Um antigo primo da espécie humana tinha um cérebro do tamanho de uma laranja

Por ND, 2 de junho de 2018, referindo-se ao artigo de Vincent Bordenave do 22/05/18 para http://www.lefigaro.fr

sta foto, publicada na revista National Geographic, é uma reconstrução da representação de Homo naledi pelo paleoartista John Gurche

Esta foto, publicada na revista National Geographic, é uma reconstrução da representação de Homo naledi pelo paleoartista John Gurche. Ela pediu-lhe 700 horas de trabalho. © Mark Thiessen, National Geographic

Se o crânio é pela sua forma, na variabilidade dos primeiros Homo, seu pequeno tamanho o aproxima do Australopithecus, com um volume endocranial entre 465 e 560 cm3.

Se o crânio é pela sua forma, na variabilidade dos primeiros Homo, seu pequeno tamanho o aproxima do Australopithecus, com um volume endocranial entre 465 e 560 cm3.

Esquema da cavidade na qual a descoberta foi feita

Esquema da cavidade na qual a descoberta foi feita.

Click!O cérebro de Homo naledi, que viveu há quase 300 mil anos na África do Sul, compartilha algumas características com o do Homo sapiens.

Ele não tinha mais de 1,50m de altura e seu cérebro não era maior que uma laranja, o Homo naledi viveu na África do Sul há quase 300.000 anos. Uma equipe de vários pesquisadores americanos publicou no Proceedings of the American Academy of Sciences (PNAS) os resultados do estudo da impressão do cérebro, o endocrânio, no crânio de cinco indivíduos adultos. Se o cérebro de Homo naledi é muito menor que o do sapiens, ambos têm várias características em comum.

Homo Naledi não é um ancestral do Sapiens, foi descoberto pela primeira vez em 2015 pelo Sul Africano, de origem estadunidense, Lee Berger, coautor do artigo publicado esta semana na PNAS. Depois de uma hesitação em sua idade, ele foi finalmente datado entre 236.000 e 335.000 anos atrás. Se não há nada para o confirmar, é muito provável que, como Sapiens, Naledi é descendentes de Homo ergaster (anteriormente conhecido como Homo erectus da África). "A especiação é um processo muito lento, e temos de assumir que populações de Homo ergaster, separadas no continente Africano, têm evoluídas de forma diferente", explica o geo-arqueologo Laurent Bruxelas no Instituto Nacional de Investigação Arqueológica Preventiva (Inrap) atualmente atuando em Joanesburgo. "Um grupo de Ergaster poderia muito bem ter evoluído para o Homo naledi, enquanto outras populações estavam evoluindo para o Sapiens. Que nossos cérebros compartilhem características, isso não implica filiação. Estas são duas adaptações paralelas de duas espécies diferentes ".

Mesmo que haja alguma correlação, o tamanho do cérebro, sozinho, não determina a inteligência. Da mesma forma, não podemos concluir nada sobre o grau de inteligência a partir dos endocrânios. "Este estudo mostra que a evolução não foi linear para um cérebro maior", explica o paleoantropólogo Antoine Balzeau, do Museu Nacional de História Natural (MNHN). "Tende-se a explicar que os cérebros grandes são mais caros em termos de evolução e que é pela ampliação que o cérebro levou o homem a desenvolver técnicas de caça e coleta. É como um círculo, porque o cérebro fica maior, o homem desenvolve habilidades que permitem que seu cérebro cresça. Descobrir que mesmo o cérebro pequeno do Homo naledi tem traços evolutivos e características tão complexas, mostra que a evolução não é tão esquemática."

O lobo frontal e a parte de trás do cérebro são os dois pontos mais parecidos entre o cérebro do Naledi e o do Sapiens. Em sua publicação, os autores explicam que, se é cedo demais para especular sobre a linguagem ou comunicação do Homo naledi, a linguagem humana é baseada no lobo frontal. Uma suposição que não surpreende nem Antoine Balzeau nem Laurent Bruxelas. "Não podemos assumir nada do grau de complexidade de sua linguagem", diz Antoine Balzeau. "Mas é amplamente credível que os Homos se comunicaram uns com os outros há 300 mil anos."

Além de seu tamanho, não sabemos muito sobre esse Homo naledi. Quinze esqueletos foram encontrados em uma caverna na África do Sul, mas nenhuma ferramenta ou ornamentos os acompanharam. É impossível assumir qualquer coisa sobre o seu grau de evolução cognitiva. "Na época de sua descoberta, a equipe de Lee Berger explicou que os corpos haviam sido enterrados voluntariamente, porque nenhum animal foi descoberto nas proximidades", explica Laurent Bruxelas. "Eu sou bastante cético sobre essa conclusão. Não há nada que indique que esses quinze indivíduos não tenham ficado presos em um lugar da caverna muito difícil de acesso, e que isso tenha se tornado seu túmulo. "

Muito tempo a gente pensou que o Sapiens era a única espécie de Homo presente na África na época de sua aparição. No entanto, o gênero Homo foi talvez muito mais abundante do que tínhamos suposto há muito tempo. Não está excluído agora que várias espécies povoaram o continente há 300 mil anos, com populações muito localizadas. "Encontramos quinze esqueletos em uma caverna", acrescenta Laurent Brussels. "É assim que descobrimos naledi. Nada diz que outras cavernas, que ainda não foram escavadas, não contêm descobertas futuras semelhantes! "Para Antoine Balzeau esta descoberta pode vir a minar algumas das nossas certezas. "Há muitos vestígios arqueológicos que foram atribuídos a sapiens por padrão, mesmo que não tenham sido encontrados restos humanos nas proximidades", explica ele. "Sem necessariamente falar de naledi, sabendo que outros Homos viveram ao mesmo tempo na África, isso rebate totalmente a distribuição das cartas."

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