O abraço dos dois imperadores

Tradução de Nicolas Drouvot, 23 de agosto de 2018, referindo-se à noticia de Nicolas Constans (19/08/18) no site http://archeo.blog.lemonde.fr

Detalhe do baixo-relevo encontrado na antiga cidade de Nicomédia.

Detalhe do baixo-relevo encontrado na antiga cidade de Nicomédia. (Çukurbağ Archaeological Project)

Extração de um baixo-relevo durante as escavações de 2009.

Extração de um baixo-relevo durante as escavações de 2009. (Çukurbağ Archaeological Project)

Cores excepcionalmente bem preservadas durante a extração.

Cores excepcionalmente bem preservadas durante a extração. (Çukurbağ Archaeological Project)

O baixo-relevo, com o abraço dos dois personagens

O baixo-relevo, com o abraço dos dois personagens. (Çukurbağ Archaeological Project)

A escadaria descoberta durante as escavações de 2016.

A escadaria descoberta durante as escavações de 2016. (Çukurbağ Archaeological Project)

Click!Uma cena romana esculpida em pedra descoberta na Turquia mostra dois personagens entrelaçados. Seriam dois imperadores.

Em 1999, um terrível terremoto atingiu a Turquia e matou mais de 17 mil pessoas. Seu epicentro está localizado não muito longe da antiga Nicomédia, que foi capital do Império Romano. Mas desta cidade antiga, os arqueólogos não sabem praticamente nada porque está enterrada sob a moderna cidade de Izmit, 100 quilômetros a leste de Istambul. De vez em quando, os terremotos permitem perceber os tesouros que o solo contém.

Infelizmente, existe a preocupação de que os arqueólogos não consigam acompanhar o ritmo das descobertas. Pesquisadores clandestinos atuam nos escombros. Eles acabam sendo vistos em 2001, quando tentam sair do país duas estátuas colossais de Atena e Héracles. Apreendidas, estas levam a polícia a um prédio abandonado, meio destruído pelo terremoto. Os arqueólogos iniciam uma escavação de emergência e logo percebem que ele está construído em cima de um grande edifício. Eles descobrem painéis de pedra esculpidos - baixos-relevos - que datam visivelmente da época romana. Sua preservação é excepcional: eles ainda estão cobertos com sua pintura original, da qual os Romanos, como os Gregos, decoravam suas esculturas em geral. O Estado turco então toma a decisão de expropriar e realocar os antigos habitantes, mas eles não o ouvem assim e um julgamento se inicia, bloqueando qualquer investigação.

Oito anos depois, em 2009, o julgamento permite que os arqueólogos iniciem uma escavação rápida, sobre cerca de 400 metros quadrados. Eles descobrem outros baixos-relevos, eles mesmos também pintados. Bis repetita: dois baixos-relevos desaparecem. Uma investigação é lançada e os vestígios são selados, paralisando os estudos novamente. Desde então, os baixos-relevos reapareceram no catálogo de um revendedor de arte de Munique, levando ao lançamento de uma ação legal.

As pesquisas finalmente retomam em 2013. Uma equipe de arqueólogos identifica as descobertas, especialmente ricas: 75 fragmentos de baixo-relevo, 30 estão muito bem preservados, com um metro de altura a um metro e meio de largura. Na maior parte, parecem pertencer a um mesmo friso, provavelmente com cinquenta metros de comprimento, que retrata a chegada de uma figura importante em uma cidade.

Um dos baixos-relevos, em particular, chama a atenção. Ele representa dois personagens de nível muito alto, obviamente, que se dão o abraço. Quem podem ser?

Para isso, tem que saber quantos anos tem o edifício. Inicialmente, em 2001, os arqueólogos pensaram que era, talvez, um monumento à glória de Septímio Severo, um imperador que reinou de 193 a 211 d.C., para o qual Nicomedia tinha assumido a causa no momento da sua adesão ao poder. Mas novas escavações em 2016 refutam essa hipótese.

"Nós encontramos uma pedra reutilizada nas fundações, com uma inscrição, diz Tuna Sare Ağtürk, da Universidade de Çanakkale, que lidera a equipe. Ela mostra que o edifício remonta a um período ulterior ao reinado do sucessor de Septímio Severo, Caracala, então após 217 d.C.

Além disso, o edifício provavelmente não sobreviveu ao poderoso terremoto que destruiu grande parte da cidade em 358 d.C. "Vários elementos nos sugerem uma datação mais precisa, por volta de 280-300 d.C. - os vestígios arquiteturais, as imagens representadas nos frisos esculpidos e o tipo de solo, em opus sectile [tipo de marchetaria de mármore]. "

Nesta data, quem podem ser os dois protagonistas? Ambos estão vestidos com um casaco vermelho. Mas a cor pode ser enganosa. Mil anos e meio depois de ter sido pintada, a cor pode não ser mais como pareceu aos cidadãos romanos de Nicomédia. Especialmente depois de tantos anos, suas cores perderam sua vivacidade. A equipe chamou um especialista americano, que realiza análises para determinar a composição da tinta, a partir dos traços de pigmentos ainda presentes (por luminescência, infravermelho, ultravioleta). As análises revelam que os casacos dos personagens também continham uma grande quantidade de azul egípcio. Em outras palavras, eles provavelmente apareceram de púrpura, que é precisamente no final do terceiro século, a cor imperial por excelência...

Dois imperadores? Para os arqueólogos, a dúvida não é mais permitida. Porque a cena evoca imediatamente os dois personagens mais famosos deste final de século III d.C., que foram representados juntos apenas em algumas moedas...

Durante o terceiro século, na verdade, o Império Romano está numa postura infeliz. Atacado no Oeste pelas populações germânicas, ao longo da fronteira entre o Reno e o Danúbio, ele enfrenta também no Leste ao ativismo renovado de seu antigo inimigo, o reino persa. Humilhação Suprema, este último vai capturar em 259 ou 260 d.C. o imperador romano da época, Valeriano, que morreu em cativeiro. Os gastos militares estão se tornando um desperdício de dinheiro, a inflação está galopando e a instabilidade política é crónica: oficiais são proclamados imperadores por suas tropas, assassinam os seus rivais e geralmente reinam apenas alguns anos, antes de serem substituídos.

É um deles, Diocleciano, tornando-se imperador em 284 d.C. em condições não menos tumultuadas que seus antecessores, que finalmente conseguirá deter essa espiral.

Notando rapidamente as dificuldades que terá para realizar reformas substantivas ao mesmo tempo em que defender várias frentes militares, ele decide alistar os serviços de um companheiro de armas, Maximiano. Parece afetá-lo a uma tarefa específica - lidar com assuntos militares na parte ocidental do império. Mas ele toma uma decisão surpreendente: ele lhe confere o título de co-imperador. Embora coadministrações do Império já tenham ocorridas na história do Império Romano, geralmente era um pai e seu filho ou dois irmãos (adoptivos ou não). Um camarada, isso nunca foi visto.

O pragmatismo de Diocleciano o levará a ir ainda mais longe, com a criação em 293 d.C. de um sistema completamente novo para quatro imperadores, a tetrarquia, pela nomeação de dois outros oficiais para apoiá-lo e Maximiano. Mas sobre as premissas dessa criação política sem precedentes - os poucos anos antes que viram o poder compartilhado entre Diocleciano e Maximiano - arqueólogos e historiadores sabem muito pouco.

Porém, é precisamente este momento e estes dois imperadores que parece representar o baixo-relevo da antiga Nicomédia. Primeiro por causa da data, então porque esta cidade é a capital onde Diocleciano residia, e finalmente porque "o personagem à direita parece ter as características de Maximiano, incluindo o nariz arrebitado e as pálpebras um pouco grossas que podemos ver nas moedas da época ", diz Atum Şare Ağtürk.

O interesse, de acordo com ela, é que esse baixo-relevo dá uma idéia da ideologia que promove Diocleciano (antes do sistema com quatro imperadores, a tetrarquia). Durante os primeiros séculos do Império, os escultores oficiais representavam os imperadores com um rosto muitas vezes idealizado, uma prática influenciada pela arte grega. Então no século III d.C., eles começam a fortalecer rugas, expressões faciais e defeitos.

Durante a tetrarquia, por outro lado, a arte romana passa por um período muito singular. Em dois famosos retratos hoje no Vaticano e em Veneza, os rostos dos quatro imperadores são quadrados, esquemáticos, com olhos esbugalhados. Representados juntos, eles são praticamente indistinguíveis. Quase intercambiáveis, aparecem como bons soldados com moralidade impecável, a serviço do Império.

O baixo-relevo de Nicomédia anuncia apenas parcialmente esta evolução. É certo que os dois imperadores são muito parecidos, com a barba e cabelos curtos em voga na época, e as mesmas roupas. É certo que um discurso feito para o aniversário de Maximiano em 291 d.C., fala de "irmãos" e até "gêmeos".

Mas no baixo-relevo, os escultores e os pintores indicaram claramente algumas diferenças entre eles, por pequenos toques. Além das características faciais, as cores de seus cabelos, reveladas pelas análises, são distintas (um pouco castanha-acinzentadas para Diocleciano, e mais ruivas para Maximiano). Dois anos antes, outro discurso afirmou que eles não eram fisicamente semelhantes, mas eram semelhantes em caráter.

Além disso, Diocleciano também parece um pouco maior e encimado por uma deusa alegórica de vitória, mais alta à de Maximiano. Sempre citado primeiro nos textos oficiais, ele também foi apresentado como representante de Júpiter, enquanto Maximiano era "apenas" a manifestação de Hércules, semideus e filho do primeiro na mitologia.

O gesto também é diferente. Nos retratos da tetrarquia, os imperadores estão lado a lado, congelados, quase robóticos. O baixo-relevo insiste em outros tipos de ligações, mais fraternas, mostrando-os apenas saídos de suas carruagens, dando-se imediatamente um abraço.

Este abraço de dois imperadores não tem realmente nenhum antecedente real no mundo romano. Um discurso daquela época insistiu no profundo afeto de Diocleciano e Maximiano, e na dor que eles teriam de se separarem depois de uma reunião oficial. O vocabulário usado não era diferente daquele usado para descrever a relação entre amantes na literatura romana...

De fato, a coexistência de imperadores poderia passar para o cidadão romano, cansado de décadas de instabilidade, para a de concorrentes lutando pelo acesso ao poder. Portanto, era essencial reafirmar a intensidade do vínculo que unia os dois homens.

E mesmo se o sistema surpreendente de quatro imperadores adotado depois tivesse o suficiente para deixar alguns duvidosos, Diocleciano conseguirá sua aposta. Os sucessos militares de seus co-imperadores deixarão suas mãos livres para reformar o Império, dividindo as províncias grandes demais - ele vai fazer mais do que dobrar o número total delas - e trazendo o dinheiro de volta para os cofres do Estado por uma melhoria considerável da eficácia da imposição fiscal.

Com o seu sucesso, ele tentará gravar em mármore seu sistema político, para resolver de uma vez por todas os problemas da sucessão imperial. Um fato excepcional na história do Império, ele é o primeiro imperador a abdicar por sua própria vontade, em 305 d.C., assim como Maximiano, em benefício dos outros dois co-imperadores. Estes últimos levam imediatamente dois novos co-imperadores para ajudá-los, e assim por diante, cada um sendo capaz de exercer apenas um mandato limitado no tempo...

Porém, o plano de Diocleciano tinha um ponto fraco: alguns dos co-imperadores tinham filhos, e estes últimos não tinham intenção de permitir que o caminho dinástico fosse removido. Do magnífico palácio que ele construiu, hoje em Split, na atual Croácia, Diocleciano só podia testemunhar, impotente, a retomada das guerras sucessivas, das quais surgira alguns anos mais tarde um novo Imperador, Constantino.

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