Túmulo romano descoberto em Roma; para a surpresa geral, está intacto!

Traduzido por ND, 11 de junho de 2018, referindo-se ao artigo de Elisabetta Povoledo do 01/06/18 para https://www.nytimes.com
bem como ao artigo de The Local do 14/06/18 para https://www.thelocal.it

Vestigios descobertos dentro do túmulo

Vestigios descobertos dentro do túmulo / Foto: Soprintendenza Speciale di Roma

Alguns dos utensílios funerários encontrados em um túmulo da câmara perto de Roma

Alguns dos utensílios funerários encontrados em um túmulo da câmara perto de Roma / Credito: Romano D'Agostino, Special Superintendence for Rome

O túmulo foi datado entre 335 e 312 aC com base em uma moeda encontrada ao lado de um esqueleto

O túmulo foi datado entre 335 e 312 aC com base em uma moeda encontrada ao lado de um esqueleto. No anverso é representada a cabeça de Minerva, no reverso uma cabeça de cavalo com as letras: "Romano"

Click!ROMA - Às vezes as descobertas mais extraordinárias acontecem por pura sorte. Este foi, pelo menos, o caso de uma câmara funerária do século IV aC, descoberta durante a construção de um aqueduto em um subúrbio de Roma, quando uma máquina de terraplanagem acidentalmente abriu um buraco de um lado da câmara.

"Se a máquina tivesse cavado apenas quatro polegadas para a esquerda, nunca teríamos encontrado a sepultura", disse Francesco Prosperetti, superintendente especial de Roma encarregado das escavações arqueológicas. O túmulo continha os restos mortais de quatro ocupantes - três homens e uma mulher - e oferendas funerárias.

Os arqueólogos a chamam de "tumba do atleta" por causa da presença de dois strigiles de bronze, o instrumento usado por antigos atletas gregos e romanos para raspar o suor da pele depois de um treino. De fato, os esqueletos masculinos na sepultura pertenciam a homens mais velhos (todos os três tinham mais de 35 anos de idade - já eram velhos naquela época).

Embora muitas vezes sejam o emblema dos esportistas, os não-esportistas também usavam strigiles ao tomar banho e o instrumento também podia estar associado à limpeza ritual e à morte. "Dizer que havia um atleta é um pouco exagerado, mas funciona jornalisticamente", brincou Fabio Turchetta, o arqueólogo que acompanhou o trabalho do aqueduto.

Todas as principais construções que operam no solo da Itália exigem a presença de um arqueólogo. Turchetta disse que esteve no local por cerca de um ano, mas pouco havia sido descoberto antes que este túmulo fosse descoberto. Valeu a pena a espera, ele disse.

O túmulo foi datado entre 335 e 312 aC com base em uma moeda encontrada ao lado de um esqueleto. No anverso é representada a cabeça de Minerva, no reverso uma cabeça de cavalo com as letras: "Romano".

Cavada em uma superfície de tufo porosa, a rocha vulcânica típica da região, a sepultura familial se destaca "porque permaneceu intacta e nunca foi violada", disse o arqueólogo Stefano Musco, diretor científico das escavações.

A qualidade da cerâmica de esmalte preto encontrada ao lado dos esqueletos - uma variedade de taças e pratos, alguns com esqueletos de animais (ofertas de frango, coelho e o que se acredita ser cordeiro foram identificados) - sugere que os donos da tumba pertenciam a uma classe social privilegiada, disse Musco.

Os arqueólogos começaram a remover ocupantes e artefatos, que serão enviados a um laboratório para continuar as investigações, incluindo testes de DNA nos esqueletos, para determinar a ligação familial.

Alessandra Celant, uma paleobotânica da Universidade de Roma La Sapienza, cuidadosamente coletou amostras de pólen e plantas antigas do túmulo - "a ponta de um alfinete é suficiente", ela disse, que estudará para potencialmente reconstruir a flora e a paisagem da região, bem como os rituais funerários.

O túmulo foi mapeado com um scanner a laser e, uma vez esvaziado, será lacrado.

"É emocionante fazer parte de uma descoberta tão importante", disse Luca Lanzalone, presidente da empresa ACEA, que é controlada pela cidade. A descoberta do túmulo interrompeu brevemente a construção, mas o projeto continuou em outro trecho do gasoduto. "Obras públicas importantes e salvaguardar nossa herança" podem andar de mãos dadas, disse ele.

De acordo com o Sr. Turchetta, o lugar onde a tumba está localizada - a leste de Roma - já havia sido estudado, então ele não estava preparado para essa descoberta. Olhando para o buraco que o escavador havia feito, ele disse que nunca havia sentido "uma emoção tão forte ou imediata". Uma escavação arqueológica é "geralmente muito lenta", disse ele. "Nesse caso, tudo veio de uma só vez, sem aviso."

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