todas as classes sociais", diz Emmanuel Garnier.

De fato, na França, a partir de 1783, o país tem invernos extremamente frios, primavera catastrófica, com tempestades, chuvas torrenciais, granizo, sempre quando as colheitas que estão por vir estão prontas.

O Observatório de Paris e a Academia de Ciências, nascidos em 1670, como também a muito jovem Sociedade Real de Medicina (1778), são mobilizados. Muitas pipas voam nas nuvens, carregando pedaços de carne que voltam no chão "corruptos". Medidas profiláticas foram tomadas, mas por fim, um total de 160.000 pessoas sucumbiram na Europa.

É então que o clima é desencadeado por causa da poeira que obscurece o sol: o inverno, precoce, é particularmente duro, seguido por uma onda de calor, que provoca inundações súbita em todo o continente.

A Sena está completamente congelada em 1 de fevereiro de 1784. E quando a neve derrete, os rios emergem de suas camas em todo o continente: a partir de Caen a Praga, inundações são catastróficas. Em Paris, duram um mês e meio. Em todos os lugares, as autoridades devem intervir para ajudar os desafortunados.

Mas o fenômeno é obviamente global.

Na América do Norte, o inverno de 1784 foi um dos mais longos e mais frios registrados. Foi o período mais longo de tempo negativo na Nova Inglaterra, o maior acúmulo de neve em Nova Jersey e a maior idade do gelo na Baía de Chesapeake. Patinação no gelo no porto de Charleston se tornou possível, uma violenta tempestade de neve ocorreu no sul dos Estados Unidos, o Mississippi foi congelado em Nova Orleans e havia gelo no Golfo do México.

Acredita-se também que a nuvem de cinzas tenha mudado o regime de monções na África, reduzindo o nível do Nilo e a irrigação das planícies de grãos do Egito.

No entanto, é possível pensar que as erupções de Laki na Islândia e Asama no Japão são a causa da Revolução Francesa?

O vulcanólogo certamente pensaria assim. O historiador, sem dúvida, relativizaria essa afirmação emitindo a ideia de que elas eram provavelmente um gatilho da história...

De fato, ver uma simples relação de causa e efeito talvez "é andar depressa demais", disse o historiador do clima Emmanuel Garnier.

É difícil medir com certeza os danos causados por estas erupções: o número de mortes na Europa é estimado em várias dezenas de milhares. Se podemos relacionar a atividade do Laki com os eventos climáticos extremos de 1783-1784, é menos certo do seu impacto sobre os anos seguintes: caracterizados por uma "mini perturbação climática", eles alternam entre secas e frio extremo, colheitas excepcionais e a escassez.

Em 1784, o poder real libertou 3 milhões de libras para ajudar as vítimas, ou seja, 1% do orçamento do Estado. A imagem de Louis XVI assim saiu consolidada, um episódio que marca segundo ele o "nascimento do Estado social na França."

Os anos que se seguiram à erupção de Laki, em 1783, foram marcados por fenómenos meteorológicos extremos, incluindo secas e invernos rigorosos, uma vez que se disse que o pão e a carne congelavam na mesa da cozinha e os corvos congelavam em pleno vôo.

Há uma acentuação da Pequena Idade do Gelo. Além disso, em 13 de julho de 1788, a França é atravessada por um trovão e uma chuva de granizo excepcional.

A linha tormentosa da tempestade que cruzou a França do sul ao norte destruiu quase todas as safras do país um ano antes da invasão da Bastilha...

No total, 1.039 paróquias se declaram desastradas, 100.000 hectares de terra não serão colhidos. Mas a opinião geral, o balanço, é muito subestimada, como o dano de 25 milhões de francos de ouro. Cerca de 10% do orçamento do reino é liquidado pela inundação.

Ainda assim, a terrível tempestade terá consequências que ninguém imagina: as fracas colheitas (também devido à seca da primavera de 1788) elevam o preço do pão. O terrível inverno que se segue eleva também o preço da madeira e acaba por exasperar o país que resmunga.... Uma tempestade pode esconder uma outra.

As junções de aprovisionamento de produtos agrícolas entre as duas temporadas tornam-se impossíveis de realizar. O trigo é tão caro que o trabalho de uma semana por um trabalhador lhe permite dificilmente comprar pão para sua própria comida. A situação dos camponeses é desesperada...

Assim, de acordo com Emmanuel Garnier, as tempestades de 13 e 14 de julho de 1788 que devastaram as safras de cereais estão mais envolvidas do que o vulcão adormecido.

Certamente, não foi por causa da ira de um pequeno vulcão que Louis XVI foi trazido para o cadafalso, mas todos os ingredientes que moldaram a Revolução foram distribuídos pelos caprichos deste vulcão, que os habitantes da ilha chamaram "Vulcão da Revolução".

Assim, essas modificações climáticas e o vulcão de Laki talvez não sejam os únicos em questão, mas os historiadores admitem que sua influência foi considerável nos eventos políticos que puseram fim à realeza.

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