Ossos de uma criança neandertal devorada por um pássaro gigante descobertos na Polônia

Tradução de Nicolas Drouvot, 12 de outubro de 2018, referindo-se à noticia de Hannah Osborne (8/10/18) no site https://www.newsweek.com

Imagem representativa do crânio de Neandertal.

Imagem representativa do crânio de Neandertal. Ossos antigos de uma criança neandertal foram descobertos na Polônia moderna. iStock.

Numa base científica, como podemos imaginar um jovem neandertal.

Numa base científica, como podemos imaginar um jovem neandertal.

Click!Cientistas descobriram os ossos de uma criança neandertal que foi comida por um pássaro gigante.

Os ossos dos dedos parecem vir de uma criança de cinco a sete anos. No entanto, se o pássaro atacou a criança ou simplesmente limpou os ossos, ainda não está claro.

Os restos descobertos na Polônia datam de mais de 115.000 anos. Eles são os mais antigos já encontrados no país e permitiram que os pesquisadores entendessem melhor como e onde nossos viviam os Neandertais. Até agora, os restos humanos mais antigos encontrados na Polônia datavam de cerca de 50 mil anos atrás.

Os pesquisadores da Universidade Jagiellonian, em Cracóvia, descobriram os ossos durante as escavações na caverna Ciemna, na cidade de Ojcow. Pesquisas anteriores mostraram que a caverna foi ocupada no Paleolítico. A caverna inclui passagens de cerca de 200 metros e um grande salão onde mais de 1.000 artefatos de pedra foram previamente coletados por arqueólogos.

Em um estudo a ser publicado no Journal of Paleolithic Archaeology deste ano, os pesquisadores revelaram a descoberta dos dedos digeridos de um Neandertal. Os ossos têm menos de um centímetro de comprimento e foram encontrados próximos a outros restos de animais.

"Não duvidamos que estes sejam restos de um Neandertal, porque eles vêm de uma camada muito profunda da caverna, alguns metros abaixo da superfície atual. Essa camada também contém ferramentas de pedra típicas usadas pelos Neandertais ", disse o cientista Paweł Valde-Nowak, do Instituto de Arqueologia da Universidade Jagiellonian, na Polônia.

Os ossos da mão da criança eram porosos e tinham muitos buracos pequenos na superfície. "As análises mostram que este é o resultado da passagem para o sistema digestivo de um grande pássaro. Este é o primeiro exemplo conhecido para a Era do gelo", disse Valde-Nowak.

Um grande pássaro poderia ter atacado potencialmente uma pequena criança do Neandertal, disse ele. Alternativamente, o pássaro poderia ter recuperado os ossos de um cadáver. Segundo os pesquisadores, no momento, qualquer uma das opções é plausível.

Eles também apontam que a descoberta não significa necessariamente que os Neandertais ocuparam a caverna.

No entanto, os Neandertais parecem ter chegado à Polônia há mais de 100 mil anos. Valde-Nowak disse que esta espécie provavelmente apareceu no país cerca de 300 mil anos atrás: "Ainda há um debate sobre a duração da vida dos Neandertais na Europa, incluindo a Polônia", disse ele. Também ainda não está claro se eles viveram ou não com os humanos na área.

Acredita-se que os Neandertais tenham morrido há 38 mil anos atrás, tendo surgido na Europa há cerca de 400 mil anos atrás. Eles já foram considerados uma espécie inferior, mais brutal do que os humanos modernos, mas as evidências mostram cada vez mais sua sofisticação.

Uma análise recente de seus ossos da mão mostrou que eles eram muito hábeis. Examinando os fósseis e examinando como as ligaduras musculares funcionam, os cientistas puderam ter uma ideia de como os Neandertais usavam as mãos. Os resultados mostraram que eles poderiam ter manipulado objetos com a precisão de um trabalhador altamente qualificado.

Outro estudo de setembro também indicou que os Neandertais tinham um sistema de saúde razoavelmente sofisticado e teriam fornecido apoio de longo prazo a membros doentes e feridos da comunidade. Na época, Penny Spikins, do departamento de Arqueologia de York, disse à Newsweek: "Temos demonstrado que a alta frequência de lesões e recuperação observados nos restos corresponderam a um estilo de vida em que os Neandertais tinham que ser capazes de sobreviver a ferimentos para que eles pudessem encontrar comida suficiente para sobreviver nos ambientes em que viviam. O cuidado não é apenas algo que faz com que os Neandertais se tornam mais "humanos" para nós, mas eles foram essenciais para a sobrevivência e isso poderia muito bem ter sido um fator importante para os seres humanos para acessar a um nicho de predadores. "

Não se sabe por que os Neandertais desapareceram. As mudanças climáticas e a competição com os humanos modernos estão envolvidas. O Homo sapiens esfregou os Neandertais durante milhares de anos e os seus antepassados cruzaram-se. Hoje, os Europeus e Asiáticos modernos possuem cerca de 2% do DNA neandertal.

[Sobre isso, veja também a noticia: Arqueólogos identificam dentes de Neandertais digeridos por grandes carnívoros ]

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