Nos passos da economia do Império Romano na Groenlândia

Por ND, 2 de junho de 2018, referindo-se ao artigo de Radio-Canada do 25/05/18 para https://ici.radio-canada.ca

L’aurelianus, cette monnaie de billon argenté, est le fruit d'une lente inflation de la monnaie romaine qui s'est accélérée entre 250 et 270 ap. J.-C.

O aurelianus, esta moeda de billon prateada, é o resultado de uma inflação lenta da moeda romana no seculo III, que acelerou entre 250 e 270 dC. Estabelecida pela reforma monetária de Aureliano em 274 dC, esta moeda contém apenas 5% de prata fina, misturada com cobre.

Análise de uma amostra de núcleo de gelo coletada na Groenlândia, no laboratório do Desert Research Institute (DRI) em Reno, Nevada / Créditos: Desert Research Institute (DRI)

Análise de uma amostra de núcleo de gelo coletada na Groenlândia, no laboratório do Desert Research Institute (DRI) em Reno, Nevada. Créditos: Desert Research Institute (DRI)

Antigas emissões de chumbo na Europa entre 1100 aC e 800 dC capturadas no gelo da Groenlândia e sua associação com os principais eventos históricos

Antigas emissões de chumbo na Europa entre 1100 aC e 800 dC capturadas no gelo da Groenlândia e sua associação com os principais eventos históricos. © Desert Research Institute (DRI).

Pesquisadores conseguiram transformar núcleos de gelo da Groenlândia em um livro de contas para rastrear a prosperidade econômica das civilizações da antiguidade europeia.

Se os Gregos e Romanos não se dirigissem a essas latitudes polares para deixar vestígios, a poluição deles fez isso para eles.

A escrita é o meio de comunicação por excelência para conhecer a História. Quando faltam escritos, os pesquisadores podem avaliar o estado de uma civilização estudando as ruínas ou objetos que ela deixou para trás.

No entanto, graças a um estudo publicado na revista PNAS, os arqueólogos agora podem contar com uma nova ferramenta para avaliar a prosperidade de uma civilização: o chumbo. E o uso desse material pelos grandes impérios da Europa deixou vestígios no gelo da Groenlândia.

O chumbo é um metal fácil de obter e manusear, o que o tornou muito útil para civilizações antigas. Os Europeus usavam-no para fazer tubos para água potável ou para proteger os cascos dos barcos.

Seu elo mais importante com a economia, no entanto, está na produção de moedas. Todas as moedas da época eram feitas de prata, um metal que não existe em forma pura na natureza.

Frequentemente é encontrado combinado com chumbo e cobre. Os Gregos, os Fenícios e especialmente os Romanos tinham importantes fundições para separar esses metais. Os vapores produzidos pelo derretimento do metal criaram muita poluição atmosférica para a época.

Este chumbo em suspensão se espalhou para o norte, onde se misturou com a neve, depois congelou no gelo, ano após ano, registrando os altos e baixos da economia europeia.

Os pesquisadores apontam que o chumbo não é um indicador perfeito de prosperidade na época. No entanto, fornece uma boa aproximação do estado da economia, especialmente no auge do Império Romano, onde as moedas de prata eram um método padronizado para comprar bens e serviços de um lado para o outro da Europa.

Deve ser salientado que este continente não foi o único lugar no mundo onde o chumbo foi derretido durante a antiguidade. Nesta área, a China também teve uma grande indústria.

É aqui que a Groenlândia se torna importante porque os modelos atmosféricos mostram que as partículas produzidas na China na época teriam tido grande dificuldade em alcançar esta região do Círculo Polar Ártico.

Além disso, observando a composição do chumbo encontrado no gelo, os pesquisadores identificaram isótopos característicos daqueles encontrados na Espanha e no sul da Europa.

Os pesquisadores usaram um núcleo de gelo coletado a uma profundidade de 159 a 580 metros e cobrindo 2500 anos de história.

Derretendo o gelo a uma velocidade de cinco centímetros por minuto, eles conseguiram dosear o chumbo que estava preso lá. Com uma média de doze medições por ano registradas no gelo, os pesquisadores obtiveram um levantamento contínuo das emissões de chumbo no período de 1100 aC até o século VIII.

A primeira coisa que notaram foi que a concentração de chumbo coincidia com eventos históricos já documentados, como epidemias ou guerras.

Por exemplo, várias guerras ocorreram entre Roma e seu rival Cartago. Sempre que surgiu um conflito nas regiões produtoras de prata da Espanha, houve uma queda no chumbo no gelo ao mesmo tempo.

Em outro momento, Roma foi forçada a desvalorizar sua moeda, da qual cada moeda era composta de 100% de prata. O metal foi então fundido para produzir mais moedas a 80% de prata.

Durante este período, menos minas estavam em operação, já que o metal já em circulação foi reutilizado, e isso se refletiu nas camadas de gelo. Finalmente, obtemos um resumo da situação econômica na Europa antiga.

Vemos a aparição das primeiras fundições com a chegada dos ricos mercadores fenícios 10 séculos antes de nossa era. A produção vai até a pax romana, este período de 200 anos sem guerra entre o ano 0 (sic) e o século II.

Tudo então colapsa com a queda de Roma, e não vemos um nível de chumbo tão alto antes do início da revolução industrial no século XVIII.

O estudo mostra como os traços do nosso passado não são encontrados apenas em nossas construções e nossos escritos: nossa poluição também pode revelar o estado de uma civilização.

Ler em contexto

Ultimas noticias

Algumas noticias recentes sobre a categoria Roma imperial publicadas no site.

Pompéia: os restos de um enorme cavalo descoberto em uma villa romana
1 de junho de 2018

Pompéia: os restos de um enorme cavalo descoberto em uma villa romana

O cavalo morreu, enterrado sob as enormes quantidades de cinzas que mataram cerca de 30.000 pessoas e destruíram Pompéia. Agora os arqueólogos acabam de encontrar os restos deste cavalo em um estábulo, em uma villa em Pompéia. A villa está localizada imediatamente fora das muralhas da cidade …

Descoberta de um possível caso de crucificação na Itália
24 de maio de 2018

Descoberta de um possível caso de crucificação na Itália

Um esqueleto de 2.000 anos de idade descoberto na Itália poderia ser o segundo caso documentado de crucificação. Os restos de um homem crucificado foram descobertos na Itália? Isto é o que anuncia uma equipe de pesquisadores das universidades de Ferrara e Florença …

23 de maio de 2018

Descoberta excepcional de uma obra desaparecida de Sêneca, o Velho

Descoberta excepcional de uma obra desaparecida de Sêneca, o Velho

Os serviços da Biblioteca Nacional de Nápoles puseram as mãos sobre um papiro de Herculano, revelando uma parte perdida do trabalho de Sêneca, o Velho.

Com o número 1067, o papiro revela uma descoberta de grande importância. Um documento político assinado por Lucius Manlius Torquatus, um fervoroso defensor de Cícero, executado em 47 aC, revelou um texto de oração muito mais antigo. Seria o trabalho do pai do filósofo Sêneca, que morreu em 39 dC. Um novo exemplo de palimpsesto, um documento sobre o qual alguém reescreveu mais tarde. O diretor da biblioteca, Francesco Mercurio, não deixa de elogiar essa descoberta. Encontrado durante as escavações de Herculano, o papiro foi inicialmente somente uma arenga política …