Quando havia no mundo apenas um homem para 17 mulheres

Traduzido por ND, 6 de junho de 2018, referindo-se ao artigo de Judith de Jorge do 4/06/18 para http://www.abc.es
bem como ao artigo de MICHELLE STARR do 31/05/18 para https://www.sciencealert.com

Arte rupestre de ~ 10.000 anos atrás na Caverna de Magura, Bulgária

Arte rupestre de ~ 10.000 anos atrás na Caverna de Magura, Bulgária (Wikimedia Commons).

Guerras de clãs causaram o chamado gargalo do cromossomo Y no Neolítico, um estranho colapso na diversidade genética masculina

Cerca de 7.000 anos atrás, algo estranho aconteceu com os homens. Algo de tal magnitude que, durante os dois milênios seguintes, sua diversidade genética desceu abruptamente. Tão extremo foi o colapso que um homem permaneceu por cada 17 mulheres no mundo. A coisa não era simples na Idade da Pedra.

Esse colapso biológico é chamado de gargalo pós-neolítico do cromossomo Y, mas não foi o primeiro sofrido pelo Homo sapiens desde o seu surgimento. Um gargalo da população ocorre quando uma espécie perde um grande número de membros, um ou ambos os sexos, a ponto de estar em risco de extinção por um período de tempo. O mais famoso que atingiu nossa espécie é há 70 mil anos, quando o supervulcão Toba irrompeu em Sumatra e mergulhou o planeta em um inverno de seis longos anos, desencadeando uma "era do gelo" instantânea. Alguns pesquisadores calcularam que apenas mil casais reprodutores sobreviveram, dos quais toda a humanidade desceu.

Esse evento neolítico menos conhecido, na África, Ásia e Europa, foi detalhado em um estudo publicado na "Genome Research" alguns anos atrás, intrigando antropólogos e biólogos por causa de suas estranhas circunstâncias. Em primeiro lugar, o fenómeno é observado apenas nos homens através dos genes do cromossoma Y, que os pais transmitem aos seus filhos. Em segundo lugar, o gargalo é muito mais recente do que em outros eventos similares, sugerindo que suas origens podem ter algo a ver com a mudança das estruturas sociais.

De fato, pesquisadores da Universidade de Stanford, na Califórnia, acreditam que o colapso é o resultado de guerras entre clãs patrilineares, cujos membros são determinados por ancestrais do sexo masculino.

Após o início da agricultura e da pastorícia, cerca de 12.000 anos atrás, as sociedades foram cada vez mais organizadas em torno de grupos de parentesco estendido, muitos dos quais eram clãs patrilineares, organizados em torno dos pais pela linhagem paterna. As mulheres podiam se juntar aos homens de outro clã, mas eles não podiam deixar o grupo. Eles estavam todos relacionados e, portanto, compartilhavam o mesmo cromossomo Y. Pelo menos do ponto de vista desses cromossomos, é quase como se todos em um clã tivessem o mesmo pai.

Segundo os pesquisadores, nessas circunstâncias, as guerras entre clãs, a completa aniquilação da população masculina de um grupo e a integração de suas esposas ao grupo vitorioso estavam na raiz do gargalo. Um bom número de linhas masculinas foi eliminado e, com elas, seus cromossomos Y únicos.

Esta hipótese original - avançada por dois estudantes - foi comprovada por modelos matemáticos e simulações de computador em que os homens lutaram e morreram pelos recursos que seus clãs precisavam para sobreviver. Como a equipe previu, as guerras entre os clãs patrilineares reduziram drasticamente a diversidade do cromossomo Y ao longo do tempo, enquanto os conflitos de clãs não patrilineares (nos quais homens e mulheres podiam se mover entre os grupos) não fiz isso.

"Nossa proposta é apoiada por descobertas arqueogenéticas e pela teoria antropológica", escreveram os pesquisadores em seu artigo.

"Grupos masculinos em culturas agrícolas europeus pós-neolíticos parecem patrilinearmente chegar de um número relativamente menor de progenitores do que os caçadores-coletores, e esta tendência é particularmente pronunciada entre os pastores", explicam.

"Nossa hipótese poderia prever que as sociedades pós-neolíticos, apesar de sua população maior, tem dificuldade em manter a diversidade ancestral de cromossomos Y por causa de mecanismos que aceleram uma deriva genética, o que certamente é consistente com os dados."

Curiosamente, houve variações na intensidade do gargalo. É menos pronunciado nas populações do leste e sudeste da Ásia do que nas populações da Europa, Ásia Ocidental ou do Sul. Isto pode ser devido ao fato de que as culturas pastorais eram muito mais importantes nessas últimas regiões.

A equipe está entusiasmada com a aplicação de sua metodologia, que combina sociologia, biologia e matemática, com outras culturas, para observar como o parentesco e a variação genética entre grupos culturais estão correlacionados com a história política.

"Uma pesquisa de variação uniparental entre os modelos, por exemplo, os montanhistas Betsileo de Madagáscar, que foram capazes de entrar e sair do " período do gargalo " muito recentemente, poderia revelar fenômenos relevantes a esta história," escrevem os pesquisadores.

"Mudanças culturais na organização política e social - fenômenos que são únicos aos seres humanos - podem estender seu alcance a padrões de variação genética de uma maneira que ainda precisa ser descoberta."

A pesquisa da equipe foi publicada na revista Nature Communications.

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