Por que esse local de sepultamento paleolítico é tão estranho (e tão importante)

Tradução de Nicolas Drouvot, 2 de novembro de 2018, referindo-se à noticia de Lea Surugue (22/02/18) no site https://www.sapiens.org

Uma fotomontagem colorida de dois garotos foi organizada cabeça contra cabeça

Uma fotomontagem colorida de dois garotos foi organizada cabeça contra cabeça. Apesar de suas idades jovens e condições físicas, os meninos receberam um enterro extravagante. Crédito: Ilustração de K. Gavrilov; Antiquity 2018.

Como outros enterros do Paleolítico, os corpos em Sunghir são cobertos com ocre vermelho

Como outros enterros do Paleolítico, os corpos em Sunghir são cobertos com ocre vermelho. Esta fotomontagem colorida mostra os restos de um homem de aproximadamente 40 anos que está coberto com contas de marfim de mamute. É provável que as contas tenham sido costuradas na roupa do homem, que desde então se deteriorou. "O fato de que todos eles têm muitas contas provavelmente sugere que eles usavam roupas com muitas contas o tempo todo", disse o pesquisador Erik Trinkaus, professor de antropologia da Universidade de Washington em St. Louis. Crédito: Ilustração de K. Favrilov; Antiquity 2018.

O menino de 12 anos não tinha muito desgaste nos dentes, indicando que ele provavelmente comeu comidas moles que não exigiam muita moagem

O menino de 12 anos não tinha muito desgaste nos dentes, indicando que ele provavelmente comeu comidas moles que não exigiam muita moagem. Ele também tinha um crânio com uma forma incomum, disseram os pesquisadores. Os fêmures do menino de 10 anos (à direita) eram baixos e curvados. Crédito: E. Trinkaus; Antiquity 2018.

Fotos mostrando o homem adulto e seu crânio cobertado de ocre

Fotos mostrando o homem adulto e seu crânio cobertado de ocre. Observe uma incisão na vértebra do pescoço - uma lesão que provavelmente levou à sua morte imediata. Crédito: N.O. Bader and E. Trinkaus; Antiquity 2018.

Click!Um antigo lugar de enterro na Rússia desafia-nos a repensar o modo como os homens paleolíticos da Europa trataram os seus mortos e organizaram as suas sociedades.

Cerca de 34 mil anos atrás, caçadores-coletores que aravam as planícies russas começaram a enterrar seus mortos no local de Sunghir, a cerca de 200 quilômetros a leste do atual Moscovo.

Agora considerado um dos locais mais emblemáticos do Paleolítico Superior da Europa, Sunghir foi descoberto em 1955, quando era então uma pedreira. Após escavações cuidadosas de 1957 a 1977, que desenterraram vestígios de 30.000 a 34.000 anos, o local nunca deixou de fascinar os arqueólogos. O local de enterro contém os enterros extremamente elaborados de um homem adulto coberto com pérolas e ocre (um pigmento natural feito de argila de coloração avermelhada), bem como de uma criança e um pré-adolescente de cerca de 10 a 12 anos, enterrados cabeça contra cabeça.

"Sunghir é o primeiro exemplo na Europa de enterros muito elaborados do Homo sapiens", diz Natasha Reynolds, arqueóloga da Universidade de Bordeaux, na França, especializada no Paleolítico Superior Europeu. "Este é o primeiro momento em que vemos práticas funerárias complexas aparecer nos arquivos arqueológicos europeus".

A análise dessa complexidade e das várias maneiras pelas quais esses povos antigos parecem ter pensado e tratado seus mortos em Sunghir poderia abrir uma nova janela para o complexo mundo social de alguns desses primeiros Homo sapiens na Europa.

Nos últimos 60 anos, os restos mortais de pelo menos 10 pessoas foram encontrados em Sunghir, embora alguns dos ossos tenham sido perdidos nos últimos anos.

Em um estudo recente publicado na revista Antiquity, os pesquisadores reuniram todos os dados disponíveis sobre os restos mortais de Sunghir. A equipe fornece a descrição mais abrangente até hoje de seres humanos enterrados e objetos recuperados do local.

O homem adulto, coberto de pérolas e ocre, tinha entre 35 e 45 anos quando morreu. A análise bioarqueológica sugere que ele pode ter sofrido uma morte súbita, provavelmente devido a uma incisão no pescoço. Embora seu túmulo - que contém cerca de 3.000 pérolas de marfim de mamute, caninos perfurados de raposa e braçadeiras de marfim - ser lindo, o da criança e do pré-adolescente é ainda mais. Além de pérolas e ocre, lanças de marfim de mamute, discos de marfim e chifres de veado perfurados, cuidadosamente criados, foram encontrados com os esqueletos.

No entanto, esses enterros extravagantes são apenas uma das razões pelas quais Sunghir se destaca nos arquivos arqueológicos. A pesquisa sugere agora que o local é caracterizado por uma diversidade muito maior de comportamentos funerários do que os arqueólogos pensavam anteriormente.

Enquanto um caule femoral adulto foi encontrado na sepultura com ambas as crianças, um outro osso de fêmur foi encontrado isolado perto das sepulturas, indicando que um corpo havia sido deixado na superfície sem qualquer tratamento formal. Um crânio, o primeiro osso humano encontrado no local em 1964, foi encontrado com artefatos logo acima da suntuosa sepultura do adulto. Embora este crânio represente apenas uma parte do esqueleto, parece ter sido depositado como parte de um ritual fúnebre.

Essas análises levaram os autores a concluir que pelo menos três tipos diferentes de enterros foram praticados em Sunghir.

"O que é impressionante aqui é que a diversidade de comportamentos funerários observada em toda a Europa é refletida aqui em Sunghir", diz o principal autor Erik Trinkaus, baseado na Universidade de Washington em St. Louis, Missouri.

A datação por radiocarbono sugere que esses diferentes enterros datam do mesmo período. No início do Paleolítico Superior, esses povos antigos adotaram toda uma gama de comportamentos funerários durante um período limitado de tempo.

Essa descoberta nos desafia a ver até que ponto esses humanos modernos podiam ter crenças ricas sobre a morte bem como sobre maneira que o falecido devia ser tratado.

O contraste entre enterros suntuosos e elementos esqueléticos isolados no local também sugere que houve um tipo de diferenciação entre os indivíduos durante a sua vida que foi então traduzida no momento da morte. Embora a estrutura social dessas pessoas e seu modo de determinação não sejam claros, evidências em Sunghir sugerem que os indivíduos não necessariamente adquiriram status por meio de suas ações. Algo mais poderia determinar sua posição dentro de suas comunidades e como eles foram finalmente tratados na morte.

O enterro duplo é revelador a esse respeito. As lanças teriam demorado para serem produzidas e tinham grande valor utilitário. A probabilidade de que esses jovens tenham acumulado status suficiente durante sua vida para serem enterrados com objetos desse valor é baixa.

Sunghir pode assim ser considerado como o primeiro lugar de enterro humano moderno na Europa, com evidências de uma estrutura social que não teria dependido apenas do status adquirido pelo ser humano.

A criança como o adolescente parecem ter sofrido anormalidades físicas. Embora nenhum diagnóstico tenha sido feito até agora, é provável que sua deficiência fosse visível para os outros. Sua diferença é talvez uma das razões pelas quais eles receberam um enterro extravagante.

Essa ideia de uma associação entre características patológicas e rituais funerários únicos durante o Paleolítico Superior não é nova. Por pouco mais de uma década, os arqueólogos encontraram mais e mais evidências dessa ligação em toda a Europa, sugerindo que essas pessoas estavam em uma posição única.

"Esses enterros elaborados não devem ser considerados como uma forma normal para enterrar entes queridos - esses enterros são estranhos", disse Paul Pettitt, Professor de Arqueologia Paleolítica na Universidade de Durham, no Reino Unido. Enterros decorados podem ser interpretados como uma manifestação de atos rituais praticados em raras ocasiões, para indivíduos que se distinguiram por sua aparência, comportamento ou na morte.

Esforços conduzindo a fazer uma distinção na morte e na gama de tratamentos funerários são "testemunhos poderosos da complexidade e humanidade de nossos ancestrais", diz Reynolds. "Isso sugere que algo realmente complexo está acontecendo em termos de visão de mundo das pessoas que viveram neste lugar".

[Sobre este assunto, veja também a noticia: Os rostos de algumas crianças da Europa de 30 mil anos atrás reconstituídos em realidade virtual 3-D ]

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