O crânio do herói de Pompéia, Plínio, o Velho, teria sido encontrado 2000 anos depois?

Traduzido por N.D., 18 de junho de 2018, referindo-se ao artigo de Ariel David (31/08/17) para https://www.haaretz.com
bem como ao artigo de François Savatier (24/09/17) para https://www.pourlascience.fr

Restos de uma caveira atribuída a Plínio, o Velho, no Museo di Storia dell'Arte Sanitaria, em Roma

Restos de uma caveira atribuída a Plínio, o Velho, no Museo di Storia dell'Arte Sanitaria, em Roma. Crédito: Flavio Russo.

Mapa das cidades e vilas afetadas pela erupção do Monte Vesúvio em 79 dC

Mapa das cidades e vilas afetadas pela erupção do Monte Vesúvio em 79 dC. A forma geral do piroclasta é mostrada pela área escura ao sudeste do vulcão. Crédito: MapMaster

Um barco romano queimado, possivelmente parte da frota de resgate, encontrado na costa perto de Herculano, uma das cidades destruídas na erupção do Vesúvio

Um barco romano queimado, possivelmente parte da frota de resgate, encontrado na costa perto de Herculano, uma das cidades destruídas na erupção do Vesúvio. Credito: Flavio Russo.

Evidências indiretas que confirmam sua história foram encontradas na década de 1980, quando arqueólogos escavando o antigo porto de Herculano encontraram os esqueletos de cerca de 300 pessoas que se refugiaram nos hangares cobertos do porto, instantaneamente mortas quando o impulso piroclástico, uma nuvem de gás vulcânico superaquecido, caiu sobre eles, matando todo mundo no seu caminho

Evidências indiretas que confirmam sua história foram encontradas na década de 1980, quando arqueólogos escavando o antigo porto de Herculano encontraram os esqueletos de cerca de 300 pessoas que se refugiaram nos hangares cobertos do porto, instantaneamente mortas quando o impulso piroclástico, uma nuvem de gás vulcânico superaquecido, caiu sobre eles, matando todo mundo no seu caminho.

Os restos de um legionário que faleceu na praia do antigo porto de Herculano, provavelmente um membro da tripulação da frota de Plínio

Os restos de um legionário que faleceu na praia do antigo porto de Herculano, provavelmente um membro da tripulação da frota de Plínio.

O aureus de Vespasiano que o soldado carregou com ele, provavelmente seu último salário. À direita: reconstituição do seu armamento

O aureus de Vespasiano que o soldado carregou com ele, provavelmente seu último salário. À direita: reconstituição do seu armamento..

Click!Uma certa emoção abala a Itália desde a redescoberta em um museu romano de um crânio que vem do esqueleto de um alto dignitário militar que morreu na praia de Stabiae durante a erupção do Vesúvio em 79 d.C. O de Plínio, o Velho?

Plínio, o Velho, correu para o perigo quando o Vesúvio entrou em erupção e nunca mais voltou, mas um corpo encontrado há um século "coberto de joias como uma bailarina de cabaré" poderia ter sido dele.

Cientistas italianos são, talvez, prestes a concluir se o corpo encontrado em uma praia em Stabiae é o de Plínio, o Velho, escritor romano e líder militar que lançou uma operação de resgate naval para salvar os habitantes de Pompeia da erupção assassina do Vesúvio há 2000 anos.

Se for bem-sucedido, o esforço marcaria a primeira identificação positiva dos restos mortais de uma figura de alto escalão da Roma antiga, destacando o trabalho de um homem que perdeu a vida conduzindo a primeira grande operação de resgate em grande escala da história, e que também escreveu uma das primeiras enciclopédias do mundo.

Dado que as instituições culturais e científicas italianas estão atolados em problemas de orçamento, o projeto Pliny procura um financiamento participativo para os cientistas que também estudaram Oetzi o Homem de Gelo - A múmia de 5.300 anos encontrada perfeitamente preservada em uma geleira alpina.

Os restos do que se acredita ser Plínio foram encontrados há mais de um século. Segundo Andrea Cionci, historiadora de arte e jornalista, que relatou os resultados de sua pesquisa no jornal italiano La Stampa, a identificação do corpo tornou-se possível apenas recentemente.

Gaius Plinius Secundus, mais conhecido como Plínio, o Velho, era o almirante da frota imperial romana que estava ancorado em Misenium, ao norte de Nápoles, neste dia de 79 d.C., quando o Vesúvio entrou em erupção.

De acordo com seu sobrinho, Plínio, o Jovem, também presente em Misenum e testemunha da erupção, a curiosidade científica de Plínio, o Velho, foi picada pelas nuvens pretas e ameaçadoras que se erguiam do vulcão. Inicialmente, ele pretendia pegar um pequeno barco rápido para observar o fenômeno. Mas quando ele recebeu uma mensagem desesperada (talvez por sinal ou pombo) de uma família que ele conhecia em Stabiae, uma cidade perto de Pompeia, ele partiu com seus melhores navios para ajudar, não apenas seus amigos, mas as muitas pessoas nesta costa bonita. "

Ele teria tido à sua disposição uma dúzia de quadriremes, navios de guerra com quatro níveis de remadores, disse Flavio Russo, que escreveu em 2014 um livro para o Ministério da Defesa italiano sobre a missão de resgate de Plínio e a identificação provisória de seus restos mortais.

Esses navios estavam entre as unidades mais poderosas do arsenal naval romano, capazes de transportar cerca de 200 soldados (ou sobreviventes) no convés enquanto enfrentavam os mares tempestuosos e os ventos violentos levantados pela erupção, disse Russo ao Haaretz. "Antes dele, ninguém imaginava que máquinas construídas para a guerra poderiam ser usadas para salvar pessoas", disse ele.

A frota romana fez uma viagem de 30 quilômetros pelo Golfo de Nápoles a toda velocidade, lançando botes salva-vidas para recolher as centenas de refugiados que se dirigiam para as praias.

De acordo com Plínio, o Jovem, seu tio também desembarcou e foi procurar seus amigos em Stabiae. Mas enquanto ele estava dirigindo um grupo de sobreviventes para salvá-los, ele foi surpreendido por uma nuvem de gás tóxico e morreu na praia.

Não sabemos quantas pessoas conseguiram alcançar os navios antes que a nuvem aparecesse. Russo estima que a frota poderia ter salvado até 2.000 pessoas - um número aproximadamente igual ao número estimado de pessoas mortas na erupção que dizimou as cidades de Pompéia, Herculano e Stabiae.

A descrição de Plínio, o Jovem, da erupção é tão precisa que os especialistas atuais têm chamado os eventos vulcânicos semelhantes de "erupções plinianas".

Evidências indiretas que confirmam sua história foram encontradas na década de 1980, quando arqueólogos escavando o antigo porto de Herculano descobriram os restos de um legionário e um barco queimado, provavelmente um dos botes salva-vidas e um membro da tripulação da frota de Plínio. Eles também encontraram os esqueletos de cerca de 300 pessoas que se refugiaram nos hangares cobertos do porto, instantaneamente mortas quando o impulso piroclástico, uma nuvem de gás vulcânico superaquecido, caiu sobre eles, matando todo mundo no seu caminho.

Nos primeiros anos do século 20, em meio a uma série de escavações para descobrir Pompéia e outros locais preservados pelas camadas de cinzas vulcânicas que os cobriam, um engenheiro chamado Gennaro Matrone descobriu cerca de 70 esqueletos perto da costa Stabiae. Um dos corpos, encontrado separado do grupo, carregava nele muitas joias de ouro: várias pulseiras, incluindo uma pulseira em forma de serpente, um colar de ouro de 75 elos, um torque com cara de leão e uma espada cuja guarda de marfim era adornada com conchas de ouro.

Matrone não demorou muito para teorizar que ele havia encontrado os restos de Plínio. De fato, o lugar e as circunstâncias estavam corretos, mas os arqueólogos da época zombaram de sua teoria, argumentando que um comandante romano não teria atuado neste tipo de situação, "coberto de joias como uma bailarina de cabaré ", disse Russo.

Humilhado, Matrone vendeu as joias para compradores desconhecidos (as leis de conservação arqueológica eram então mais frouxas) e enterrou de novo a maioria dos ossos, conservando apenas o alegado crânio de Plínio e sua espada, disse Russo.

Esses artefatos foram então doados a um pequeno museu em Roma - o Museo di Storia dell'Arte Sanitaria (Museu de História da Arte da Medicina) - onde foram mantidos, a maioria deles esquecidos, até hoje.

Desde aquela época, o trabalho dos pesquisadores mostrou que as joias e objetos preciosos encontrados no esqueleto podem muito bem ser os típicos símbolos de autoridade de um alto comandante romano. A espada decorada com conchas também mostra que era um oficial da Marinha. O torque ornado com cabeça de leão é também um sinal de pertencer à classe equestre, à qual pertencia Plínio.

Além disso, um antropólogo concluiu que o crânio mantido no museu pertencia a um homem de cinquenta anos, disse Russo. Sabemos de Plínio, o Jovem, que seu tio tinha 56 anos quando morreu.

Essas coincidências finalmente convencem que o crânio transmitido ao Museo storico nazionale dell'arte sanitaria é de fato o do almirante, que naturalmente vestiu a insígnia de sua autoridade ao dirigir as operações de resgate.

No entanto, poderíamos ainda estar completamente certos? A obtenção de uma prova absoluta de associação ao esqueleto permanecerá impossível, mas o crânio poderia fornecer uma pista adicional séria.

Com mais e mais provas, Russo e Cionci recorreram à equipe Oetzi, o Homem de Gelo, para testes adicionais no esqueleto de Stabiae.

"Não estamos dizendo que é Plínio, estamos apenas dizendo que há muitas pistas que sugerem isso, e devemos testar essa teoria cientificamente", disse Cionci. "É algo único: é como se tivéssemos os ossos de Júlio César ou Nero."

Os pesquisadores planejam realizar dois testes: uma comparação entre a morfologia do crânio com bustos conhecidos e imagens de Plínio e, mais importante, uma revisão das assinaturas isotópicas em seus dentes.

"Quando bebemos água ou comemos alguma coisa, seja plantas ou animais, os minerais do solo entram nos nossos corpos e o solo tem uma composição diferente em cada local", diz Isolina Marota, antropóloga molecular da universidade de Camerino, na Itália Central.

Ao combinar os isótopos no esmalte dentário, que aparece durante a infância, com os das amostras de solo, os cientistas podem determinar onde uma pessoa cresceu. No caso do Homem do Gelo, eles conseguiram localizar o vale alpino onde ele havia passado a infância. Para Plínio, eles podem procurar assinaturas para a cidade de Como, no norte da Itália, onde ele nasceu e cresceu, disse Marota ao Haaretz.

Ela estimou que os testes custariam cerca de 10 mil euros. Quando o dinheiro for encontrado, a obtenção das licenças necessárias e a realização da pesquisa demorará alguns meses, disse ela.

Por seu turno, o museu que hospeda o crânio ficaria feliz em sacrificar um pouco de um desses dentes para enfatizar a importância de sua exposição, disse Pier Paolo Visentin, secretário-geral da Academia de Storia dell'Arte Sanitaria, que dirige o museu.

Visentin observou que, embora tenhamos nomes em sarcófagos e enterros romanos nas catacumbas, não há nenhum caso de figuras importantes da Roma antiga onde os restos tenham sido positivamente identificados - deixando de lado tradições e as lendas dos santos e mártires cristãos.

Por um lado, os Romanos favoreceram a cremação ao longo de sua história. E quando eles enterravam seus mortos, eles não os embalsamaram como os Egípcios, que nos deixaram uma multidão de múmias cuidadosamente marcadas como faraós e oficiais.

Finalmente, o clima italiano não é seco como o deserto egípcio e o saque de monumentos antigos, que era comum na Idade Média, teria feito o resto, disse ele.

"Este é um caso muito original, uma vez que estes restos foram preservados na cápsula do tempo que é Pompeia", disse Visentin.

Além de seu último gesto humanitário, Plínio é conhecido por seus livros, desde as táticas militares até história e retórica. Sua maior obra, a única que chegou até nós, foi sua Naturalis Historia (História Natural): 37 livros cheios de uma riqueza de conhecimento antigo sobre astronomia, matemática, medicina, pintura, escultura e muitos outros campos da ciência e das artes.

Mais tarde, o trabalho de Plínio inspirou enciclopédias: a maioria de nós chegou a citá-lo sem saber. Talvez, olhando para esses experimentos sobre seus possíveis restos mortais, ele permanecesse cético em relação a qualquer conclusão apressada, dizendo-nos para levá-los "com um grão de sal" e nos lembrando que "a única certeza é que nada é certo".

Ou talvez ele encorajasse os cientistas a continuarem suas investigações, quando, de acordo com seu sobrinho, quando o piloto do seu navio chamado Fortuna sugeriu que ele voltasse ao porto enquanto cinzas e pedras quentes começaram a chover sobre a frota, sua resposta foi: “Fortuna audaces iuvat!”, ou seja, “A sorte (Fortuna) favorece os ousados".

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