Um crânio de 400 mil anos de idade poderia elucidar a origem dos Neandertais

Por ND, 22 de maio de 2018, referindo-se ao artigo do Metro do 14/03/17 para https://fr.metrotime.be

Uma caveira fragmentada e preso nos sedimentos

Uma caveira fragmentada e presa nos sedimentos / Zilhão et al. in PNAS.

O fóssil é também um dos mais antigos do continente europeu e está diretamente relacionado às ferramentas da cultura acheuleana que começou a se espalhar na Europa há 500 mil anos

O fóssil é também um dos mais antigos do continente europeu e está diretamente relacionado às ferramentas da cultura acheuleana que começou a se espalhar na Europa há 500 mil anos.

Click!A descoberta em Portugal de um crânio de hominídeo fossilizado com 400.000 anos de idade poderá ajudar a elucidar a evolução dos ancestrais dos Humanos na Europa, bem como a origem dos Neandertais.

A descoberta foi publicada no Proceedings of the American Academy of Sciences (PNAS). É o mais antigo crânio fossilizado de hominídeo encontrado na Península Ibérica.

Ele "marca uma contribuição importante para a compreensão da evolução humana durante o período conhecido como Pleistoceno Médio na Europa e em particular sobre a origem dos Neandertais", estimam os membros de uma equipe internacional de pesquisadores.

Antes disso, a história da evolução dos ancestrais dos Humanos na Europa durante este período foi altamente controversa devido à escassez e à datação incerta de fósseis que variaram de 200.000 a mais de 400.000 anos, observam os cientistas.

A idade desse crânio foi estabelecida com mais precisão através da datação dos sedimentos e estalagmites em que foi preso. "Este novo fóssil é muito interessante porque esta região da Europa é crucial para a compreensão das origens e evolução dos Neandertais", diz Rolf Quam, professor assistente de antropologia na Universidade de Binghamton, em Nova York, um dos coautores desta descoberta.

"O crânio, encontrado em 2014 no local da Aroeira, na verdade compartilha características anatômicas com outros fósseis do mesmo período descobertos no norte da Espanha, sul da França e Itália", diz ele. Como resultado, este crânio "aumenta a diversidade anatômica da coleção de fósseis hominídeos deste período na Europa, sugerindo que as populações apresentaram diferentes combinações de características morfológicas", acrescenta o antropólogo.

Este crânio e dois dentes mostrando sinais de desgaste indicam que era um indivíduo adulto. Nem seu sexo nem sua espécie poderiam ser determinados. Ele mostra características morfológicas típicas do que parece ser um ancestral dos Neandertais, incluindo um pronunciado espessamento ósseo nas sobrancelhas. Este fóssil é também um dos mais antigos do continente europeu e está diretamente relacionado às ferramentas da cultura acheuleana que começou a se espalhar na Europa há 500 mil anos. Esta cultura surgiu pela primeira vez na África e depois se espalhou para o continente europeu através do Oriente Médio.

O crânio da Aroeira foi encontrado perto de muitas dessas ferramentas de pedra, incluindo bifaces, pequenos machados. Os paleontólogos também descobriram 209 restos de animais, como veados. Preso em um bloco de pedra, o crânio foi transportado para o laboratório do Centro de Pesquisas sobre Evolução e Comportamento Humano no Instituto de Paleoantropologia em Madri, Espanha, para as delicadas operações de extração que duraram dois anos.

Este novo fóssil estará no centro de uma exposição sobre a evolução humana no próximo mês de outubro 2018, no Museu Nacional de Arqueologia, em Lisboa, Portugal.

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