O homem de Cheddar: o DNA mostra que o mais antigo Britânico tendo uma ligação direta com os Britânicos atuais tinha pele escura

Por ND, 7 de fevereiro de 2018, referindo-se ao artigo de Paul Rincon (7/02/18) para http://www.bbc.com/

O DNA mostra que os primeiros britânicos tinham uma pele escura

O DNA mostra que os primeiros britânicos tinham uma pele escura

O homem de Cheddar

O homem de Cheddar

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O homem de Cheddar, que viveu há 10 mil anos atrás, fazia parte destes primeiros grupos de homens modernos a chegar na Grã-Bretanha como resultado do aquecimento global do Holoceno e que podem ser considerados como os antepassados diretos dos Inglês atuais.

Click!Pesquisadores do Museu de História Natural de Londres extraíram o DNA do homem de Cheddar, o mais antigo esqueleto completo da Grã-Bretanha, descoberto em 1903.

Outros pesquisadores do University College de Londres analisaram o genoma para fazer uma reconstrução facial. A análise mostrou que a característica clara da pele dos Europeus modernos é um fenômeno relativamente recente.

Nenhum Britânico pré-histórico desta época já havia sido objeto de uma análise de seu genoma. A análise fornece assim novas e valiosas perspectivas sobre os primeiros grupos humanos a se instalarem na Grã-Bretanha após a última era do gelo.

Os restos do homem de Cheddar foram desenterrados há 115 anos na caverna de Gough, localizado no desfiladeiro de Cheddar em Somerset. O exame subsequente mostrou que o homem era pequeno pelos padrões de hoje e provavelmente morreu quando tinha cerca de vinte anos.

O professor Chris Stringer, chefe da pesquisa no Museu de História Natural, disse: "Estive estudando o esqueleto do homem de Cheddar por cerca de 40 anos. Agora, a gente me apresenta o rosto de este homem - com essa combinação impressionante de cabelo, rosto, cor dos olhos e pele escura: alguns anos atrás, não poderíamos ter imaginado isso e ainda assim é o que os dados científicos mostram".

Fraturas na superfície do crânio sugerem que ele pode ter morrido violentamente. Em segundo tempo, é possível que ele tenha sido colocado na caverna por outros membros da sua tribo.

Os pesquisadores do Museu de História Natural extraíram o DNA de uma parte do crânio perto da orelha, na parte petrosa. No início, os cientistas do projeto, o professor Ian Barnes e o Dr. Selina Brace, não tinham certeza de obter qualquer DNA desses restos humanos. Mas eles tiveram sorte: não só o DNA foi preservado, mas o homem de Cheddar obteve a maior cobertura para um genoma desse período da pré-história europeia conhecido como Mesolítico.

Eles se juntaram com pesquisadores do University College de Londres (UCL) para analisar os resultados, incluindo as variantes genéticas associadas ao cabelo, aos olhos e a cor da pele.

Eles descobriram assim que os Britânicos da Idade da Pedra tinham cabelos escuros - com uma pequena probabilidade de que eles estivessem mais cacheados do que a média - olhos azuis e pele que provavelmente era marrom escuro ou cor preta.

Esta combinação pode parecer impressionante para nós hoje, mas foi uma aparência comum na Europa Ocidental durante este período.

O genoma do homem de Cheddar revela que ele estava intimamente relacionado com outros indivíduos mesolíticos - chamados caçadores-coletores ocidentais - que foram analisados na Espanha, no Luxemburgo e na Hungria.

Os artistas holandeses Alfons e Adrie Kennis, especialistas em modelagem paleontológica, combinaram as descobertas genéticas com medidas físicas tiradas das varreduras do crânio. O resultado foi uma reconstrução impressionante e realista de um rosto de nosso passado distante.

A pele pálida provavelmente chegou na Grã-Bretanha com a migração de pessoas do Oriente Médio há cerca de 6000 anos. Esta população tinha pele pálida e olhos castanhos e absorveu as outras populações como aquelas a que o homem de Cheddar pertencia.

Ninguém sabe exatamente por que a pele pálida evoluiu nesses agricultores, mas sua dieta à base de cereais provavelmente era deficiente em vitamina D. Isso forçou os agricultores a absorver esse nutriente essencial do sol através da pele.

"Nos últimos 10 mil anos, é possível que outros fatores tenham causado uma diminuição da pigmentação da pele, mas essa é a grande explicação para a qual a maioria dos cientistas se referem", disse o professor Thomas.

Os resultados genômicas também sugerem que o homem de Cheddar não podia beber leite como adulto. Essa habilidade se espalhou muito depois, após o início da Idade do Bronze.

Os Europeus de hoje devem uma média de 10% de seus antepassados a caçadores mesolíticos como o homem de Cheddar.

A Grã-Bretanha tem sido uma espécie de sucessão de expansões e recessões para os humanos no último milhão de anos. Os humanos modernos já estavam presentes há 40.000 anos atrás, mas um período de frio extremo conhecido como o Último Máximo Glacial os expulsou cerca de 10.000 anos depois.

Há provas na caverna de Gough que os caçadores-coletores ainda se arriscaram na Grã-Bretanha cerca de 15.000 anos atrás, estabelecendo uma presença temporária quando o clima melhorou brevemente. No entanto, eles tiveram que sair da área por causa de um outro retorno do frio. As marcas de cortes nos ossos sugerem que esses homens canibalizaram seus mortos - talvez como parte de práticas rituais.

A Grã-Bretanha havia mais uma vez sido ocupada há 11 mil anos e desde então sempre foi habitada. O homem de Cheddar fazia parte dessa onda de migrantes, que atravessaram uma massa terrestre chamada Doggerland, que na época ligava a Grã-Bretanha à Europa continental. Isso o torna o mais antigo Britânico conhecido com uma conexão direta com as pessoas que vivem aqui hoje.

Esta não é a primeira tentativa de análise do DNA do homem de Cheddar. No final da década de 1990, Brian Sykes, um geneticista da Universidade de Oxford, sequenciou o DNA mitocondrial de um dos molares do homem de Cheddar.

O DNA mitocondrial vem de "baterias" biológicas em nossas células e é transmitido exclusivamente da mãe para seus filhos. O professor Sykes comparou a antiga informação genética com o DNA de 20 residentes vivos da aldeia de Cheddar e encontrou duas correspondências, incluindo o professor de história Adrian Targett, que estava intimamente ligado à pesquisa.

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