O desastre pré-histórico da Grã-Bretanha revelado: como 90% da população neolítica desapareceu em apenas 300 anos

Por ND, 26 de fevereiro de 2018, referindo-se ao artigo de David Keys (22/02/18) para http://www.independent.co.uk/

Os construtores de Stonehenge são pensados para ser o último povo neolítico da Grã-Bretanha

Os construtores de Stonehenge são pensados para ser o último povo neolítico da Grã-Bretanha / Getty

Os antigos Britânicos podem ter sido quase aniquilados pela praga bubônica trazida pelos recém-chegados à ilha.

Novas evidências genéticas extraordinárias revelam como a Grã-Bretanha experimentou uma misteriosa mudança quase total da sua população em apenas alguns séculos após a construção de Stonehenge.

Isso sugere que ocorreu uma espécie de desastre social, econômico ou epidemiológico.

As grandes pedras de 20 a 30 toneladas de Stonehenge foram erguidas por agricultores neolíticos cujos antepassados haviam vivido na Grã-Bretanha há pelo menos 1500 anos - e uma nova pesquisa genética sobre 51 esqueletos de toda a Grã-Bretanha neolítica revelou agora que durante todo o período neolítico, o país foi habitado principalmente por pessoas com pele escura e cabelos pretos de tipo mediterrâneo.

No entanto, cerca de 300 a 500 anos após a construção de Stonehenge, este elemento da população neolítica britânica de aparência mediterrânea passou de quase 100% para apenas 10% da população.

A nova pesquisa genética revela que os 90% restantes eram uma população recém-chegada da Europa Central (conhecida pelos arqueólogos como a população do Campaniforme) que parece ter se estabelecida na Grã-Bretanha entre 2500 aC e 2000 aC a partir da Holanda.

Mas como essa dramática mudança de população ocorreu é um mistério quase completo.

Não há absolutamente nenhuma evidência de conflito em larga escala - então a guerra ou o genocídio certamente não é a explicação.

É muito mais provável que a população que tenha chegado, com uma tecnologia mais avançada (incluindo metalurgia), assumiu o controle das melhores terras e recursos e conseguiu marginalizar economicamente a população neolítica.

Outra possibilidade a enfatizar é que a população neolítica nativa da Grã-Bretanha não teve resistência a certas doenças da Europa continental. Há evidências na Europa de que a peste bubônica pode ter sido o culpado.

Se a falta de imunidade varreu uma grande parte da população neolítica britânica, então os demógrafos a considerarão como um precursor do que sabemos agora ter realmente acontecido com os nativos americanos seguido a colonização europeia do Novo Mundo.

A pesquisa genética revela que o mesmo tipo de mudança extrema de população não ocorreu no continente. Portanto, é provável que, embora o estatuto insular da Grã-Bretanha possa ter protegido ou isolado em alguns aspectos, finalmente tornou a população muito mais vulnerável a possíveis mudanças catastróficas.

Depois de descobrir a substituição dramática da população entre 2500 e 2200 ou 2000 aC (principalmente na transição entre o Neolítico e a Idade do Bronze), os pesquisadores, sem dúvida, se concentrarão em analisar a transição cultural principal anterior (cerca de 4300 aC entre a população indígena de caçadores-coletores mesolíticos e os recém-chegados da cultura do Neolítica inicial) para ver se ocorreram mudanças de população extremas semelhantes.

Sempre houve um debate sobre como as principais mudanças culturais na Grã-Bretanha ocorreram na pré-história - através do movimento de ideias e tecnologias ou através do movimento de pessoas.

As novas descobertas genéticas mostram, pela primeira vez que, pelo menos na transição no Neolítico / Bronze, são as pessoas que chegaram, não apenas as ideias.

Hoje, em termos genéticos, a população neolítica da Europa sobrevive praticamente apenas em um só lugar - na Sardenha.

Na Grã-Bretanha, os dados genéticos foram obtidos a partir de 51 indivíduos neolíticos (falecidos entre 4000 e 2500 aC) e 104 indivíduos da Idade do Cobre e da Idade do Bronze (falecidos entre 2500 aC e 1000 aC).

O material esquelético veio de uma série de locais pré-históricos. Cerca de 55% dos restos de indivíduos neolíticos vêm de grandes sepulturas comunitárias e 31% provêm de cavernas. Cerca de 88% dos indivíduos da Idade do Cobre e do Bronze vinham principalmente de enterros e sepulturas individuais, dos quais apenas 9% eram provenientes de cavernas.

A análise genética do material esquelético britânico pré-histórico fazia parte do maior estudo de DNA humano antigo já realizado. O estudo foi publicado na revista Nature.

A pesquisa foi realizada por uma equipe internacional de 144 arqueólogos e geneticistas de diferentes instituições da Europa e dos Estados Unidos, incluindo o Natural History Museum, a Universidade de Cambridge e a Harvard Medical School.

O estudo foi possível graças a uma colaboração sem precedentes entre a maioria dos principais laboratórios de DNA antigo do mundo. "Diferentes equipes tiveram amostras diferentes e decidimos juntar nossos recursos para possibilitar um estudo mais definitivo que nenhum de nós poderia ter feito sozinho", disse um dos coautores da publicação Kristian Kristiansen, arqueólogo da Universidade de Gotemburgo na Suécia.

Mark Thomas, professor de genética evolutiva na UCL e coautor do estudo, disse: "A amplitude da substituição da população na Grã-Bretanha surpreenderá muitos, embora mais aprendemos sobre estudos de DNA antigo, quanto mais vemos a migração em grande escala como como norma na pré-história. "

Ian Armit, codiretor e professor de arqueologia da Universidade de Bradford, disse: "A análise demonstra de forma conclusiva que a migração do povo Campaniforme para a Grã-Bretanha foi mais intensa e de maior amplitude do que pensávamos antes. A Grã-Bretanha realmente tem uma população totalmente nova após esse período. "

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