Núcleo de gelo revela que 536 foi o pior ano da história da humanidade

Tradução de Nicolas Drouvot, 8 de julho de 2019, referindo-se à noticia de Sarah Sermondadaz (26/11/18) no site https://www.sciencesetavenir.fr

A Praga de Asdod, pintura pintada por volta de 1630-1631 por Nicolas Poussin

Os Filisteus atingidos pela peste, de Nicolas Poussin, retratam a praga de Justiniano, que se alastrou de 541 a 767 na bacia do Mediterrâneo / Domínio Público

Evolução das concentrações de chumbo, bismuto e enxofre entre 600 e 670

Evolução das concentrações de chumbo, bismuto e enxofre entre 600 e 670 / Loveluck et al.

Alguns dos denários de prata descobertos

536: Erupção de um vulcão na Islândia, que escurece o céu por 18 meses. As temperaturas do verão caem de 1,5 a 2,5 graus / 536-545: A década mais fria já registrada nos últimos 2000 anos. Colheitas pobres na Irlanda, Escandinávia, Mesopotâmia e China / 540-541: segunda erupção vulcânica. As temperaturas do verão caem de 1,4 para 2 graus / 541-543: A peste bubônica de Justiniano mata 35% a 55% da população e precipita o colapso do Império Romano / 640: A concentração atmosférica de chumbo cresse, o que mostra que a atividade econômica da Europa recuperou / 660: Um segundo pico de chumbo é contemporâneo da passagem de uma moeda de ouro para uma moeda de prata

Uma equipe de arqueólogos e climatologistas mostra que o estudo de um núcleo de gelo pode fornecer um testemunho histórico extremamente preciso. Aplicam-no ao período 540-660, particularmente perturbado pela História do Ocidente.

536, ano horrível? De qualquer forma, aquele ano abriu uma das eras mais sombrias da história da humanidade, de acordo com um estudo publicado na revista Antiquity, assumido pela revista americana Science. "Foi o começo de um dos piores períodos a afrontar, se não o pior ano da história toda", diz Michael McCormick, para a revista Science. Em questão, um desastre climático, talvez de uma a várias erupções vulcânicas, o que teria obscurecido a atmosfera a ponto de deixar cair a temperatura de 1,5 a 2,5 ° C, um fenômeno descrito na literatura da época, e apoiado por estudos anteriores baseados em dendrocronologia (estudo de anéis de árvores)! Resultado: consequências desastrosas para as colheitas... e sociedades enfraquecidas. Em 541 vem a primeira pandemia de peste (a praga de Justiniano): um golpe fatal na margem do Mediterrâneo.

Para chegar a essas conclusões, esses cientistas (arqueólogos, mas também climatologistas) basearam-se principalmente no estudo dos isótopos de chumbo contidos em um núcleo de gelo retirado de uma geleira suíça, que permite reconstituir o passado do atmosfera ao longo de 2000 anos. O que tem isso a ver? A poluição do ar com chumbo está de fato correlacionada com ... a atividade da mineração de prata, usada para emitir moedas! Para analisar a amostra de gelo, a equipe usou um laser capaz de cortar fatias finas de gelo de 120 mícrones, o suficiente para alcançar uma precisão histórica da ordem de alguns dias. "Entramos em uma nova era, onde nos beneficiamos de registros ambientais tão precisos quanto evidências históricas: é uma revolução", afirma o arqueólogo Christopher Loveluck nas colunas da Science.

Na época foram explorados principalmente depósitos de galena, uma espécie mineral que contém traços de prata, mas especialmente muito sulfeto de chumbo. Ao modelar os movimentos da massa de ar, os pesquisadores puderam avaliar onde as moedas de prata usadas para o comércio haviam sido derretidas. O que avaliar a atividade econômica da Europa ... e cruzá-la com os eventos significativos retidos pelos historiadores: mudanças climáticas, pandemias ... Os períodos em que a concentração atmosférica de chumbo aumenta indicam uma forte atividade econômica. "Isso mostra a passagem de uma moeda de ouro para uma moeda de prata e o advento da primeira classe de comerciantes", escreve no estudo Christopher Loveluck. Por outro lado, os períodos em que a taxa de chumbo entra em colapso correspondem aos tempos em que a economia entra em colapso, especialmente por causa de epidemias como a praga de Justiniano, ou a peste negra de 1349-1353.

Como saber precisamente qual é o episódio vulcânico responsável por este obscuro desastre climático europeu? Alguns estudos haviam postulado anteriormente que uma erupção vulcânica nos trópicos estava envolvida. Outros imaginaram um vulcão norte-americano. Mas aqui, a equipe acha que é a erupção de um vulcão islandês. De fato, partículas microscópicas de vidro vulcânico foram encontradas no núcleo de gelo, mas também na Groenlândia, assim como em vários lagos e pântanos de turfa na Europa ... Os pesquisadores desejam confirmar este ponto no futuro, encontrando mais amostras vulcânicas.

[Para mais detalhes sobre este desastre climático, veja aqui: "Linha do Tempo, ano 536 d.C."]

[Se você gostou deste artigo, poderá gostar também desta noticia sobre a erupção na Islândia do vulcão Laki e as suas consequências históricas: Laki, Islândia, 1783: o vulcão que desencadeou a Revolução Francesa?]

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