O homem já estava presente nas Filipinas em 700 000 aC

Traduzido por ND, 4 de maio de 2018, referindo-se ao artigo de Denis Sergent (3/05/18) para www.la-croix.com

O sítio arqueológico de Kalinga nas Filipinas sendo escavado

O sítio arqueológico de Kalinga nas Filipinas sendo escavado. Estes ossos fósseis e ferramentas de pedra lascada têm 709.000 anos / MNHN, Thomas Ingicco, Missão Arqueológica MARCHE (MEAE)

Click!Uma equipe de pré-historiadores encontrou ossos de animais e ferramentas de pedra lascada, atestando que o Homem já vivia nas Filipinas em 700.000 aC, e não apenas a partir de 70.000 aC.

Esta descoberta nos leva a rever a cronologia da conquista do sudeste da Ásia.

Uma equipe internacional de arqueólogos, incluindo Thomas Ingicco do Museu Nacional de História Natural (MNHN), descobriu a mais antiga evidência de povoamento das Filipinas por um representante do gênero Homo, no sítio arqueológico de Kalinga, no norte do arquipélago filipino, na ilha de Luzon, com 709.000 anos de idade.

Ao longo do Quaternário (entre -2,6 milhões e -1,5 milhões de anos atrás), as Filipinas formaram uma série de ilhas isoladas do continente por profundas enseadas.

Até então, a mais antiga presença humana, o Homem de Callao, foi identificada em 2010 por um osso do pé (metatarso) também encontrado no norte das Filipinas, a 40 km de Kalinga. Datado de 67 mil anos, corresponde a um Homo, de tamanho pequeno, ainda mal definido.

"As recentes descobertas feitas no local de Kalinga, escavado desde 2014 e datado de 709.000 anos por vários métodos físico-químicos mostram que o primeiro assentamento é na verdade dez vezes mais antigo", diz999999999999 Thomas Ingicco, paleoantropólogo no MNHN. As escavações arqueológicas desenterraram 400 ossos fósseis de uma vida selvagem, incluindo lagarto, varão, tartaruga de caixa, veado Filipino (Rusa marianna), Stegodon - um primo do elefante - e, surpreendentemente, uma espécie de rinoceronte hoje extinta nas Filipinas desde pelo menos 100.000 anos de idade.

Este rinoceronte philippinensis se apresenta na forma de um esqueleto quase completo encontrado em associação com sessenta ferramentas pré-históricas, aparadas em uma bigorna de pedra. A carcaça do rinoceronte tem vários traços de corte de carne, nas costas e nas extremidades dos membros e pontos de percussão sobre os ossos de um membro anterior. Em particular, ossos longos foram atingidos para remover a medula vermelha.

"Não sabemos se esse rinoceronte foi caçado por esses homens ou se o consumiram quando já estava morto. Mas esses elementos mostram que esses animais foram cortados e consumidos por esses homens ", insiste Thomas Ingicco.

Por outro lado, os pesquisadores até agora não encontraram restos humanos. Todas essas descobertas arqueológicas constituem evidência indireta da presença muito antiga de homens na ilha de Luzon.

Como os homens vieram para as Filipinas? Essas descobertas destroem conhecimentos previamente estabelecidos e levantam novas questões sobre as vias de colonização do Sudeste Asiático insular pelo homem. "Enquanto grandes herbívoros - rinoceronte, elefante - são conhecidos por serem capazes de nadar sobre longas distâncias - dezenas de quilômetros - e então de ter chegado nas Filipinas durante os períodos de baixo nível do mar, tal suposição não é possível para o Homem ", diz Thomas Ingicco.

Será que um ancestral do Homem, um Homo erectus que já estava presente na Ásia naquela época, antes mesmo do Homo sapiens, dominava um modo de navegação? Isso é improvável porque era necessário saber juntar vários pedaços de madeira para fazer uma jangada. Será que esta colonização, pelo contrário, aconteceu acidentalmente por meio de pedaços de terra arrancados da costa após um tsunami? Seria então um fenômeno raro, mas possível e bem documentado.

Falar de homem, nesta região do mundo e neste momento, evoca inexoravelmente o Homem de Flores. Com 60 000-100 000 anos de idade, descoberto em 2003 por australianos e indonésios na caverna de Liang Bua na ilha de Flores (Indonésia), é caracterizado por um tamanho muito pequeno (1 m para 1,10 m), com um crânio e pequenos caninos distinguindo-o de um Australopiteco e, finalmente, ferramentas de pedra. Acima de tudo, seus ancestrais, traídos pela descoberta de ferramentas elaboradas, teriam chegado a 800 mil - um milhão de anos atrás. Mais ou menos na mesma época que o Homem de Kalinga.

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