O Hobbit de Flores: um muito pequeno homo primitivo vindo da África, não um "anão insular"

Traduzido por ND, 4 de maio de 2018, referindo-se ao artigo de Rachel Mulot (11/05/17) para www.sciencesetavenir.fr

Impressão artística do Homo floresiensis

Homo floresiensis. Crédito: Katrina Kenny, SA Museum

Crânio de Homo floresiensis e crânio de Homo sapiens

Crânio de Homo floresiensis e crânio de Homo sapiens / (c) Afp

Click!Uma análise filogenética do homem de Flores mostra que não é um Homo erectus estreitado pelo nanismo insular, mas um homem primitivo muito pequeno da África.

Pequeno ele era, pequeno ele ficou! Assim, poderíamos resumir o estudo filogenético mais completo já realizado sobre o Homem de Flores, um homem fóssil de tamanho muito pequeno, com seu metro de altura e seus 30 quilos, e apelidado de Hobbit desde sua descoberta em 2003. No Journal of Human Evolution, Debbie Argue, da Escola de Arqueologia e Antropologia da Universidade Nacional da Austrália e seus colegas australianos, malgaxes e americanos, argumentam que argumentam que esta espécie encontraria sua origem há pelo menos 1,75 milhões de anos atrás, certamente na África. Este pequeno hominídeo estaria anatomicamente muito próximo do Homo habilis, o primeiro Homo, cujo tamanho variava entre 1,10 m e 1,20 m para 30,5 quilos.

Até agora, supunha-se que o Homo floresiensis descesse de um Homo erectus de tamanho muito maior (1,65m para cerca de 67kg), desembarcado da África na Ásia há 1,5 milhões de anos, onde era encontrado não muito longe dali, na ilha indonésia de Java. Pensava-se que uma vez na ilha de Flores, o hominídeo tinha diminuído de tamanho, por nanismo insular, um estreitamento morfológico já observado em outras espécies pré-históricas -como o mamute- isolado em um ambiente onde os recursos são menos abundante e cujos predadores estão ausentes.

Outra hipótese altamente controversa queria o Homem de Flores seja um H. sapiens deformado por uma condição (trissomia 21, microcefalia), mas ela foi desclassificada em 2016 depois de examinar o endocrânio do homem pelo francês Antoine Balzeau, do Museu do Homem. O estudo confirma que Flores não era um H. sapiens doente.

O novo estudo confirma que Flores não era um homem moderno doente, mas um homem arcaico. "Temos quase 100% de certeza de que ele não é um Homo sapiens mal constituído", diz Mike Lee, da Universidade Flinders (Austrália do Sul), responsável pela modelagem estatística de dados fósseis. Além dos trabalhos anteriores, sua equipe não apenas focou no crânio e na mandíbula, mas também estudou os dentes, braços, pernas e ombros. Os homens de Flores (uma dúzia de indivíduos foram encontrados) foram comparados ao Australopithecus como ao Homo a partir de 133 pontos de medição. Resultado "Temos 99% de certeza de que o Homo floresiensis não está relacionado ao Homo erectus", diz Mike Lee. Sua boca, ou melhor, a estrutura de sua mandíbula era ainda mais primitiva. "Logicamente, é difícil entender como você poderia ter uma regressão", diz Debbie Argue. Por que e como a mandíbula do Homo erectus poderia evoluir para um estágio mais primitivo como o do Homo floresiensis?" A evolução das espécies não volta para trás, segundo a teoria.

Este trabalho satisfaria um dos descobridores do Homem de Flores, o australiano Mike Morwood, já falecido, que explicou já em 2005 para Sciences et Avenir que o Hobbit tinha características primitivas - em particular dentes, membros superiores, pulsos, que evocavam os do Homo habilis ou Australopithecus (Sciences et Avenir No. 810). Como ele pensava, as populações pré-históricas da ilha indonésia, que desapareceram há cerca de 50 mil anos, seriam sobreviventes de uma espécie muito antiga e liliputiana, prima do Homo habilis, que apareceu há mais de 1,75 anos milhões de anos." H. floresiensis teria vindo da África, seguindo uma corrente migratória até então pouco documentada ", disse o antropólogo australiano Colin Grove, cossignatário do artigo.

Dois pontos obscuros permanecem: nenhum representante da espécie H. floresiensis (ou seu ancestral comum com o Homo habilis) foi encontrado no continente negro. E seu cérebro de 380 cm3 é duas vezes menor que o do Homo habilis. Sua única caixa craniana foi capaz de diminuir de volume durante a evolução? Este é o último enigma que terá que ser resolvido.

Ler em contexto

Ultimas noticias

Algumas noticias recentes sobre a categoria Primeiros hominídeos publicadas no site.

Um osso de dedo humano de 85.000 anos encontrado na Arábia Saudita
10 de abril de 2018

Um osso de dedo humano de 85.000 anos encontrado na Arábia Saudita

Um osso do dedo, encontrado no deserto de Nefoud, na Arábia Saudita, sugere que o Homo sapiens já havia alcançado o interior da península há 85 mil anos, de acordo com um estudo publicado na revista Nature Ecology & Evolution. O Homo sapiens, também chamado de homem moderno, apareceu na África …

10 de abril de 2018

Uma cachoeira de 1,5 km de altura encheu o Mediterrâneo oriental

Uma cachoeira de 1,5 km de altura encheu o Mediterrâneo oriental

As águas tranquilas do Mediterrâneo cobrem as cicatrizes de um passado tumultuoso. Pesquisadores estão gradualmente destacando evidências gravadas no fundo do mar, o que mostra que este mar conheceu, em um tempo distante, uma das piores inundações da história do planeta. As explicações de Marc-André Gutscher, um geólogo que participou da descoberta desse desastre que ocorreu há mais de cinco milhões de anos.

O Mediterrâneo secou. Vastas extensões, anteriormente submersas, expostas ao ar livre entre lagos hipersalinos semelhantes ao Mar Morto. Por mais difícil que seja, essa visão era muito real se voltarmos uns seis milhões de anos atrás. No final do Mioceno, durante o Messiniano, o Mare Nostrum foi, de fato, o cenário da mais violenta erupção …