O Homo sapiens desenvolveu um novo nicho ecológico que o separou dos outros hominíneos

Tradução de Nicolas Drouvot, 3 de setembro de 2018, referindo-se à noticia do archaeologynewsnetwork (30/07/18) no site https://archaeologynewsnetwork.blogspot.com

Crânio de Homo sapiens de Les Eyzies, Dordogne, França.

Crânio de Homo sapiens de Les Eyzies, Dordogne, França [North Carolina School of Science and Mathematics]

Mapa da distribuição potencial de hominíneos arcaicos, incluindo H. erectus, H. floresiensis, H. neanderthalenesis, Denisovanos e hominíneos africanos arcaicos, no Velho Mundo na época da evolução e dispersão de H. sapiens entre aproximadamente 300 e 60 mil anos atrás.

Mapa da distribuição potencial de hominíneos arcaicos, incluindo H. erectus, H. floresiensis, H. neanderthalenesis, Denisovanos e hominíneos africanos arcaicos, no Velho Mundo na época da evolução e dispersão de H. sapiens entre aproximadamente 300 e 60 mil anos atrás [Crédito: Roberts and Stewart. 2018]

Mapa mostrando as datas mais antigas sugeridas de ocupação dos diferentes ambientes extremos por nossa espécie com base em evidências atuais.

Mapa mostrando as datas mais antigas sugeridas de ocupação dos diferentes ambientes extremos por nossa espécie com base em evidências atuais [Crédito: Maps from NASA Worldview. In Roberts and Stewart. 2018]

Uma revisão crítica dos crescentes conjuntos de dados arqueológicos e paleoambientais sobre a dispersão dos hominíneos dentro e ao redor da África no Pleistoceno Médio e Superior (entre 300.000 e 12.000 anos atrás), publicada na revista Nature Human Behavior, demonstra uma adaptabilidade única aos parâmetros ambientais pelo Homo sapiens em comparação com os hominíneos anteriores ou contemporâneos, como o Homo neanderthalensis e o Homo erectus.

A capacidade de nossa espécie de ocupar ambientes diversos e "extremos" no mundo contrasta fortemente com a capacidade de adaptação ambiental de outros grupos de hominíneos e poderia explicar como nossa espécie se tornou a última sobrevivente do planeta.

O artigo, escrito por cientistas do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana e da Universidade do Michigan, sugere que a pesquisa sobre o que significa ser humano deveria afastar-se das tentativas de descobrir os primeiros vestígios material da "arte", da "linguagem", ou "complexidade" tecnológica para entender o que torna nossa espécie única ecologicamente.

Ao contrário de nossos ancestrais e hominíneos contemporâneos, nossa espécie não apenas colonizou uma ampla variedade de ambientes desafiadores, incluindo desertos, florestas tropicais, áreas de alta altitude e o mundo paleoártico, mas também é especializada em se adaptar a alguns desses ambientes extremos.

Embora todos os hominíneos que compõem o gênero Homo sejam frequentemente chamados de "humanos" nos círculos acadêmicos e públicos, esse grupo evolutivo, que surgiu na África há cerca de 3 milhões de anos, é muito diversificado.

Alguns membros do gênero Homo (isto é, Homo erectus) já haviam chegado à Espanha, Geórgia, China e Indonésia há um milhão de anos. No entanto, informações existentes de animais fósseis, plantas antigas e métodos químicos sugerem que todos esses grupos ocuparam e exploraram mosaicos ambientais de florestas e pastagens.

Tem sido argumentado que o Homo erectus e o 'Hobbit', ou Homo floresiensis, ocuparam ambientes de floresta tropical úmida no sudeste da Ásia, há 1 milhão de anos, a 100.000 e 50.000 anos atrás, respectivamente, pobres em recursos. No entanto, os autores não encontraram evidências confiáveis a esse respeito.

Também tem sido argumentado que nosso mais próximo parente do gênero Homo, isto é, Homo Neanderthalensis - ou os Neandertais - tem sido particularmente bem adaptado à sua ocupação das altas latitudes da Eurásia entre 250.000 e 40.000 anos atrás. A razão para isso viria de uma forma de rosto potencialmente adaptado a temperaturas frias e uma caça focada em grandes animais, como mamutes-lanudos.

No entanto, uma série de evidências levaram os autores a concluir que os Neandertais exploraram principalmente uma diversidade de habitats florestais e de pastagens e caçaram uma variedade de animais sob uma temperatura variando do norte da Eurásia até o Mediterrâneo.

Ao contrário desses outros membros do gênero Homo, nossa espécie - Homo sapiens - se espalhou para nichos mais altos que seus predecessores hominíneos e contemporâneos de 80 a 50 mil anos atrás e colonizou rapidamente, há pelo menos 45 000 anos, toda uma gama de ambientes paleoárticos e condições de floresta tropical na Ásia, Melanésia e nas Américas. Além disso, os autores argumentam que o contínuo acúmulo de dados ambientais melhor datados, associados ao cruzamento dos desertos do Norte da África, Península Arábica e noroeste da Índia, bem como das grandes altitudes do Tibete e dos Andes, também ajudará a determinar até que ponto nossa espécie demonstrou novas capacidades de colonização nessas áreas.

Procurar as origens desta "plasticidade" ecológica, ou a possibilidade de ocupar um número de ambientes muito diferentes, ainda hoje é difícil na África, especialmente para o período que diz respeito às origens evolutivas do Homo sapiens há 300.000 - 200.000 anos atrás. No entanto, os autores argumentam que há evidências de adaptação humana em novos contextos ambientais e associados a mudanças tecnológicas na África logo após esse período.

Eles levantam a hipótese de que os impulsionadores dessas mudanças se tornarão mais aparentes com trabalhos futuros, particularmente aqueles que ligam evidências arqueológicas com dados paleoecológicos locais. Assim, de acordo com o autor sênior do estudo, Dr. Patrick Roberts, "embora o foco está em encontrar novos fósseis ou caracterização genética de nossa espécie e seus ancestrais, tais esforços silenciam os diferentes contextos ambientais da seleção biocultural ".

Uma das principais novas afirmações dos autores é que a evidência da ocupação humana de uma grande variedade de meios ambientais na maioria dos continentes da Terra no Pleistoceno Tardo sugere um novo nicho ecológico, o do "generalista especialista". Como Roberts aponta, "existe uma dicotomia ecológica tradicional entre" generalistas ", que podem usar uma variedade de recursos diferentes e viver em condições ambientais variadas, e" especialistas "que têm dietas limitadas e baixa tolerância ambiental. Os sapiens fornecem evidências de populações "especializadas", tais como caçadores de montanha ou floresta tropical ou mamutes paleoarcticos, existentes no que é tradicionalmente definido como uma espécie "generalista".

Essa capacidade ecológica pode ter sido fomentada pela ampla cooperação entre indivíduos não relacionados entre os Homo Sapiens do Pleistoceno, diz o Dr. Brian Stewart, coautor do estudo. "O compartilhamento de alimentos não familiares, trocas de longa distância e relações rituais permitiriam que as pessoas se adaptassem às flutuações climáticas e ambientais locais de maneira reflexiva e substituíssem outras espécies de hominíneos."

De fato, acumular e transmitir um vasto corpo de conhecimento cultural, em forma material ou em ideias, pode ter desempenhado um papel crucial na criação e manutenção do nicho generalista especialista para nossa espécie no Pleistoceno.

Os autores são claros que esta proposta permanece hipotética e pode ser contraditada pela evidência do uso de ambientes "extremos" por outros membros do gênero Homo.

No entanto, testando o nicho de "generalista especialista" em nossa espécie incentiva a pesquisa em ambientes mais extremos previamente negligenciados como imprevisíveis para o trabalho paleo-antropológico e arqueológico, incluindo o deserto de Gobi e a floresta amazônica. A expansão dessas pesquisas é particularmente importante em África, berço da evolução do Homo sapiens, onde dados arqueológicos e ambientais mais detalhados datando de 300 a 200 000 anos tornam-se cada vez mais essenciais para seguir as capacidades ecológicas dos primeiros seres humanos.

Também está claro que evidências crescentes de cruzamentos de hominíneos e de uma origem anatômica e comportamental complexa de nossa espécie na África destacam a necessidade de os arqueólogos e paleoantropólogos se concentrarem nas associações ambientais de fósseis. "Embora muitas vezes sejamos entusiasmados com a descoberta de novos fósseis ou genomas, talvez precisemos pensar mais profundamente sobre as implicações comportamentais dessas descobertas e prestar mais atenção ao que essas novas descobertas nos dizem sobre a superação dos limites ecológicos ", diz Stewart. Pesquisas sobre como a genética de diferentes hominíneos poderia ter levado a efeitos físicos benéficos, como a capacidade de suportar altas altitudes ou a tolerância à radiação ultravioleta, seria muito útil a esse respeito.

Tal como acontece com outras definições de origens humanas, os problemas de conservação tornam difícil a determinação das origens do homem como um pioneiro ecológico. Porém, uma perspectiva ecológica das origens e da natureza da nossa espécie pode iluminar sobre o caminho único tomado pelo Homo sapiens para dominar rapidamente os vários continentes e ambientes da Terra ", conclui Roberts.

Testar esta hipótese deveria abrir novos caminhos para a pesquisa e, se estiver correto, novas perspectivas quanto a saber se o "generalista especialista" continuará se adaptando com sucesso aos crescentes problemas de sustentabilidade ecológica e problemas ambientais.

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