Um fabuloso reino africano, rival dos reis do Egito

Tradução de Nicolas Drouvot, 18 de agosto de 2018, referindo-se à noticia de Marc-André Miserez (24/07/18) no site https://www.swissinfo.ch

Modelo da cidade de Kerma. No centro, o templo principal ou deffufa é uma massa de tijolos com uma única escadaria interna. Também são reconhecíveis: a grande cabana cerimonial do rei e as casas retangulares com pátio interno, modelo ainda comum hoje em dia. (Marc Juillard)

Modelo da cidade de Kerma. No centro, o templo principal ou "deffufa" é uma massa de tijolos com uma única escadaria interna. Também são reconhecíveis: a grande cabana cerimonial do rei e as casas retangulares com pátio interno, modelo ainda comum hoje em dia.

Vista da parte ocidental de Kerma, a partir do topo da deffufa. As paredes foram reconstruídas a partir dos vestígios encontrados nas escavações

Vista da parte ocidental de Kerma, a partir do topo da deffufa. Os muros foram reconstruídos a partir dos vestígios encontrados nas escavações. (Mathieu Honegger)

40 séculos depois de sua construção, a deffufa ainda domina os bosques de palmeiras que a cercam

40 séculos depois de sua construção, a deffufa ainda domina os bosques de palmeiras que a cercam. (Mathieu Honegger).

Antes de Kerma. Reconstrução de uma parte da aglomeração por volta de 3000 aC, com suas cabanas, seus edificios retangulares, currais de gado e fossas-celeiros

Antes de Kerma. Reconstrução de uma parte da aglomeração por volta de 3000 aC, com suas cabanas, seus edificios retangulares, currais de gado e "fossas-celeiros". (Desenho: Alain Honegger).

O túmulo daquele que deveria ser o primeiro rei de Kerma, como descoberto pelos arqueólogos

O túmulo daquele que deveria ser o primeiro rei de Kerma, como descoberto pelos arqueólogos (Mathieu Honegger).

Perto do rei, este túmulo de um jovem arqueiro felizmente não foi saqueado. Este homem de 18 anos foi enterrado vestido e enfeitado, com seu armamento e uma ovelha sacrificada

Perto do rei, este túmulo de um jovem arqueiro felizmente não foi saqueado. Este homem de 18 anos foi enterrado vestido e enfeitado, com seu armamento e uma ovelha sacrificada. (Mathieu Honegger).

O museu de Kerma, uma iniciativa sudanesa, apoiada pela Suíça e agora também pelo Catar. Construído em um estilo que lembra a tradição núbia, recebeu 35 mil visitantes no ano passado, incluindo apenas 1200 turistas estrangeiros. Os sudaneses vêm de bom grado com suas famílias para descobrir sua história e herança

O museu de Kerma, uma iniciativa sudanesa, apoiada pela Suíça e agora também pelo Catar. Construído em um estilo que lembra a tradição núbia, recebeu 35 mil visitantes no ano passado, incluindo apenas 1200 turistas estrangeiros. Os sudaneses vêm de bom grado com suas famílias para descobrir sua história e herança. (Mathieu Honegger).

As sete estátuas do esconderijo de Doukki Gel

As sete estátuas do esconderijo de Doukki Gel. (Mathieu Honegger).

Click!Em mais de meio século de escavações, o reino de Kerma (2500-1500 aC) no norte do Sudão ainda não revelou todos os seus segredos.

No inverno passado, arqueólogos suíços descobriram o túmulo do primeiro soberano que fez tremer os antigos reis do Egito (ndlr, é com Tuthmosis III (1543 a 1069 aC) que o termo "faraó" é usado pela primeira vez para designar o rei).

Ele foi o primeiro grande monarca da África Negra? Tudo parece indicar isso. Nós não sabemos o nome dele ou a idade dele. Seu povo não escrevia e seu túmulo foi totalmente saqueado. Mas o que resta, mais de 4000 anos depois, é suficiente para mostrar a importância do personagem.

Estamos em 2050 aC, na Idade do Bronze. Na Europa continental, as cidades não existem. No sopé dos Alpes, as pessoas vivem em casas de madeira à beira dos lagos. Na ilha de Creta, os sumptuosos palácios-labirintos da civilização minoica emergem do solo. Fragmentada em cidades-estados, a Mesopotâmia (atual Iraque) viu o nascimento do profeta Abraão - pelo menos de acordo com a Bíblia.

Mas o grande poder do momento é o Egito. Em Gizeh, as pirâmides apontam orgulhosamente para o céu por mais de cinco séculos. O rei Montuhotep II acabou de reunificar o império após um período de inquietação. Sua autoridade se estende do delta à segunda catarata do Nilo, ao longo de mais de 1400 quilômetros.

Ao Sul está a Núbia, que os Egípcios chamam de Reino de Kush, ou Ta-Sety (terra dos arqueiros). Seu território se estende até a 5ª catarata, quase 1000 quilômetros de planície aluvial, ao longo do vasto "S" que descreve o rio entre Cartum e sua entrada no Egito.

Desde 500 anos, a capital da Núbia está em Kerma, um pouco ao sul da 3ª catarata. Uma verdadeira cidade, com um templo monumental e suas dependências e casas retangulares. Há também canetas para o gado, símbolo de prestígio e cabanas, incluindo uma enorme cabana de 14 metros de diâmetro na praça central, que serve de salão de recepção ao rei. Neste lugar são apresentados ao rei os bens do Egito, trocados por incenso, peles felinas e outras riquezas das profundezas da África.

Kerma negocia principalmente com o vizinho do Norte. Naquela época, o Egito produzia em série cerâmicas, joias e todo tipo de artefatos de segunda qualidade para exportação. E se o rei do Egito temia o novo rei, a ponto de construir enormes fortalezas defensivas em sua fronteira sul, ele também vê o interesse na troca de bens com ele. A Núbia é a terra de imensos rebanhos, minas de ouro - e provavelmente ainda naqueles tempos de ébano e marfim.

O clima é muito diferente do de hoje. O tempo do Saara verde já é muito longe (era 4000 anos atrás), mas os ventos de monção ainda chegam para a Núbia, que tem dois meses de estação chuvosa. A planície do Nilo é exuberante. Em torno de Kerma, as áreas cultiváveis têm 15 quilômetros de largura. O antílope, o avestruz e o elefante vivem em liberdade.

A sociedade humana é hierárquica. A cidade é testemunha disso. No centro vivem cerca de 5000 pessoas em 20 hectares - o equivalente a cerca de trinta campos de futebol. Mas esse distrito formado de templos, do palácio, de residências de grandes famílias e guerreiros é, certamente, cercado por subúrbios habitados por artesãos e camponeses, pequenas mãos da prosperidade do reino. De construção mais leve, suas casas deixaram pouco rastro.

Mas como sabemos tudo isso? Por mais de 50 anos, um homem dedicou sua vida à escavação na região de Kerma: Charles Bonnet. O arqueólogo de Genebra começou a trabalhar no Egito e no Sudão em 1965. Ele retornou à Núbia todos os anos e explorou a cidade em grande detalhe. Em 2002, nasceu a Missão Arqueológica Suíça em Kerma, chefiada por Mathieu Honegger, da Universidade de Neuchâtel. Charles Bonnet continua a trabalhar na região, principalmente no local de Doukki Gel, a cidade egípcia que sucedeu a Kerma.

Mas a Núbia não esperou que os Suíços revelassem as riquezas de seu passado. No centro da antiga capital, uma estrutura monumental de tijolos crus chama imediatamente a atenção. Mesmo em ruínas, a "deffufa", como os locais o chamam, continua sendo uma massa imponente, tão alta quanto um prédio de cinco andares.

O local de Kerma é mencionado em histórias de viagens desde 1820. O americano George Reisner é o primeiro a escavá-lo entre 1913 e 1916. Ele se concentra principalmente na necrópole, localizada a 4 km da cidade e também encimada por uma deffufa, um pouco menos imponente que o outro, mas ainda culminando a 12 metros de altura.

Reisner escava todo o sul da necrópole, cerca de 1000 sepulturas, sobre as 30.000 que conta este cemitério, maior que a própria cidade. Os objetos são raros, os túmulos foram quase todos saqueados, muitas vezes desde os tempos antigos. O arqueólogo, no entanto, dá a primeira descrição da necrópole de Kerma. E ele concluiu que a cidade é uma colônia egípcia.

Grande erro? Hoje, Mathieu Honegger tem muito respeito pelo precursor de Reisner e entende o que levou a essa má interpretação. "Ele é o avô da arqueologia Núbia, um dos primeiros a insistir no fato de que tudo deve ser documentado. Ele faz desenhos de todos os túmulos que ele escava, com a localização dos achados. Na época, o método de datação por carbono 14 ainda é desconhecido, mas Reisner, no entanto, entendeu que a necrópole é organizada ao longo de um eixo cronológico.

Exceto que, na realidade, ela se desenvolveu de norte a sul e não de sul a norte, como acreditou Reisner. Para o americano, os maiores túmulos são os mais antigos. Ele descobriu algumas estátuas egípcias, que ele não pode imaginar que foram o produto de ataques núbios aos vizinhos. Ele acha que a cidade teve uma era de ouro egípcia e depois declinou. "Ele esqueceu que os Egípcios geralmente não são enterrados em outros lugares do que na terra do Egito e de outra maneira que de acordo com os ritos egípcios", diz Mathieu Honegger.

E quando ele vê as deffufas, ele diz para si mesmo que os Núbios nunca poderiam construir isso. Reisner é vítima dos preconceitos de seu tempo. "Considerou-se que na época, havia uma grande civilização na África, e era o Egito", explica o arqueólogo de Neuchatel. A África Subsaariana - que experimentou a colonização e o tráfico de escravos - era vista como um continente que não poderia gerar uma verdadeira civilização por si só. Numa visão difusionista, qualquer traço de sociedade elaborada somente podia ser derivado de uma influência vinda do Mediterrâneo ou do Egito ".

Hoje sabemos que tudo isso é falso. Com base no trabalho da missão suíça, mas também de todos os arqueólogos que pesquisaram na Núbia durante décadas, temos uma imagem bastante precisa do surgimento de uma civilização, desde a época em que os primeiros caçadores-coletores decidem se estabelecer nas margens do Nilo até o local onde seus descendentes partiram para conquistar o poderoso Egito.

E muitas das peças que compõem este quebra-cabeça foram encontradas no reino dos mortos, nos muitos cemitérios que foram encontrados ao longo do Nilo. "Por volta de 2500 aC, os primeiros túmulos da necrópole mostram que a sociedade é relativamente igualitária", diz Mathieu Honegger. Existem provavelmente chefes de linhagem, mas naquela época as suas sepulturas não são realmente distinguíveis das de outros membros da sociedade. E, de repente, por volta de 2500-2300 aC, as sepulturas se tornam maiores, o armamento aparece, as importações do Egito se tornam mais numerosas, todo mundo tem um espelho de bronze, objeto de grande luxo, tem ouro, animais sacrificados, defuntos acompanhantes e pratos extraordinariamente ricos, com desenhos muito finos ”.

O poder de Kerma está se afirmando e o comércio está crescendo. No entanto, ainda não parece haver um rei, há vários túmulos ricos do mesmo período, como se tivéssemos linhagens em competição.

E de repente o primeiro rei aparece.

"O túmulo descoberto no inverno passado mostra que a sociedade está dando um passo decisivo", continua o arqueólogo. Enquanto os maiores túmulos até agora foram de 5 metros de diâmetro, de repente, encontramos uma fossa de 9 metros. Enquanto até agora os crânios de gado sacrificado depositados ao sul dos túmulos eram de 50 em número, este primeiro túmulo real tem mais de 1400! "

A análise da cerâmica estabeleceu que estamos por volta de 2050 aC, quando o Egito começa a temer seu vizinho do Sul, mas também onde o comércio entre os dois estados explode, como mostram as quantidades ainda maiores de objetos importados.

"Essa dimensão do comércio vai estimular o surgimento de uma sociedade muito hierarquizada", continua Mathieu Honegger. E, provavelmente, com o modelo egípcio, há um homem forte que se impõe. A abundância de armas mostra que ele teve que lutar para se tornar o interlocutor do Egito e controlar o comércio, fonte de prestígio e riqueza ".

Prestígio e riqueza que são encontrados no túmulo. Se os objetos e o corpo do primeiro rei estão hoje desaparecidos, os buracos no solo indicam que o centro do túmulo era ocupado por uma grande cabana, réplica daquela que ocupava o lugar central da cidade. Mas era apenas construída parcialmente, para abrigar os restos mortais do rei, provavelmente mumificado naturalmente pela exposição ao ar livre (os Núbios não embalsamavam seus mortos, ao contrário dos Egípcios). Traços de chuva sobre o solo na parte não coberta pela cabana mostram que o túmulo permaneceu aberto vários meses, o tempo necessário para todos os dignitários do reino para chegar, a partir do 2º à 5º catarata, prestar homenagem e trazer suas ofertas para o falecido. Pode-se imaginar os banquetes fúnebres que tiveram que ser realizados nesta ocasião, as cabeças dos animais sacrificados sendo depois espetadas no chão. 1400 caveiras, isso é muita carne!

E para fechar o arco formado pelos crânios, foi erigido, uma vez a tumba coberto com seu túmulo, uma paliçada tripla de madeira ao norte, inigualável até agora na necrópole. O conjunto formava um recinto funerário de forma oval, lembrando os cercados para gado, outro sinal de poder e prestígio desse primeiro grande rei da África negra, que reinava sobre uma sociedade profundamente marcada por suas tradições pastorais.

Por volta de 1500 aC, chegou ao trono do Egito a 18ª Dinastia, fundadora do Novo Reino, marcando o ponto culminante desta civilização das margens do Nilo.

Depois que seus predecessores estenderam sua autoridade às fronteiras da atual Turquia, os reis Ahmoses, então Thutmose I e III conquistaram a Núbia. A cidade de Kerma é arrasada, o lugar nunca mais será ocupado novamente, exceto por necrópoles posteriores. Os Egípcios criam um quilômetro mais ao norte a cidade de Doukki Gel.

700 anos depois, no final de um longo período escuro, em que vestígios e testemunhos são raros, renasce o reino de Koush, com sua capital Napata, a cerca de 300 quilômetros a montante de Kerma. Esse deslocamento obedece a razões políticas e militares, mas certamente também climáticas: o Norte se torna mais e mais árido enquanto no Sul ainda chove no verão. É a partir daqui que os novos reis núbios vão iniciar o ataque do Egito, agora dividido e enfraquecido.

Por volta de 730 aC, Piankhy, rei de Kush, subiu ao trono de Tebas, inaugurando a 25ª dinastia egípcia, conhecida como aquela dos faraós negros.

Seus descendentes irão reinar por cerca de setenta anos em um império que vai do delta até a confluência do Nilo Azul e do Nilo Branco, local da atual Cartum. Eles estão vestindo a tiara com duas cobras, símbolo da união do Egito e da Núbia, e adotam amplamente as tradições egípcias. Após sua queda, a capital de Kush se moverá ainda mais para o sul, para Meroe, e os reis se enterrarão sob as pirâmides.

Em 2003, a missão arqueológica suíça em Kerma desenterrou em Doukki Gel as estátuas dos sete faraós negros, quebradas em pedaços e cuidadosamente enterradas em um esconderijo subterrâneo. Símbolo do poder restaurado da civilização da Núbia, eles agora se sentam no centro do Museu de Kerma.

[Sobre a Núbia, veja também: Um esconderijo de estelas gravadas descoberto com a misteriosa escrita do reino africano de Meroe ]

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