Nenhum lugar de nascimento único para a humanidade, dizem os cientistas

Traduzido por N.D., 15 de julho de 2018, referindo-se à noticia de Hannah Devlin do 11/07/18 para https://www.theguardian.com

Uma réplica do crânio de um Homo naledi: vários locais disputam o título de berço da humanidade ou a fonte da humanidade, mas uma nova pesquisa diz que esse não é o caso

Uma réplica do crânio de um Homo naledi: vários locais disputam o título de "berço da humanidade" ou a "fonte da humanidade", mas uma nova pesquisa diz que esse não é o caso. Foto: Gulshan Khan / AFP / Getty Images

De E a D: Crânio fóssil de Homo neanderthalensis, Homo antecessor, Homo sapiens e Homo erectus

De E a D: Crânio fóssil de Homo neanderthalensis, Homo antecessor, Homo sapiens e Homo erectus. Foto: Creativemark / Getty Images

Click!Pesquisadores dizem que é hora de abandonar a ideia de que os humanos modernos vêm de uma única população de um só lugar.

As origens de nossa espécie remontam à África Oriental, onde foram descobertos os mais antigos fósseis do Homo sapiens indiscutíveis. Cerca de 300.000 anos atrás, conta a história, um grupo de humanos primitivos passou por uma série de mudanças genéticas e culturais que os colocaram em um caminho único de evolução que permitiu a todos viverem hoje.

No entanto, uma equipe de cientistas eminentes está pedindo uma reescrita dessa narrativa tradicional, baseada em um estudo abrangente de evidências fósseis, arqueológicas e genéticas. Pelo contrário, de acordo com a equipe internacional, os traços distintivos que nos fazem seres humanos emergiram como mosaicos em diferentes populações que abrangem todo o continente africano. Somente depois de dezenas ou centenas de milhares de anos de miscigenação e intercâmbio cultural entre esses grupos semi-isolados nasceu o homem moderno.

A Dra. Eleanor Scerri, arqueóloga da Universidade de Oxford que liderou a pesquisa internacional, disse: "Essa visão única da população única está na mente das pessoas..., mas a maneira como pensamos sobre isso é muito simplista.

Essa visão continental ajudaria a reconciliar interpretações contraditórias sobre os primeiros fósseis de Homo sapiens, espalhados da África do Sul (Florisbad) para a Etiópia (Omo Kibish) e Marrocos (Jebel Irhoud).

As características reveladoras de um cérebro humano moderno - o caso do cérebro globular, um queixo, uma testa mais delicada e um rosto pequeno - parecem aparecer primeiro em lugares diferentes em momentos diferentes. Anteriormente, isso havia sido explicado como a evidência de uma única grande população que estava massivamente circumnavigando o continente ou rejeitando certos fósseis como ramos laterais da moderna linhagem humana que haviam desenvolvido precisamente certas semelhanças anatômicas.

A análise mais recente sugere que esse surgimento heterogêneo de traços humanos pode ser explicado pela existência de múltiplas populações periodicamente separadas por milênios por rios, desertos, florestas e montanhas antes de entrar novamente em contato com as mudanças climáticas. "Essas barreiras criaram oportunidades de migração e contato para grupos que antes podiam ser separados, e flutuações subsequentes poderiam significar que as pessoas que se misturaram por um curto período, de novo se isolaram", disse Scerri.

A tendência para ferramentas de pedra, joias e utensílios de cozinha mais sofisticados também suporta esta teoria, de acordo com o artigo em Trends in Ecology & Evolution.

Scerri reuniu um grupo multidisciplinar para examinar dados arqueológicos, fósseis, genéticos e climáticos, com o objetivo de eliminar preconceitos e hipóteses. Anteriormente, ela disse, a objetividade científica tinha sido obscurecida pela competição acirrada entre grupos de pesquisa, cada um querendo que suas próprias descobertas ocupassem um lugar proeminente em uma escala evolutiva linear até os dias atuais. Os conflitos entre equipes rivais que trabalham na África do Sul e na África Oriental estão entrincheirados, disse ela.

"Alguém encontra uma caveira em algum lugar e é a fonte da humanidade, alguém encontra ferramentas em algum lugar, é a fonte da humanidade", disse ela, descrevendo a última abordagem da seguinte forma: "Vamos ser inclusivos e construir um modelo baseado em todos os dados que temos.

A análise também desenha uma imagem dos seres humanos como uma coleção de espécies e subpopulações muito mais diversa do que a que existe hoje. Entre 200.000 e 400.000 anos atrás, nossos próprios ancestrais viviam ao lado de uma espécie humana primitiva chamada Homo naledi, encontrada no sul da África, bem como uma espécie com um cérebro maior chamado Homo heidelbergensis na África Central e talvez uma miríade de espécies de outros humanos ainda a descobrir.

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