México: quem eram os Toltecas?

Tradução de Nicolas Drouvot, 15 de outubro de 2018, referindo-se à noticia de Pierre Antilogus (11/10/18) no site https://www.geo.fr

Quetzalcoatl, a 'serpente emplumada', era originalmente um rei-sacerdote. Sacrifícios humanos se generalizaram quando ele se tornou uma divindade astral.

Quetzalcoatl, a 'serpente emplumada', era originalmente um rei-sacerdote. Sacrifícios humanos se generalizaram quando ele se tornou uma divindade astral.

A capital tolteca, Tula, foi sangrada por sacrifícios humanos

A capital tolteca, Tula, foi sangrada por sacrifícios humanos - © Tan Yilmaz / Getty Images

As ruínas arqueológicas de Tula atraem muitos turistas todos os anos

As ruínas arqueológicas de Tula atraem muitos turistas todos os anos - Pixabay

Mapa Geral das Culturas da América Central

Mapa Geral das Culturas da Mesoamérica - Universidad del Alma

Click!Os Toltecas brilhavam entre 900 e 1200 dC, de maneira durável, marcaram com o seu cunho a Mesoamérica. Eles inspiraram os Maias de Chichen Itza e fascinaram os Astecas. Aqui estão algumas perguntas para melhor abordar e compreender a civilização deles.

Todas as civilizações afundam as suas raízes em um entrelaçamento de mitos para explicar suas origens. O historiador, em geral, tem pouca dificuldade em distinguir entre o que pertence à realidade e à mitologia. Ninguém acredita, por exemplo, que a cidade de Roma foi realmente fundada pelos gêmeos Rômulo e Remo, assim como as tribulações dos deuses do Olimpo não são confundidas com a história de Esparta ou Atenas.

No que diz respeito aos povos da América Central pré-colombiana, e especialmente aos Toltecas, deve-se admitir que as coisas são menos claras. Quem eram esses "construtores" considerados incomparáveis? Eles realmente ergueram um império? Aqui, a lenda e a história se entrelaçam. Mais de oitocentos anos após o seu desaparecimento, os Toltecas continuam a fascinar pesquisadores e entusiastas de civilizações pré-colombianas.

Qual foi a área de influência dos Toltecas e em que época ela foi exercida?

Em relação a estes dois pontos, pelo menos, há um consenso: os Toltecas, cujo nome em Nahuatl significa "mestres construtores" ou "artesões" ou "artistas" têm desenvolvido a sua cultura em torno de Tula, seu capital, construída sobre um promontório rochoso a uns cem quilômetros ao norte da atual Cidade de México e até a imensa planície costeira do Golfo do México. Seu poder culminou entre o décimo e o décimo segundo século dC, quando desaparecem.

Quando Hernan Cortes e os conquistadores espanhóis tomar pé na América Central, trezentos anos depois, em 1519, um outro povo está em seu pico: os Astecas. Estes últimos são admiradores incondicionais dos Toltecas, a quem eles consideram ser os inventores de todas as civilizações. Eles se orgulham de serem seus descendentes e seus herdeiros. É através deles que a reputação tolteca nos foi transmitida. Na sua História geral das coisas da Nova Espanha (também chamado Códice Florentino), publicado em 1569, o franciscano missionário Bernardino de Sahagún (1499-1590) relata os pontos de vista dos Astecas em seus antecessores: "Os Toltecas eram sábios. Suas obras eram todas boas, todas perfeitas, muito admiráveis, todas maravilhosas... Eles inventaram a arte da medicina... e aqueles Toltecas eram muito sábios, porque eles eram pensadores, porque eles inventaram a contagem dos anos... Estes Toltecas estavam justos. Eles não eram enganadores. Suas palavras [eram] palavras claras... Eles eram altos, eram mais importantes [do que as pessoas de hoje]... Eles eram muito piedosos... Eles eram ricos ".

Esses elogios e exageros respondem a uma intenção política: sublimando seus "grandes ancestrais", os Astecas se elevavam eles mesmos. Isso torna necessário fazer a pergunta sobre a credibilidade histórica de suas descrições. A narrativa, oral ou pictográfica que eles entregam do período tolteca - lista de chefes e reis, proezas dos heróis - na verdade, contém uma grande parte de mitologia. A tal ponto que alguns pesquisadores preferem ignorar essas crônicas astecas para se concentrar em dados mais objetivos, como por exemplo aqueles fornecidos pelas escavações arqueológicas em Tula e em outros lugares no México.

Houve um império tolteca?

Novamente, como é frequentemente o caso com os Toltecas, a questão é controversa. Entre 1857 e 1860, o arqueólogo e fotógrafo francês Desire Charnay (1828-1915) explorou vários locais antigos no México, incluindo Tula e Chichen Itza, que era antigamente um importante centro maia na península de Yucatán. Ele notou tais semelhanças arquitetônicas entre as duas cidades que deduziu que elas estavam ligadas. Segundo ele, Chichén Itzá, sem dúvida, havia sido conquistada por uma força militar tolteca. Conclusão: existiu um império tolteca estendendo seu poder sobre uma grande parte do México Central... Mas esta tese é hoje em dia muito controversa. Em um estudo comparativo de 2003, o arqueólogo americano Michael Ernest Smith, especialista na Mesoamérica, conclui que a influência de Tula em outras culturas tem sido insignificante e não merece ser definido como "imperial". É difícil para o leigo decidir nesta briga de especialistas, mas podemos notar, no entanto, que, como os Astecas, os Maias de Chichén Itzá alegavam ser descendentes dos Toltecas.

Os Toltecas eram um grupo étnico em particular?

Não. Eles pertenciam a essa constelação de povos nahuas, de língua náuatle, que durante séculos, ao ritmo de sucessivas ondas de migração, nunca cessaram, vindos do Norte, para se espalhar no centro do México. Eles se encontraram ali, se misturaram, se associaram ou confrontaram em incessantes guerras. Como o etnologista Jacques Soustelle (1912-1990) aponta em seu 'Que sais-je?', dedicado ao Astecas (PUF, 1970), essas pessoas tinham traços comuns culturais, o gosto pela arquitetura monumental - pirâmides, altares - a escrita hieroglífica, a proficiência da arte do baixo-relevo, da estela esculpida, da contagem do tempo e do calendário. Eles também compartilhavam a mesma organização social de tipo feudal da qual emergiram as grandes figuras de guerreiro e sacerdote - que era mais um xamã, supostamente capaz de falar aos deuses e às forças da natureza.

Qual foi a contribuição específica dos Toltecas para a cultura Nahua?

Sua reputação como artesãos excepcionalmente qualificados não foi usurpada. Segundo a tradição, eles estão na origem da cultura refinada, artística e intelectual da Mesoamérica. Pintores, escultores, construtores de sumptuosos palácios, eles são também especialistas em escrita pictográfica. É em sua capital, Tula, que os melhores vasos de alabastro ou de cristal de rocha foram descobertos. Ornamentos preciosos e elaborados também foram desenterrados na sala principal do "palácio queimado" - que provavelmente era a sede onde suas elites se encontraram - incluindo um peitoral composto de 1.600 fragmentos de conchas e um disco de pirita adornado com 3.000 peças de turquesa, formando a imagem de quatro serpentes. As fontes também os apresentam como os inventores do mosaico.

Como Tula é diferente de outras cidades pré-colombianas?

Seria vão tentar encontrar nestes 14 quilômetros quadrados do lugar, os vestígios da lendária Tula descrita pelos cronistas astecas, com o seu palácio "coberto com ouro e pedras preciosas, penas multicoloridas e conchas" onde reinava o sábio Quetzalcoatl, ao mesmo tempo rei, sacerdote e deus. Por outro lado, a historiadora e antropóloga francesa, Carmen Bernand observa as notáveis novidades arquitetônicas introduzidas pelos Toltecas, começando pelas "colunatas redondas ou quadradas que liberam o espaço urbano". Os mais espetaculares desses pilares são os famosos Atlantes: colossos de pedra de 4,60 metros, representados armados por propulsores e flechas. Eles apoiavam o teto de uma sala no topo de uma pirâmide de quatro graus.

Carmen Bernand também atribui aos Toltecas a extensão dos estádios de jogos de bola para lugares dedicados a cerimônias rituais. Esse jogo ancestral, praticado de várias formas por todos os povos da Mesoamérica, não servia apenas ao entretenimento das multidões. Ele estava fortemente carregado de significado e símbolos. As duas equipes competiram em um campo medindo até 70 metros por 178, e o objetivo, como no vôlei, era devolver a bola para o outro lado sem tocar o chão. A bola, feita de borracha, podia pesar mais de 3 quilos, e os jogadores só tinham o direito de bater nela com os joelhos, cotovelos, quadris ou nádegas. O capitão do time derrotado às vezes era sacrificado. Aconteceu também que os próprios vencedores pedem para ser mortos, porque foi uma honra permitir que eles alcançassem a vida após a morte, assim como os guerreiros caídos no combate! As cabeças cortadas dos vencedores eram então colocadas em altares de crânios, e seus corações, ou todo o seu corpo, em estátuas representando um guerreiro deitado de costas, descansando nos cotovelos e carregando na barriga uma xícara destinada, aparentemente, para coletar essas ofertas sangrentas.

A sociedade tolteca foi cruel?

É o sentimento que se pode ter, mas como explica Christian Duverger, Diretor do Centro de Estudos sobre a América Hispânica, a preocupante relação desse povo com a violência, com a morte, deve-se à sua própria concepção do universo. Em nossas mitologias ocidentais, consideramos que são os deuses que presidem a marcha do mundo, estando os homens lá apenas para servi-los. Com os Toltecas, é o oposto. Cabe aos homens, com a ajuda aleatória dos deuses, girar a máquina cósmica, e se eles falharem nessa tarefa, então tudo parará. O sol, que, juntamente com a chuva garante a continuação da vida, não é eterno, sua ascensão ao céu, todo dia exige esforços, e toda noite ele enfraquece vagando no submundo.

Ele, portanto, precisa ser "recarregado" em energia vital. O sangue dos homens é, para ele, o melhor combustível. Essa necessidade de encontrar sangue novo constantemente nos faz entender a obsessão dos Toltecas com a guerra e a constante busca de vítimas - prisioneiros ou voluntários - para se sacrificarem.

E aqueles jogos fazem parte desse processo mental, a trajetória da bola simbolizando a corrida do sol que nunca deve parar. E aqui novamente se encontra, pode-se pensar, a inclinação de seus artistas por um certo mórbido. Pensa-se a este baixo-relevo de estuque exibindo, em Tula, coiotes, jaguares e águias tentando se alimentar de corações humanos, ou a este friso de pedra ritual, o Coatepantli ou cobras parede, onde cobras perseguem e devoram esqueletos.

O que causou o fim dos Toltecas?

Mais uma vez, nos deparamos com um mistério. O colapso dos Toltecas não é o primeiro, nem o único, na história conflituosa das civilizações pré-colombianas, composta de períodos de expansão seguidos de retiros severos. Assim, por volta de 200 aC, já havia no Vale do México uma cidade enorme e sofisticada, Teotihuacán, que tinha até 200 mil habitantes, provavelmente a maior cidade do mundo na época. Ainda é possível admirar as ruínas desta sumptuosa cidade no Vale de San Juan, a 50 km a nordeste da Cidade do México. Desmoronou entre o sexto e o sétimo séculos, em uma confusão violenta e inexplicável. Várias explicações foram apresentadas pelos especialistas: revoltas contra o poder, crescimento excessivo da população, invasão destrutiva de um povo vizinho, catástrofe ecológica... Até agora, não foi possível verificar nenhumas delas.

É o mesmo para Tula e os Toltecas. Será que eles acabaram sendo esmagados pelo ataque das tribos nômades e selvagens do Norte, os Chichimecas? Eles foram vítimas de uma agitação climática? Sabemos que uma seca assolou o centro do México entre 1149 e 1167, no entanto, é em 1168 que a cidade de Tula foi tomada por invasores e destruída pelo fogo, como evidenciado por traços de fogo encontrados no "Palacio quemado". As crônicas antigas dão uma versão mais poética do declínio tolteca: o sábio Quetzalcoatl, o deus-padre da Fertilidade agrária e da riqueza, foi enganado por seu rival, o belicoso e malévolo feiticeiro Tezcatlipoca, o que o teria levado, por artifícios, a transar com sua própria irmã. Derrotado, horrorizado de ter violado o seu ideal de castidade, Quetzalcoatl, então, fugiu para o leste, e logo a seca atingiu a região de Tula. Ainda segundo a tradição, os templos foram destruídos, os arbustos espinhosos devoraram as colheitas e os pássaros foram embora para mais de cem léguas. Tula então teria voltado para a vida selvagem...

E, no entanto, a civilização tolteca, tão poderosa e frágil, ainda continua a viver hoje, fascinante, no coração e na imaginação dos homens...

[Sobre Sacrifícios humanos, veja também a noticia: Dois sítios pré-hispânicos de sacrifício em massa de crianças descobertos no Peru]

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