O clima mudou drasticamente no final da última era glacial

Tradução de Nicolas Drouvot, 3 de outubro de 2018, referindo-se à noticia do CNRS (19/06/08) no site http://www2.cnrs.fr

Um europeu da Idade do Gelo

Um europeu da Idade do Gelo / © interkcol - Instagram.

Última era do gelo

Última era do gelo. A subida do nível do mar e as enormes quantidades de água derretida libertadas pela calota de gelo colapsada fizeram com que as áreas que antes eram terras tenham finalmente se tornado fundos marinhos / Henry Patton/CAGE.

Análises de alta resolução dos núcleos de gelo da Groenlândia revelam que o clima mudou drasticamente em poucos anos, no final da última era glacial, há cerca de 10 mil anos.

Isto é mostrado pela equipe internacional que analisou os núcleos de perfuração profunda NorthGRIP, para o qual os paleo-climatologistas franceses do Laboratório de Ciências Climáticas e Ambientais (CEA - CNRS - Universidade de Versailles Saint-Quentin-en-Yvelines) participaram. Os pesquisadores mostraram que essas mudanças climáticas abruptas estão ligadas a mudanças radicais na circulação atmosférica. Estes resultados foram publicados em 19 de junho de 2008 nas revistas Science e Science Express.

Ano após ano, a neve que cai na Groenlândia se acumula e gradualmente se transforma em uma espessa camada de gelo, o inlandsis.

Essas camadas anuais de gelo fornecem um registro das mudanças climáticas. Conduzida sobre uma espessura de mais de 3 quilômetros, a perfuração NorthGRIP possibilita conhecer a história do clima nos últimos 125 mil anos. No Hemisfério Norte, a última Era Glacial (Quaternária) terminou abruptamente com dois episódios intensos de aquecimento, interrompidos por um período frio. O primeiro aquecimento rápido ocorreu há 14.700 anos atrás, quando a temperatura da Groenlândia aumentou em mais de 10 ° C: durante este período ameno, chamado de Bølling, os primeiros povos da Idade da Pedra se estabeleceram na Europa do Norte e na Escandinávia. Mas as festividades foram breves. Há 12.900 anos, um retorno às condições glaciais resultou em temperaturas extremamente baixas, antes do aquecimento final, há 11.700 anos atrás. Isso marcou o fim da última glaciação. Os núcleos de gelo da Groenlândia, que refletem as mudanças climáticas do hemisfério norte, revelam que essas mudanças climáticas ocorreram com extrema rapidez.

A equipe de pesquisadores revelou que o clima realmente tinha mudado de um ano para o outro. "Analisamos a transição entre a última era glacial e nosso atual período interglacial quente. As inversões climáticas ocorrem tão abruptamente como se alguém tivesse subitamente pressionado um botão ", diz Dorthe Dahl-Jensen, coordenador do projeto NorthGRIP, e professor do Centro de Estudos Climáticos e do Clima do Instituto Niels Bohr da Universidade de Copenhague.

Os diferentes parâmetros analisados a partir das camadas anuais de gelo fornecem cada um uma informação específica sobre o clima:

- A poeira. Quanto mais frio é o clima, mais a atmosfera da Terra contém poeira levantada acima das zonas áridas, e mais ela deposita poeira acima da calota de gelo da Groenlândia.

- O oxigênio. A abundância do isótopo O-18 reflete a evolução da temperatura atmosférica quando a precipitação é formada. Quanto maior a abundância do isótopo O-18, mais quente é o clima local.

- O hidrogênio. O excesso do isótopo de deutério varia quando as condições de evaporação do vapor de água são modificadas na superfície dos oceanos, nas zonas de origem das precipitações polares. Um alto excesso de deutério é indicativo de uma temperatura oceânica quente.

Comparando a evolução da abundância de poeira, isótopos de oxigênio e hidrogênio nas camadas anuais de núcleos de gelo, os cientistas foram capazes de determinar as mudanças climáticas, ano após ano. É em primeiro o teor de poeira que muda e que diminui por um fator de 10 em algumas décadas. O primeiro sinal de inflexão do clima se situa então longe da Groenlândia, nos desertos da Ásia, fonte dessa poeira.

"O resultado mais espetacular é a mudança da origem das precipitações da Groenlândia. Alguns anos depois de alterar o teor das poeiras, o excesso de deutério de gelo muda de um nível glacial para um nível interglacial quase um ano para o outro, refletindo uma reorganização extremamente rápida da circulação atmosférica tropical e então polar ", explica Valérie Masson-Delmotte, diretora de pesquisa do Laboratório de ciência do clima e do meio ambiente.

Estas novas descobertas ajudam a mapear a sequência de eventos correspondentes a transições nítidas, bem como os processos climáticos mais importantes durante a reorganização. "Estas medidas de resolução temporal excepcional permitem pela primeira vez entender a anatomia da mudança climática do passado. Assim como o extremamente rápido declínio do gelo do mar Ártico durante o verão de 2007, as abruptas mudanças climáticas do último degelo estão ligadas a mudanças radicais na circulação atmosférica ", conclui Jean Jouzel, diretor do Instituto Pierre Simon Laplace.

Estes dados são essenciais para testar e melhorar os modelos climáticos, usados para prever as futuras mudanças climáticas.

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