Perdidos no Polo Norte: A desastrosa expedição do capitão John Franklin

Por ND, 21 de maio de 2018, referindo-se ao artigo de Bernadette Arnaud (13/09/16) para https://www.sciencesetavenir.fr
bem como ao artigo de François Cau (1/05/18) para https://www.retronews.fr
e ao blog https://miepvonsydow.wordpress.com

O naufrágio do HMS Terror

O naufrágio do HMS Terror. Foto: Parks Canada/Twitter

O caixão de John Torrington

Representação de um artista do que John Torrington parecia no ano de sua morte em 1846 / O caixão de John Torrington, uma vez que todo o permafrost em torno dele foi removido. A inscrição diz: "John Torrington morreu em 1º de janeiro de 1846 com 20 anos de idade"

John Torrington depois de 170 anos congelado no permafrost do Canadá

John Torrington depois de 170 anos congelado no permafrost do Canadá

Localização dos dois locais de naufrágio do HMS Terror (2016) e do HMS Erebus (2014) encontrados pelos arqueólogos da Parks Canada

Localização dos dois locais de naufrágio do HMS Terror (2016) e do HMS Erebus (2014) encontrados pelos arqueólogos da Parks Canada

Desenho de George Back, um marinheiro a bordo do HMS Terror, um dos dois navios desaparecidos na Expedição Franklin

Desenho de George Back, um marinheiro a bordo do HMS Terror, um dos dois navios desaparecidos na Expedição Franklin - fonte: WikiCommons

Click!O naufrágio do segundo navio da lendária expedição britânica desaparecida em 1848 acabou de ser descoberto no Ártico, encerrando um dos maiores enigmas e tragédia marítima do século XIX.

Extraordinário! Quase dois anos depois de descobrir o HMS Erebus, o navio perdido da desastrosa expedição do Britânico John Franklin há 170 anos, o HMS Terror, o segundo navio procurado, acabou de ser encontrado pelas equipes de Parcs Canada em ... Terror Bay, no território de Nunavut, Canadá. Ou seja, 96 km mais ao sul de onde o barco deveria ter sido esmagado pelo gelo, em algum lugar entre a Ilha do Rei Guilherme e a ilha Victoria.

De acordo com o jornal britânico The Guardian, o naufrágio do HMS Terror permaneceu em perfeitas condições nas águas geladas do Ártico.

Há 170 anos, a expedição liderada pelo capitão e explorador John Franklin estava realizando uma expedição ao Ártico em busca da Passagem do Noroeste. Infelizmente, as condições meteorológicas prenderam ambos os navios, HMS Erebus e HMS Terror, perto do que é conhecido como a Ilha do Rei Guilherme em Nunavut.

Os 129 tripulantes não sobreviveram à expedição e sua história de sobrevivência no Ártico permanece misteriosa. Em setembro de 2014, o naufrágio do Erebus foi descoberto debaixo d'água. Dois anos depois, em 12 de setembro de 2016, o jornal britânico The Guardian anunciou a descoberta do HMS Terror... em perfeitas condições! Uma notícia de grande importância para entender a história desta expedição!

O capitão Franklin e sua tripulação deixaram a Inglaterra em maio de 1845 a bordo de dois navios muito bem equipados para encontrar uma Passagem do Noroeste no Ártico canadense. O HMS Terror e o HMS Erebus foram antigos navios de guerra modificados em navio exploratório para condições extremas. Eles também tinham um motor a vapor para ajudá-los se a vela não fosse suficiente.

Infelizmente, nenhuma notícia da expedição chegou à Inglaterra, o que causou grande preocupação, especialmente no caso da esposa do capitão Franklin, que continuava pedindo para uma missão de reconhecimento ao Ártico. Foi somente em 1848 que as expedições de procura foram finalmente lançadas e em 1859, uma equipe descobriu duas mensagens sob pilhas de pedra na ilha de Beechey bem como na ilha do rei Guilherme. As mensagens explicaram que os dois navios permaneceram presos no gelo no Estreito de Vitória, que o capitão Franklin e outros membros da expedição haviam morrido e que, em 22 de abril de 1848, o outro capitão, Francis Cozier, com 105 membros da tripulação, saíram a pé na esperança de chegar à terra e encontrar um entreposto comercial.

No início dos anos 80, equipes antropológicas encontraram corpos de membros da expedição, preservados pelo frio. Seu estudo fez perceber o horror vivido por esses homens famintos, enfraquecidos pelo escorbuto, frio e loucura e até mesmo forçados ao canibalismo para sobreviver.... Nenhum desses homens voltará vivo.

Assim, entre os corpos encontrados, havia o de John Shaw Torrington (1825 - 1 de janeiro de 1846), de 20 anos, um dos primeiros membros da tripulação de Franklin a perecer durante a expedição no Ártico. Ele foi encontrado a milhares de quilômetros da civilização na ilha ártica de Beechley, em um pequeno cemitério europeu.

John Torrington tornou-se mais famoso na morte do que na vida...Ele foi voluntário para a Royal Navy em 12 de maio de 1845. Recebeu "quinze libras e doze xelins", ou seja, "três meses adiantados, com salário duplo". Em 1984, uma autópsia completa foi realizada em seu corpo com a permissão dos descendentes vivos.

Os braços, mãos e pés de Torrington foram cuidadosamente amarrados. De acordo com o antropólogo Owen Beattie, "o cuidado com o qual ele foi enterrado pode significar que, naquele momento, as coisas ainda estavam indo bem para a expedição".

Torrington havia desenvolvido um caso fatal de pneumonia contraído antes do desaparecimento da Expedição Franklin. Amostras ósseas retiradas do corpo também revelaram que ele havia sido submetido a envenenamento por chumbo; uma condição comum dos exploradores do Ártico da época por causa do consumo de alimentos enlatados. Além disso, a inspeção do pulmão também indicou que Torrington era provavelmente um fumante de cigarro, provavelmente nativo de uma área industrial na Grã-Bretanha. O envenenamento por chumbo e o tabagismo teriam exacerbado os sintomas e a gravidade da pneumonia, levando à sua morte por volta de 1846.

John Torrington, John Hartnell e William Braine foram os primeiros a serem enterrados por seus companheiros em 1846. Porém, no final das contas, todos sucumbiram nas mesmas condições, em uma marcha mortal... Missões de resgate entre 1848 e 1859 na Ilha do rei Guilherme, a sudoeste da Ilha de Beechey (onde Torrington e dois outros membros da expedição foram enterrados), resultaram na recuperação de objetos pessoais bem como ossos dispersos mostrando evidências de canibalismo.

A maioria dos pesquisadores suspeita um círculo vicioso de escorbuto e fome, especulando que o escorbuto enfraqueceu tanto os homens que eles se tornaram incapazes de caçar carne fresca e rica em vitaminas que eles precisavam para sobreviver.

Em 12 de setembro, o jornal The Guardian publicou a descoberta do naufrágio do HMS Terror, que afundou intacto, exceto por seus mastros quebrados, a cerca de 92 quilômetros do local identificado como possível local do naufrágio pelos historiadores. As primeiras imagens obtidas graças a um robô mostraram que o navio havia sido fechado antes de ser abandonado, o que teria favorecido sua preservação.

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